Hi-Tech

Ученые: Добыча полезных ископаемых в космосе очень быстро истощит Солнечную систему

Эксперты отмечают, что человечество может истощить Солнечную систему так же, как природу Земли, если начнет бесконтрольно использовать ее ресурсы. Группа американских ученых из Смитсоновской астрофизической обсерватории в Кембридже выступила с призывом разработки серьезных ограничительных мер по добыче полезных ископаемых на мирах Солнечной системы.

В новом исследовании, которое в ближайшее время будет опубликовано в журнале Acta Astronautica, говорится о том, что промышленная революция, начавшаяся около двухсот лет назад, за столь короткий по геологическим меркам срок неузнаваемо изменила нашу планету.

Поскольку технологии развиваются стерильными темпами, и человечество вскоре сможет начать добывать полезные ископаемые на других планетах и их спутниках, аналогичный негативный сценарий может повториться, но уже в более крупных масштабах, говорят ученые. Территории дикой природы сокращаются, атмосфера и Мировой океан загрязнены, около миллиона видов находятся под угрозой вымирания. Если освоение космоса будет идти также стремительно, как и развитие мировых экономик, то человечество полностью истощит водные, железные, минеральные и другие ресурсы Солнечной системы всего за 400 лет.

«Если мы не подумаем об этом сейчас и просто будем двигаться дальше, как мы это делаем всегда на протяжении всей человеческой истории, то уже через несколько сотен лет столкнемся с кризисом катастрофических масштабов, намного более худшим, чем сейчас наблюдается на Земле», — отмечает старший астрофизик Смитсоновской астрофизической обсерватории и ведущий автор последнего исследования Мартин Элвис.

И нам больше некуда будет идти, отмечают авторы исследования. Превращение Солнечной системы, вплоть до отдаленных уголков, в высохшую пустыню может лишить нас дома. Поэтому ученые призывают сохранить 85% системы нетронутыми, превратив их в подобие национальных парков Земли.

Ограничение галактического потребления до одной восьмой из доступных ресурсов может показаться плохим соглашением, но космическое пространство — это большое место, и даже небольшая часть щедрости нашей Солнечной системы могла бы дать человечеству очень многое.

«Восьмая часть железа в поясе астероидов более чем в миллион раз превышает все запасы железной руды на Земле, и этого вполне может хватить на столетия», – приводят пример авторы исследования.

При проработке этого «принципа одной восьмой», исследователи рассмотрели примерное использование железа на Земле с начала промышленной революции.

Если в 1800 году объем производства составлял около 450 тысяч тонн, то в 1994 году – уже 900 миллионов тонн. По данным Геологической службы США (USGS), они удваиваются каждые двадцать лет. А к 2016 году, то есть всего за 22 года, мировое производство возросло до 2 – 2,2 миллиардов тонн.

После этого нам придется резко перейти на совершенно другие источники, что, по мнению автором доклада, выглядит очень нереалистичной перспективой. Если человечество начнет также рьяно добывать ресурсы на других планетах Солнечной системы, то их хватит примерно на 460 лет, подсчитали ученые.

Добывать там ресурсы человечество вряд ли сможет. Ученые отмечают, что из планов по освоению космоса можно смело исключить массивные миры с мощной гравитацией, такие как Юпитер. Гораздо более перспективными мирами ученые называют более близкие к Земле объекты: Луна и Марс, а также богатые железом тела, проходящие через пояс астероидов.

Если эта тенденция сохранится, людям потребуется 130 лет, чтобы хотя бы по одному разу посетить потенциально пригодные для исследований объекты. В то же время авторы отмечают, что в настоящее время темпы запуска межпланетных миссий не слишком интенсивны – около 15 проектов в десятилетие. Однако, как только появятся нужные технологии, позволяющие быстро, безопасно и эффективно добывать ресурсы на других планетах, запустится цепная реакция.

Мы должны отнестись к этому очень серьезно», — подытоживает Элвис. «Как только кто-то начнет получать нереальные объемы выручки от добычи полезных ресурсов в космосе, это станет эквивалентом золотой лихорадки.

Поделитесь своими мыслями в нашем Telegram-чате. А что вы думаете по этому поводу?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть