Hi-Tech

SpaceX делает ставку на спутниковый интернет. Зря?

И все же примерно для половины населения мира этот уровень подключения просто недостижим. Доступ к Интернету настолько распространился в США и Западной Европе, что породил целую зависимость людей от Сети. За последние три месяца почти 4 миллиарда человек не были онлайн — а у ООН очень низкий порог представления кого-то интернет-пользователем — и значит, они упускают множество социальных, экономических и образовательных преимуществ, которые дает подключение к Интернету.

Воздушные шары и дроны, раздающие интернет, оказались не лучшей идеей. Предприниматели из Кремниевой долины быстро поняли, что подключение всего мира представляет огромную возможность для бизнеса, если завернуть ее в приятную на ощупь обертку гуманитарной миссии. Тысячи и тысячи их. Но была и другая мысль, столь же смелая и, возможно, более реалистичная: интернет-спутники.

Они станут первыми членами спутниковой мега-созвездия Starlink. На прошлой неделе SpaceX должна была запустить 60 интернет-спутников на низкую околоземную орбиту, однако перенесла запуск. 226-килограммовые «плоски» спутники будут отправлены на высоту почти 450 километров над Землей на ракете Falcon 9, после чего задействуют бортовые ионные двигатели, чтобы достичь конечной орбитальной высоты в 550 километров. Почитайте, как оно будет работать.

Проект Starlink: как работают интернет-спутники SpaceX?

Они не будут включать многие запланированные функции, включая лазерные перекрестные связи, которые позволят спутникам общаться друг с другом на орбите. Данные спутники пока остаются на этапе «производственного конструирования». К 2027году SpaceX планирует разместить 12 000 спутников на орбите и раздать высокоскоростной Интернет десяткам миллионов пользователей по всей планете. Но они представляют собой первый большой шаг к долгосрочному плану компании.

Это была реальность, которую Илон Маск откровенно признал перед журналистами. Однако история спутникового интернета полна неудач, включая одно из крупнейших корпоративных банкротств в истории. «Я действительно считаю, что мы добьемся успеха, но это не точно». «Никому никогда не удавалось создать жизнеспособную орбитальную коммуникационную констелляцию с первого раза», сказал Маск.

SpaceX столкнется с жесткой конкуренцией со стороны других спутниковых операторов и провайдеров наземной широкополосной связи, огромными регулятивными препятствиями, а в итоге может оказаться, что спрос на спутниковый интернет вовсе не такой уж и большой. Неудача может явиться в разных формах. И все же, у SpaceX нет другого выбора. Короче говоря, выход на рынок спутниковой широкополосной связи — большой риск. Исследование NASA в 2014 году оценило стоимость миссии человека на Марс в 220 миллиардов долларов. Маск ясно дал понять, что конечной миссией SpaceX является отправка людей на Марс, но цена будет астрономической. Дохода SpaceX от одних только контрактов на запуск, который, по словам Маска, составляет около 3 миллиардов долларов ежегодно, вряд ли хватит для доставки человека на Красную планету.

Компания не опубликовала никаких подробностей о структуре цен на свои интернет-услуги или о том, сколько будут стоить наземные станции для пользователей. В прогнозе выручки от 2016 года SpaceX указала, что к 2025 году ее пусковые услуги принесут примерно 5 миллиардов долларов дохода, что намного меньше 30 миллиардов долларов, прогнозируемых в виде доход от интернет-услуг Starlink. Но судьба прошлых усилий по запуску интернет-спутниковых констелляций, а также вероятные будущие разработки предполагают, что SpaceX, возможно, придется скорректировать свои радужные ожидания.

Их спутники находятся на геосинхронной орбите, то есть никогда не меняют положение относительно поверхности Земли. В США широкополосный спутниковый интернет, по большей части, поставляли две компании: Hughes Network Systems и ViaSat. Хотя по разным оценкам в США есть 15-18 миллионов необслуживаемых или недостаточно обслуживаемых домов, у Hughes и ViaSat всего около 2,5 миллионов клиентов спутникового интернета.

У Hughes есть только два широкополосных спутника, предлагающих услуги в США, и для привлечения большего количества клиентов она планирует добавить еще один спутник в свой парк в 2021 году. Причина, по которой Hughes не привлекла большую клиентскую базу, связана с производительностью и экономичностью, говорит Пол Гаске, исполнительный вице-президент Hughes. Но более серьезной проблемой будет непомерно высокая стоимость услуги.

Интернет-сервис от геосинхронных спутников подвергается большой задержке, потому что сигнал должен преодолевать тысячи километров пустого пространства и возвращаться обратно, что может приводить к задержка до полсекунды. В США спутниковый интернет в первую очередь привлекает сельские домохозяйства, не обслуживаемые по оптоволоконному или кабельному соединению.

Что лучше: спутниковый интернет или 5G?

Вместо того, чтобы размещать несколько больших спутников на геосинхронной орбите, эти компании хотят разместить тысячи широкополосных спутников на низкой околоземной орбите. Starlink и ее конкуренты, такие как OneWeb, Telesat и Project Kuiper от Amazon, приняли новый подход к спутниковому интернету. Эти спутники находятся всего в нескольких сотнях километров над Землей, поэтому могут сократить задержки до 20 миллисекунд, что с точки зрения обычного пользователя будет едва заметно.

Кроме Starlink о намерениях создать широкополосные спутниковые созвездия на НОО заявили также OneWeb и Telesat — они выведут 650 и 292 спутника. У SpaceX, как у оператора интернет-спутников, большая проблема будет заключаться в том, как выделиться на фоне других спутниковых созвездий, которые будут работать на низкой околоземной орбите, говорит Роджер Раш, президент TelAstra, консалтинговой компании, которая консультирует инвесторов спутниковой индустрии. Вскоре после Amazon анонсировала проект «Койпер», в рамках которого на НОО будет выведено 3236 спутников широкополосного интернета. В феврале OneWeb запустила первую партию из шести спутников.

Все самое сложное остается на Земле. Вывод спутников на орбиту является, пожалуй, самой легкой частью создания спутниковых мега-созвездий. В отличие от неподвижных спутниковых антенн, используемых для связи с геосинхронными спутниками, которые должны указывать только на одну часть неба, антенны SpaceX с фазированной решеткой отслеживают спутники по мере их прохождения над головой. В апреле SpaceX получила одобрение FCC на создание одного миллиона наземных станций, которые будут использоваться клиентами для связи со спутниками, проходящими над головой.

Учитывая то, что ценовая доступность уже и так является одним из самых больших барьеров на пути внедрения Интернета, это может стать серьезным препятствием для SpaceX. Такие виды антенн, вероятно, будут дорогими для клиентов, говорит Раш. В апреле SpaceX получила разрешение от FCC на строительство четырех спутниковых шлюзов в США, но несколько таких станций придется также строить и за рубежом. SpaceX также придется покрывать значительные затраты на строительство и запуск спутниковых шлюзов, которые по сути представляют большие коммутационными станциями, на которых спутники подключаются к Сети.

Хотя Starlink, Telesat, OneWeb и Project Kuiper пытаются подключить весь мир, в мире может не хватить людей, которые могут позволить себе их услуги. Это поднимает вопрос о том, хватит ли рынка для поддержки одной, не говоря уж про четыре мега-констелляции на несколько миллиардов долларов. Никто не знает», говорит Мэтт Деш, CEO Iridium, компании спутниковой связи, которая занимается передачей голоса и данных. «Достаточно ли в мире спроса на все эти мощности, которые появятся в сети в течение следующих 10 лет? «Инвестиционные рынки явно обеспокоены, поэтому новые рынки медленно получают финансирование».

Даже если SpaceX сможет снизить задержку до 20 миллисекунд и соответствовать средней скорости загрузки интернета в США (около 93 мегабит в секунду), появление 5G может подорвать ее бизнес. SpaceX также придется конкурировать с наземными интернет-провайдерами. Учитывая, что Starlink развернется не раньше 2027 года, даже при самых медленных темпах разработки мы увидим 5G раньше. 5G обещает увеличить пропускную способность до 10 гигабит в секунду на телефоне.

Именно он создал компании, которые открыто бросали вызов всем соглашениям в банковской, автомобильной и аэрокосмической отраслях. Конечно, Маск никогда не боялся больших испытаний. Космос никогда не был простым делом. Именно он сделал возможным то, что считалось невозможным десять лет назад.

Давайте обсудим в нашем чате в Телеграме. Как думаете, не ошибся ли Маск в этот раз?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть