Hi-Tech

В океанах спутника Юпитера будут искать жизнь

Мы тоже недавно об этом писали. Все вокруг только и говорят о поисках жизни на Луне Сатурна Титане. К счастью, это не так. На фоне новостей про Титан казалось, что о спутниках другого газового гиганта все позабыли. Как сообщают в агентстве, ученые наконец приступили к проектированию космического аппарата, способного исследовать океаны Европы. NASA объявили о старте новой миссии к спутнику Юпитера Европе в 2025 году.

Что известно о Юпитере и его спутниках?

Диаметр Юпитера составляет 140 тысяч км. Юпитер — самая большая планета Солнечной системы. Юпитер получил звание газового гиганта из-за своего состава — как известно, это водород и гелий. Это в 11 раз больше чем диаметр нашего с вами космического дома. Так что ни о какой твердой поверхности у этой планеты речи нет и быть не может.

Из-за этого водород меняет свое состояние и вместо газа становится жидким. Давление внутри планеты как и температура выше чем на поверхности. Кстати, мы знаем о газовом гиганте так много благодаря миссии «Вояджер», стартовавшей в 1977 году. Ученые полагают, что внутри этой необъятной планеты вертится каменное ядро.

Обсудить миссию Вояджер и спутники газовых гигантов можно здесь

Да-да, вы все прочитали правильно — газовый гигант обладает самым большим в Солнечной системе семейством спутников. Однако если сам Юпитер вряд ли способен приютить жизнь, один из его 69 спутников вполне может себе такое позволить. Кстати, их может быть даже больше чем 69 но пока астрономы насчитали именно столько.

Чем уникальна Европа?

Это, как впоследствии выяснили ученые, длинные линейные трещины во льду, многие из которых заполнены неизвестным загрязнителем, который специалисты называют «коричневой грязью». Издалека кажется, что Европу как будто неумело разрисовали — на спутнике Юпитера вдоль и поперек виднеются цепочки темных полос. Они дрейфуют, вращаются и переворачиваются в слякоти. В других местах на поверхности спутника виднеются массивные ледяные глыбы. Завораживающее зрелище, не так ли?

Так выглядит Европа — спутник Юпитера

Однако, регулярные изменения и темные полосы Европы лучше всего объясняются ледяной шапкой, плавающей в океане жидкой воды. Благодаря гравитации Юпитера, которая помогает генерировать приливные силы, так что на спутнике Юпитера редко бывает спокойно. Считается, что Европа находится под ледяным панцирем и удерживает водоем глубиной 170 км.

Больше о газовом гиганте и других планетах Солнечной системы можно прочитать на нашем канале в Яндекс.Дзен.

Ученые знают об этом благодаря предыдущим миссиям, в частности благодаря космическому аппарату Галилео, который в 1990-х годах пролетал мимо газового гиганта. Под поверхностью этой Луны Юпитера есть жидкая вода. Наличие жидкой воды делает Европу потенциальной целью по поискам жизни.

Что известно о новой миссии NASA

Миссию начали готовить еще в 2015 году, но лишь недавно специалисты вплотную занялись разработкой космического аппарата. Миссия получила название Europa Clipper. Europa Clipper проведет глубокое исследование водного мира, в том числе выяснит, может ли в подземных океанах Европы существовать жизнь.

Космический аппарат Europa Clipper по мнению художника будет выглядеть так

Космический аппарат будет оборудован девятью научными приборами, включая камеры и спектрометры для получения изображений высокого разрешения с поверхности Европы, магнитометр для измерения силы и направления магнитного поля (это даст представление о глубине и солености океана) и радар для определения толщины ледяной коры над океаном. Europa Clipper будет совершать многократные полеты к спутнику чтобы уменьшить воздействие на аппарат энергетических частиц, исходящих от магнитного поля Юпитера.

Это интересно: NASA тестирует антенну Europa Clipper перед поиском жизни на спутнике Юпитера

К счастью, ученые считают, что есть несколько способов, с помощью которых океанская вода может подняться на поверхность спутника газового гиганта. Ледяная кора Европы может иметь толщину в десятки километров. В последние годы космический телескоп Хаббл наблюдал за Европой и заснял как “водяные фонтаны”пробиваются сквозь ледяной панцирь Луны Юпитера.

Делитесь своим мнением в комментариях и нашем Telegram чате. Как думаете, что обнаружит Europa Clipper на спутнике Юпитера?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть