Hi-Tech

Виноваты звезды: ученые назвали причину гибели морских монстров Земли

Но примерно 2,6 миллионов лет назад, все они начали массово вымирать. На протяжении десятков миллионов лет какими только гигантами не были заселены океаны Земли: 2200-килограмовые черепахи, морские коровы размером с кита, акулами, размером с автобус. Тогда за короткий период вымерло более трети живности невероятных размеров, включая мегалодона — акулу длиной до 25 метров. Сегодня этот период описываются, как вымирание морской мегафауны плиоцена. Ученые до сих пор не могут понять, что явилось причиной произошедшего.

Начался новый ледниковый период. По мнению исследователей, определенно одним из основных факторов явилось изменение климата. Однако климатические изменения могут быть не единственной причиной случившегося. Лед вытеснял теплую воду, сокращая тем самым пищевые запасы для крупных особей.

В препринте статьи, хранящегося на сайте arxiv.org и готовящегося к публикации в первом номере журнала Astrobiology за 2019 год, выносится мнение, что другим важнейшим фактором, поспособствовавшим массовому вымиранию морских гигантов явились взрывающиеся звезды.

И если эти взрывы были действительно достаточно сильными, то они могли затопить своим излучением Землю и стать причиной увеличивающегося числа мутаций и раковых заболеваний фауны на нашей планете. Группа ученых, возглавляемая Адрианом Мелоттом, профессором физики и астрономии из Канзасского университета утверждает, что период начала массовой гибели морской живности на Земле совпадает с периодом появления сверхновой или возможно даже целой цепочки малых сверхновых поблизости. И чем крупней было животное, говорят исследователи тем хуже ему приходилось под воздействием такого количества радиации. Причем процесс длился несколько сотен лет.

И чем вы больше, тем для вас было бы хуже. «Мы подсчитали, что вероятность развития рака у живого организма размером с человека могла бы повысится примерно до 50 процентов. Для того же слона или кита доза облучения была бы еще выше», — пишет Мелотт.

Если эти радиоактивные изотопы формировались вместе с Землей, то «их бы уже давно не было», говорит Мелотт. В основе предположения Мелотта и его коллег лежит исследование 2016 года, в ходе которого были обнаружены следы изотопа железа-60 – радиоактивного варианта железа с периодом полураспада примерно в 2,6 миллиона лет – в древних отложениях морского дна. Таким образом, единственным объяснением их наличия на планете является «бомбардировка извне» несколько миллионов лет назад.

Со слов Мелотта, сверхновые вспыхнули достаточно далеко, чтобы нанести существенный вред нашей планете, но при этом достаточно близко к Земле, чтобы она могла оказаться на пути их остаточного радиоактивного излучения. Ученые, опубликовавшие свое исследование в 2016 году, связывают обнаруженные изотопы с сериями взрывов сверхновых, произошедших 8,7-1,7 миллиона лет назад примерно в 325 световых годах от Земли.

Однако и разница между ними огромная. Во время звездных взрывов часть выброшенного излучения могла принять форму мюонов, которые имеют схожую структуру с электронами. Отсюда возникает теория, что после взрыва звезды и после попадания такого потока мюонов на нашу планету, морская фауна могла невольно вступить в контакт с этими радиоактивными частицами, вызвавшими мутации и гибель животных. Мюоны в две сотни раз массивней электронов и способны проникать достаточно глубоко в Землю на сотни километров, и, конечно, в самые глубины океанов.

Мелотт замечает, что доказательства наличия сверхновой (или сверхновых) рядом с Землей в то время является лишь «одним из кусочков паззла», который поможет решить загадку вымирания морских монстров Земли. Космическая радиация, в сочетании с другими известными факторами, такими как климатические изменения могли стать одной из причин перемен, которые в итоге утянули морских гнигантов на дно. Возможно мы никогда не узнаем, что именно погубило мегалодона, но пока ученые смотрят в морские глубины, возможно также стоило бы обратить свой взор и на звезды.

Обсудить статью можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть