Хабрахабр

Спасет ли облако ультра-бюджетные смартфоны

Уже несколько лет авторы Wall Street Journal, TechCrunch, Fox и других изданий пророчат рост новой категории девайсов — простых, дешевых телефонов, которые «умнее» традиционных кнопочных, но не такие мощные, как смартфоны. Однако не все так просто. Дешевое железо, которое необходимо для обеспечения низкой цены, не всегда справляется даже с минимальными задачами.

Кто их покупает? Что же из себя представляют современные «умные звонилки»? Расскажем под катом. И можно ли справиться с ограничениями бюджетных девайсов с помощью облака?


Фото — Jan Arendtsz — CC BY-ND

Бюджетный интернет-девайс: кому он нужен…

Умные звонилки, или, по-английски, smart feature phones, — особая категория устройств. В отличие от обычных кнопочных телефонов, они сделаны из расчета на то, что их пользователь нуждается в качественном доступе к интернет-сервисам. Поэтому у них имеется высокоскоростной мобильный интернет и полноценный браузер. Но, в отличие от смартфонов, у них намеренно ограничена функциональность. Они не обещают уметь все и позиционируются как новое поколение простых мобильных телефонов.

С одной стороны, в них нуждаются малоимущие жители развивающихся стран. Спрос на такие девайсы появился одновременно с обоих концов потребительского спектра. С другой — в развитых странах, где люди перегружены цифровым контентом, загорелся интерес к устройствам попроще.

40% жителей развивающихся стран в принципе не имеет доступа в интернет. Это отчасти связано с банальной нехваткой денег на покупку смартфона. Например, в некоторых странах Африки средний заработок составляет порядка 400 долларов в год. Разумеется, деньги в этом случае тратятся на вещи первой необходимости, и смартфон явно не входит в их число. Получается уловка-22: без помощи цифровых ресурсов выбраться из бедности крайне сложно, а доступ к ним требует денег. Этой категории людей нужны дешевые устройства с минимальной функциональностью, которая, тем не менее, обеспечивает доступ в интернет.

Пользователей беспокоит целый спектр вопросов: от потенциально негативного влияния смартфонов на здоровье до зависимости от мобильных приложений. В то время как для развивающихся стран смартфоны могут стать путевкой в будущее, жители развитых государств уже успели от них устать. Тем, кто устал утыкаться в телефон, хочется купить простой гаджет с минимальным количеством функций — ровно таким, чтобы обеспечивать связь с близкими и поддерживать контакты по работе.

…и кто работает над его созданием

Учитывая потенциальный размер этого рынка, неудивительно, что многие компании в разные годы пытались его захватить. Но большая часть этих попыток проваливалась.

Уже на этом шаге терпело неудачу большинство проектов. Первое, к чему стремились компании, выходя на этот рынок, — создать легковесную операционную систему, которая работает на дешевом железе и привлекательна для сторонних разработчиков.

Показательный пример — Asha Platform авторства Nokia, которую строили на базе MeeGo (это проект с открытом исходным кодом). Такой расклад позволил производителю не начинать разработку с нуля, но взамен операционная система унаследовала проблемы предшественника (например, недостатки решения Java ME) и legacy-код. Разработка Asha и устройств на ее основе началась в 2011 году, но уже в 2014 году проект закрыли, ссылаясь на ресурсоемкость развития платформы, и компания сделала ставку на Windows Mobile.

Теперь ее можно встретить только на экранах умных ТВ и холодильников. Другая «легковесная» операционная система, также основанная на MeeGo — Samsung Tizen — родилась в 2012 году, но не прижилась на смартфонах, поскольку страдала от нехватки сторонних приложений.

Под управлением этой операционной системы вышел целый ряд бюджетных устройств, которые продавались более чем в 20 странах. Ответ Mozilla — Firefox OS — был более многообещающим. Возникали проблемы с лицензированием и дистрибуцией продукта, испортились отношения внутри рабочего коллектива. Однако поддержка операционной системы оказалась слишком сложной для компании, которая ранее не занималась подобными задачами. В итоге проект прожил лишь два года с небольшим.

Он уверенно захватил индийский сегмент рынка платформ для бюджетных мобильных устройств и постепенно распространяется на рынках стран Африки. Там, где Firefox OS не оправдал ожиданий, преуспел его форк, KaiOS. Учитывая, что в Индии такие телефоны можно приобрести всего за 501 рупию (меньше 500 рублей), сдав свой старый девайс, успех устройств вполне оправдан. Под управлением KaiOS вышел ряд кнопочных телефонов с поддержкой 4G, полноценным браузером и батареей, которая, по заявлениям разработчиков, способна жить неделю.

Возьмем, к примеру, Light Phone 2 — маленький телефон с черно-белым e-ink экраном, который может совершать звонки, отправлять сообщения, показывать GPS-навигацию, выполнять функцию будильника и плеера и вызывать такси. На западном рынке решения подобного плана попадают скорее в категорию «премиум-минимализм». Но ожидаемый ценник аппарата — 350 долларов — кажется сильно завышенным с учетом заявленной функциональности. Его рекламируют как телефон для «цифрового детокса».


Фото — Jens Johnsson — Unsplash

По своим возможностям он тоже попадает в нишу между смартфонами и простыми «кнопочниками». Стоит упомянуть и Kingrow K1, Android-телефон, также использующий технологию e-ink. Правда заплатить за него придется столько же, сколько и за просто недорогой смартфон — все те же 350 долларов. Низкая частота обновления экрана и отсутствие Play Store не дадут поиграть в игры, но вот заряд он, по заявлению создателей, будет держать неделями.

Что не так со smart feature phones?

Очевидно, что необходимость в «третьей категории» мобильных телефонов (что-то меньшее, чем смартфоны, но большее, чем примитивные «кнопочники») существует. Но практически все вышеописанные решения не пользуются большим успехом из-за своего рода кризиса идентичности. Производителям тяжело найти баланс между функциональностью и производительностью. Если девайс стоит больше бюджетных Android-устройств, но умеет значительно меньше, такую покупку практически невозможно оправдать. Если телефон дешевый, но «тормозит», потому что пытается делать все и сразу, то он просто бесполезен.

Функциональность этих устройств должна быть ограничена таким образом, чтобы приложений было достаточно, но при этом они не «давили» на маломощное железо, а это — очень непростая задача.

Даже «базовые» программы вроде карт и мессенджеров потребляют значительное количество ресурсов. С браузерными приложениями возникает та же проблема. Сервисы на JS-движках знамениты своей прожорливостью, а модные «одностраничные» веб-приложения часто создаются без оглядки на скорость их загрузки, что никак не упрощает задачу разработчикам smart feature phone.

Владельцы лоу-энд смартфонов знают, как легко приблизиться к отметке в 8 или 16 гигабайт, просто установив несколько приложений, — даже при наличии SD-карты. Также встает вопрос о локальном хранилище — точнее, о его отсутствии в бюджетных девайсах.

Чем может помочь облако

С помощью облака можно оптимизировать нагрузку на устройство. В этом случае телефон становится чем-то вроде терминала эпохи мейнфреймов — выполняет минимум задач и предоставляет доступ к облачным сервисам. Несколько проектов уже попробовали реализовать эту концепцию.

С его покупкой пользователи получали 100 гигабайт облачного хранилища. Проблему с нехваткой пространства пытался решить смартфон Nextbit Robin, рекламировавшийся как «cloud-first» девайс. Теперь похожую, пусть и не идентичную функциональность, предоставляет Apple. Телефон собрал больше миллиона долларов на Kickstarter, а впоследствии его производителя поглотила знаменитая компания Razor.


Фото — Maurizio Pesce — CC BY / На фото: Nextbit Robin

Операционная система Puffin OS вынесла в облаке не только данные, но и работу с программным обеспечением. В 2019 году родился еще один мобильный проект, ориентированный на работу с облаком. Это значительно уменьшает нагрузку на сам телефон и дает практически моментальный доступ к большому каталогу мобильных приложений. Например, все JS-скрипты при загрузке сайта запускаются на серверах Puffin, а пользователь видит только конечный результат. По словам создателей, облачная обработка сайтов способна превратить телефон за 100 долларов в «флагман».

Чтобы протестировать Puffin OS, необходимо купить совместимый телефон и самостоятельно ее установить. На данный момент эта операционная система поставляется независимо от телефонов, хотя работа над первым железным продуктом компании уже ведется. Правда эксперты, которые сделали именно это, утверждают, что на практике «флагманскую скорость» девайса подтвердить им не удалось и отзывчивость ОС мало чем отличается от «урезанного» Android — Android Go.

Такую схему производитель уже обкатал на своей облачной ОС для Raspberry Pi. Низкая стоимость девайсов на Puffin OS будет компенсироваться подпиской, которая необходима для их использования. Учитывая, что подписка стоит 24 доллара в год, предложение действительно может оказаться привлекательным для жителей развивающихся стран — которые сами устройства тоже, вероятно, возьмут в рассрочку.

Это выгодно и производителям, которые получают стабильный доход за подписку на облачные сервисы, и пользователям, у которых в таком случае всегда есть доступ к нужным вычислительным ресурсам. Идея «разгрузки» десктопных задач за счет облака существуют уже давно. Вполне вероятно, что в ближайшее время за Puffin OS последуют другие разработки, которые расширят наши представления о спектре задач, делегируемых облаку. Теперь эти технологии проникают в мобильные решения.

О чем еще мы пишем на Хабре:

На что обратить внимание при выборе системы логирования, и почему мы остановились на ELK
«Прячь www»: почему разработчики мейнстрим-браузера снова отказались от отображения поддомена
13 вещей, которые не стоит говорить разработчикам и тестировщикам
Вся история Linux: с чего все началось
Практическое пособие «Как вывести из себя программиста»
Новые стандарты для беспарольной аутентификации: как они работают

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть