Hi-Tech

Зонд «Новые горизонты» пробудился и готов исследовать пояс Койпера

Когда эта фаза миссии завершилась, робот отправился в новые дали. NASA запустило зонд «Новые горизонты», чтобы тот посетил Плутон и стал первым его исследователем, несколько лет назад. На днях зонд вышел из спячки и приступил к подготовке к миссии. Теперь «Новые горизонты» займутся поиском объектов пояса Койпера. После того, как Плутон побыл планетой несколько десятилетий, ученые поняли, что это не планета, а просто большой объект пояса Койпера и понизили его в звании. Пояс Койпера — это кольцо ледяных объектов за пределами Нептуна. Миссия «Новых горизонтов» стала первой, когда человечество получило возможность наблюдать такой далекий объект так близко, но зонд собирается побить свой же рекорд в начале следующего года.

Во-первых, зонд уже на месте. «Новые горизонты» идеально подходит для изучения других объектов пояса Койпера по нескольким причинам. В дополнение к этому, миссия с Плутоном была просто облетом. Потребовались годы, чтобы космический аппарат достиг внешней Солнечной системы — «Новые горизонты» отправлялись с Земли еще когда Плутон был планетой. Благодаря тому, что космический аппарат отлично справляется с научной частью своей работы, было принято решение сохранить его в живых для миссии в поясе Койпера. Потребовалось слишком много топлива, чтобы замедлить зонд, чтобы тот вышел на орбиту Плутона, поэтому вся фаза сбора данных заняла несколько часов.

В режим гибернации его погрузили в конце 2017 года; все системы отключили, компьютер лишь посылал периодические обновления статуса на Землю. Сейчас зонд успешно вышел из спячки. Состояние системы безупречное. Ранее NASA подтвердило, что зонд работал только на этих сигналах, но теперь он полностью вышел в рабочий режим.

Агентство выбрало объект MU69, иногда называемый «Ультима Туле». Когда «Новые горизонты» приступил ко второй части своей миссии, NASA еще не знало многого о небольших объектах пояса Койпера, однако с тех пор определилось несколько возможных целей. Очень скоро ученые начнут подготовку к исследованию MU69. Это либо один, либо два куска льда и камня диаметром 32 километра.

Он станет самый удаленным объектом, который когда-либо посещал аппарат с Земли. Сам астероид находится в 1,6 миллиарда километрах за Плутоном (сам Плутон находится в 4,5 миллиарда километрах от Земли). Облет запланирован на январь 2019 года.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть