Hi-Tech

Уникальная находка: Внутри упавшего на Землю метеорита обнаружены фрагменты кометы

Проводя анализ находки, исследователи положили срез метеорита под микроскоп и обнаружили внутри него миниатюрные темные включения (размером 0,1 мм) непонятной природы, содержавшие в себе рекордно большие количества органических и летучих веществ, в том числе кетонов и сахаров. Американские ученые обнаружили следы первичных пород из которых формировались планеты Солнечной системы в очень неожиданном месте – внутри одного из метеоритов, упавших на южный полюс Земли в недавнем прошлом. О своей уникальной находке исследователи сообщают в статье, опубликованной журналом Nature Astronomy. Оказалось, что внутри космического камня находится зародыш кометы.

Она помогла им пережить путешествие через атмосферу Земли. По мнению исследовательской группы, под руководством Ларри Ниттлера из Института науки Карнеги в Вашингтоне (США), астероид послужил своеобразной защитной капсулой, внутри которого сохранились «зародыши» комет и зерна первичной материи Солнечной системы. Ученые очень рады такой находке, поскольку теперь у них есть образцы материи, которая бы никогда бы не попала сюда сама по себе.

Метеориты – это малые небесные тела, которые уже упали на поверхность Земли. Чтобы было понятнее, почему находка является уникальной, уточним пару моментов. На Землю эти объекты никогда не падают (к счастью). Ранее они могли являться частью астероидов – других более крупных твердых небесных тел, блуждающих по нашей Солнечной системе с момента ее формирования и в итоге, не ставших частью планет или комет – они похожи на астероиды, но содержат летучие химические элементы, которые под воздействием солнечного света испаряются с поверхности небесного тела, создавая так называемую «кому» — хвост. Но ученых очень интересует то, из чего они состоят.

Как отмечают исследователи, ничего подобного в метеоритах ученые раньше не находили, однако сталкивались со схожим составом материи, исследуя другие небесные тела непосредственно в космосе. Проводя изотопный анализ состава образца метеорита LAP 02342, обнаруженного в Антарктике ученые обнаружили нетипичные доли тяжелого кислорода, дейтерия и азота-15, не совпадающие ни с другими малыми телами Солнечной системы, ни с Солнцем, ни с планетами. Аналогичный состав, как предполагают планетологи, имела протопланетная туманность, где родилось Солнце, Земля и все остальные планеты. В частности, ученые отмечают, комету Чурюмова-Герасименко, а также образцы материи, попавшие в Солнечную систему из межзвездной среды.

В этот период космическая пыль стала соединяться и формировать более крупные булыжники, которые впоследствии стали ядрами комет и астероидов. Согласно предположению авторов статьи в Nature Astronomy, эта пыль могла попасть внутрь астероида в далеком прошлом, примерно через 3 миллиона лет после рождения нашего Солнца. Ниттлер с командой говорят, что следы одного из самых древних столкновений такого рода, которое произошло примерно 4,4 миллиарда лет назад, были обнаружены именно в образцах метеорита LAP 02342. Периодически эти объекты сталкивались между собой, что иногда приводило к их «слиянию», а в других случаях – к взаимному разрушению.

Например, с помощью космического аппарата OSIRIS-REx аэрокосмическое агентство NASA пытается раздобыть образцы пыли астероида Бенну. Напомним, что в настоящий момент несколько мировых космических агентств проводят космические миссии, направленные на сбор образцов древней материи Солнечной системы. В обоих случаях полученные образцы планируется доставить обратно на Землю для анализа, но находка ученых из Института науки Карнеги в Вашингтоне позволяет заняться этим уже сегодня, не дожидаясь возврата американской и японской миссий. А японский космический аппарат «Хаябуса-2» в настоящее время проводит сбор образцов грунта астероида Рюгу.

Обсудить открытие можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть