Хабрахабр

Рождественская открытка с Марса. ESA показало большое скопление льда на поверхности красной планеты

Лёд среди пустыни. Может быть, вы уже видели? Это новые снимки водяного льда в кратере Королёва на Марсе, только что опубликованные ESA. Это не фотошоп и не природная аномалия. Объект весом 666 кг вращается вокруг планеты уже 15 лет, многократно оправдав свою стоимость в $345 млн (между прочим, в два раза дешевле, чем у похожих спутников США). Они сделаны спутником Mars Express, запущенным Европейским космическим агентством еще в 2003 году.

ESA публикует их в честь приближающегося Рождества, 50-летия миссии Аполлон-8, впервые высадившей людей на Луну, и 15-летия вращения самого Mars Express (он запустил свой главный двигатель и вышел на орбиту Марса 25 декабря). Недавно этот «старичок» сделал свои самые впечатляющие снимки.

В дополнение также доступны топографические виды объекта. Пять снимков в разные периоды времени были взяты камерой HRSC, сделанной специально под Mars Express, и скомпонованы в одно изображение – позволяя нам увидеть то, как в реальности выглядит знаменитый кратер Королёва.

Его глубина – 1,8 км, и он почти доверху заполнен льдом, это самое южное такое стабильное скопление льда на планете. Кратер, названный в честь отца советской космонавтики, является самой южной точкой северной низменности Марса, региона Olympia Undae, в которой всё еще встречается водяной лед. Вот его локация на Google Mars.


Изображение того же кратера, взятое системой CaSSIS на спутнике ExoMars Trace в апреле 2018-го (первый снимок этого спутника после запуска). Здесь видна 40-километровая дуга у северного края кратера

Ученые из ESA причиной этому является эффект «холодной ловушки». Лёд в кратере не переходил в газообразное состояние, по всей видимости, несколько миллионов лет. Он опускается вместе с пылью и становится частью старинных залежей льда. Большая глубина кратера и его крутые края остужают проходящий воздух. Сейчас ледник разросся до колоссальных масштабов: он занимает почти всю площадь кратера, 82 километра в диаметре. А поскольку в разреженной атмосфере красной планеты нет хороших проводников тепла, испарение минимально.

Стоит ли паниковать?

Некоторые газеты даже вышли с заголовками а-ля «найдена вода на Марсе». Новое изображение ESA наделало много шума. На Марсе есть целых две полярных шапки, ~300 и ~1000 километров в диаметре, которые мы уже сотни лет назад спокойно различали в телескопы. Между тем, наличие воды в форме льда на поверхности красной планеты – давно не новость для ученых. Теперь мы даже имеем представление о количестве воды на Марсе. Позже, с помощью спутников, был подтвержден и их состав: вода, пыль и большое количество диоксида углерода. И уже десять лет как знаем, что, если растопить северную и южную шапки, этого хватит на покрытие всей планеты 20-метровым слоем воды (правда, выделение CO2 также в два раза повысит атмосферное давление на планете).

В которой, с более высокой вероятностью, даже после миллионов лет могла остаться жизнь. Когда исследователи говорят о поисках воды на Марсе, они имеют в виду жидкую воду. На 29 снимках ученые нашли область, где сигнал резко менялся – это было похоже на подледные озера Гренландии и Антарктики. Наличие подземных океанов (на глубине от 1,5 км) было засечено радаром MARSIS на борту всё того же Mars Express.


Результат труда Curiosity

Но, как и на Земле, примеси в воде и давление массы льда могут снижать температуру ее замерзания, поэтому она остается жидкой. Температура подземной воды на Марсе, вероятно, тоже отрицательная. Для этого нужен будет марсоход, способный бурить на такие глубины (которые и на Земле вообще-то непросто даются). Но гипотезу надо будет подтвердить, а еще лучше – взять пробы. Curiosity, запущенный США в 2011-м, пока что пробурил поверхность Марса на глубину 5 сантиметров.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть