Hi-Tech

Сгибаемое зеркало телескопа — шаг к поиску жизни за пределами нашей Солнечной системы

Эксперимент Массачусетского технологического института, который вот-вот начнется, покажет, почему. Даже на огромных просторах мельчайшие детали могут иметь большое значение. Он поможет снабдить будущие спутники инструментами для поиска экзопланет, которые, возможно, будут населены жизнью. Кубсат с Deformable Mirror Demonstration Mission (DeMi) проведет испытания нового зеркала для телескопа до конца этого года.

Но этого не видно, если смотреть издалека. Это зеркало — исключительное. За его отражающей поверхностью находятся 140 крошечных исполнительных устройств (приводов), которые позволяют зеркалу изгибаться и адаптироваться, чтобы более точно считывать свет от звезд за пределами нашей Солнечной системы.

Зачем телескопам сгибаемые зеркала?

Дело в том, что на орбите все довольно сложно. Зачем это нужно? При изменении температуры детали меняются в размерах и двигаются. Одна сторона спутника может быть горячей на солнце; другая — очень холодной. «Все эти помехи приводят к появлению крошечных пятнышках на снимках, которые вы делаете», говорит Керри Кахой, доцент кафедры аэронавтики и астронавтики в Массачусетском технологическом институте. Вращение и толкание может привести к вибрациям.

Это делается посредством анализа света, попадающего в зеркало. Чтобы это исправить, зеркало может «чувствовать» ошибки на картинке и изгибаться, исправляя их. Не нужно много двигаться: мы говорим о 10-20 нанометрах. Печатные платы посылают сигналы на стержни, которые соответствующим образом регулируют форму зеркала. «Хорошая особенность этого типа техники заключается в том, насколько хорош контракт», говорит Паула ду Вейл Перейра, аспирант Массачусетского технологического института, руководитель механической части проекта. Но даже такие небольшие изменения могут бороться с любым искажением света, который попадает в телескоп.

Зеркало также поможет им лучше улавливать четкий свет, так что можно было бы разглядеть спектр газов отдельных планет. Ученые могли бы использовать увеличенную версию этого деформируемого зеркала, чтобы получать более качественные изображения звезд, блокировать свет от звезды и снимать близлежащий экзопланеты. По газам можно было бы понять состав атмосферы, а также понять, что мы наблюдаем за пределами нашей Солнечной системы.

Хотя это пока лишь испытание работы зеркала в космосе, будущие миссии, использующие более крупные версии такого зеркала, будут искать газы — такие как углерод — и следы воды, намекающие на жизнь.

Наземные обсерватории имеют зеркала, которые адаптируются много раз в секунду, реагируя на показания того, как ветры и атмосферные газы влияют на свет. Для космоса эта техника может быть новой, но на Земле она использовалась в течение многих лет для борьбы с искажением, вызванным нашей собственной атмосферой.

Ученые хотели бы, чтобы следующий телескоп «был в состоянии выяснить, есть ли жизнь на другой планеты, глядя на спектры планеты или другой звезды», говорит Кахой. В конечном итоге, данные этого небольшого эксперимента послужат основой для будущих телескопов.

А как вы думаете, существует ли она? Что ж, еще один шаг в сторону внеземной жизни. Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть