Hi-Tech

Выводы последнего исследования NASA сохраняют надежду на обитаемость Проксимы b

Кроме того, ученые объявили, что планета (Проксима b) находится внутри так называемой обитаемой зоны звезды. В августе 2016 года астрономы Европейской Южной Обсерватории (ESO) подтвердили открытие землеподобной планеты в системе Проксима Центавра – ближайшей, к нашей Солнечной системе. С тех пор множественные исследования пытались определить насколько высока вероятность обитаемости Проксимы b.

Если точнее, большинство исследований склонялось к тому, что звезда системы очень активна и постоянно бомбардирует поверхность планеты горячими потоками космической плазмы, стерилизуя все на ее поверхности. К сожалению, большинство этих исследований говорило о неутешительных выводах.

Исследование называется «Обитаемые климатические сценарии для Проксимы b с учетом динамического океана» и недавно было опубликовано в научном журнале Astrobiology. Тем не менее в последнем исследовании команда ученых космического агентства NASA расследовала различные климатические сценарии, которые могли бы говорить о возможности наличия воды на Проксиме b.

Дель Генио из Института космических исследований Годдарда. Работа велась под руководством Энтони Д. В ней принимали участие ученые из Центра космических полетов Годдарда (GSFC), Колумбийского университета, а также компании Trinnovim LLC – IT-специалиста, предоставляющего консультационную поддержку GSFC.

Во-первых, очень близкое расположение к звезде, вероятнее всего, привело к тому, что парниковые эффекты на ее поверхности завершились еще на ранней стадии ее эволюции. Как отмечают исследователи, Планета Проксима b, вращающаяся вокруг звезды класса M (красные карлики), постоянно подвергается проверке на прочность. Кроме того, планета подвергается интенсивному облучению радиацией (рентгеновских лучей, а также очень мощного ультрафиолетового излучения) и воздействию звездного ветра, что, весьма вероятно, привело к катастрофической потери основной части ее атмосферы и запасов воды, если таковые имелись.

Но в то же время, отмечают ученые, эволюционная история Проксимы b нам практически неизвестна, поэтому исключать вероятность ее обитаемости было бы преждевременным.

Без этих компонентов та жизнь, которая нам известна, невозможна», — говорит Энтони Д. «Самое первое и важное: мы не знаем, есть ли у Проксимы b атмосфера; если атмосфера все же есть, содержится ли в ней вода. Дель Генио.

А возможно, с атмосферой, но с недостатком воды. «Кто знает, возможно, Проксима b изначально сформировалась без атмосферы. Очень плотной атмосферой. А может, она сформировалась с полноценной и богатой водой атмосферой. Ответы на эти вопросы нам пока неизвестны».

Звезды подобного типа гораздо меньше и холоднее, чем звезды, к классу которых относится наше Солнце (желтый карлик), поэтому планетам в таких системах необходимо находиться очень близко к своим звездам, чтобы получать достаточно света и тепла для поддержания обитаемого климата. «Во-вторых, Проксима Центавра – это звезда класса M, красный карлик. Они очень активны в ходе всего своего жизненного цикла». Проблема заключается в том, что звезды класса M весьма нестабильны.

Это может быть плохой новостью для той же Проксимы b, которая из-за этого могла лишиться всей воды еще на раннем этапе своей эволюции, еще до того момента, как на ней могла зародиться жизнь». «В-третьих, в ранние моменты своей эволюции звезды класса M — очень яркие и горячие.

Только за последние годы на звезде ученые отметили две очень мощные вспышки. Активность звезды, особенно если речь идет о системе Проксимы Центавра, играет важное значение, поскольку даже для красных карликов, она, по мнению исследователей, очень высокая. Это событие поставило под сомнение возможность существования жизни на планете, поскольку в обычных обстоятельствах такая вспышка привела бы к уничтожению ее атмосферы и всего того, что находится под ней. Вторая оказалась настолько сильной, что была видна невооруженным глазом.

Более того, в вопросе определения обитаемости тех или иных экзопалент до сих пор нет какой-то устоявшейся конретики. Однако в новом исследовании указывается, что существует множество вариантов, при которых Проксима b по-прежнему могла бы поддерживать жизнь. Поэтому в случае с Проксимой b у ученых остается множество возможностей как минимум для предположений. Здесь очень много неопределенностей.

В этом случае планета в своей ранней истории не подвергалась бы серьезному воздействию со стороны Проксимы Центавра. По словам Дель Генио среди этих предположений, например, имеется вероятность того, что Проксима b сформировалась дальше от своей звезды, а затем в течение какого-то времени медленно мигрировала в свое нынешнее местоположение.

В таком случае, даже если Проксима Центавра испарила бы 90% этих запасов, на планете по-прежнему оставалось бы достаточно воды для наличия целого океана. При другом сценарии на планете могло бы изначально иметься в десятки раз больше запасов воды, чем имеется на Земле.

Кроме того, планета могла бы изначально иметь плотный водородный слой, который со временем был бы унесен звездным ветром, оголив в итоге «обитаемое ядро» ее атмосферы.

«Мы просто не знаем, как там обстоит дело на самом деле», — говорит Дель Генио.

«Поэтому, в качестве условного ориентира для будущих наблюдателей мы взяли сценарий, при котором у планеты имеется атмосфера и вода, а затем, с учетом особенности орбиты и расстояния до звезды, решили выяснить, могло бы наличие океана и атмосферы обеспечить на поверхности планеты условия (достаточно теплые, чтобы поддерживать воду в жидком виде и не сильно горячие, чтобы ее испарить), подходящие для обитания».

Для проверки такой вероятности Дель Генио и его коллеги провели серию 3D-симуляций с использованием разрешающих орбитальных и климатических ключей Земли и внеземных сред с помощью программного обеспечения динамики (ROCKE-3D).

Используя это программное обеспечение, команда смоделировала ряд различных типов потенциальных атмосфер Проксимы b, которые включали в себя землеподобную атмосферу (с преобладанием азота с небольшим количеством CO2 для нагрева планеты) и более марсианскую атмосферу (чистый CO2). В качестве планетарной адаптации программного обеспечения для моделирования глобального климата Земли модели E2 GISS НАСА, ROCKE-3D был использован для моделирования прошлых и будущих периодов в истории Земли и потенциально обитаемой древней Венеры. Они также рассмотрели, будет ли ее атмосфера тоньше или толще, чем у Земли, ее океаны более или менее соленые (а также более глубокие или более мелкие), и покрывает ли океан всю планету.

Кроме того, ученые учли вероятность приливного захвата планеты (как у Меркурия) и наличие орбитального резонанса 3:2 (за каждые 3 оборота вокруг своей оси она совершает два оборота вокруг звезды).

«Для каждой конфигурации, которую мы представили, на базе земной климатической модели, которая в настоящий момент используется для определения уровня потепления и повышения объемов парниковых газов, создаваемых человеком, была создана глобальная трехмерная климатическая модель для Проксимы b», — объясняет Дель Генио.

Предыдущие исследования Проксимы b использовали модели «статичного» океана, который просто охлаждает или нагревает планету, но не движется». «Ключевым отличием нашего исследования от всех предыдущих является наличие «динамического» океана, то есть океана, чьи течения уводят тепло к более холодным местам.

Кроме того, ученые определили, что в случае с приливным захватом планеты, тепло будет передаваться от всегда обращенной к звезде стороны на всегда отвернутую от звезды сторону, что также добавляет шансов на выживание жизни. Дель Генио и его коллеги обнаружили, что все используемые модели дают шанс на жизнь на Проксиме и в частности возможности сохранения воды на поверхности планеты.

«Если планета имеет атмосферу и воду, то у Проксимы b неплохие шансы на то, чтобы быть обитаемой», — комментирует Дель Генио.

А если океан планеты очень соленый, то практически вся поверхность планеты может быть покрыта жидкостью, причем даже в тех местах, где обычно температура находится ниже точки замерзания». «Мы также обнаружили, что океанические течения могут переносить тепло от вечно дневной стороны на ночную, сохраняя ночную часть обитаемой даже если она никогда не видит свет.

Более того, несмотря на то, что, как уже говорилось выше, более ранние наблюдения показали непредсказуемость в поведении Проксимы Центавра, ученые по-прежнему считают, что есть множество вероятностей, при которых Проксима b может быть обитаемой. Для тех, кто был расстроен последними новостями о Проксиме b, данные новости от ученых NASA должны сохранить некоторую надежду. Говорим ли мы сейчас об одном из таких случаев – покажут будущие наблюдения.

Это затрудняет определение наличия у нее атмосферы, которая ответила бы на множество вопросов. «К сожалению, с Земли, мы не видим транзита Проксимы b. Однако в недалеком будущем астрономы смогут провести мониторинг тепла, излучаемого Проксимой b при движении по своей орбите», — говорит Дель Генио.

«Наша работа показывает, что астрономам необходима возможность отличить наличие или отсутствие атмосферы у планеты, а также возможность выяснить – эта атмосфера тонкая и холодная или теплая и плотная».

Если учесть, что на такие звезды приходится до 70 процентов от их общего числа в Млечном Пути, то у нас должны быть неплохие шансы обнаружить обитаемые места хотя бы в нашей галактике. По мнению исследователей, их метод анализа можно применить к другим каменистым планетам, обращающимся вокруг звезд класса M (красные карлики).

В число таких инструментов, например, входят Космический телескоп «Джеймс Уэбб», телескоп WFIRST (Wide-Field Infrared Survey Telescope), а также наземные инструменты вроде Чрезвычайно большого телескопа и Гигантского Магелланова телескопа. В ближайшие годы в работу включатся телескопы и инструменты нового поколения, которые сыграют важную роль в определении и характеристике экзопланет. И можете быть уверены в том, что одними из первых целей всех этих инструментов станут ближайшие к Земле экзопланеты.

Обсудить выводы научной группы NASA можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть