Хабрахабр

Пылевая буря на Марсе достигла планетарных масштабов, затронут даже Curiosity

image
Зима Пылевая буря подступила близко к Curiosity, ближе, чем когда-либо

В этом режиме у него работает лишь несколько базовых функций. Несколько дней назад на Хабре публиковалась информация о том, что ровер Opportunity, который работает на Красной планете уже более 15 лет, вошел в режим «спячки». Время от времени ровер просыпается, проверяет собственное состояние и объем генерируемой энергии, находит все это неудовлетворительным и снова уходит в сон.

Дело в том, что Opportunity не получает достаточного для нормальной работы объема энергии. Проблема вызвана не ПО или аппаратным обеспечением ровера. Ну а сейчас эта буря достигла уже планетарного масштаба.
В настоящее время атмосфера планеты загрязнена мельчайшей взвесью частиц на огромной территории. Причина этого — мощная пылевая буря на Марсе, которая загрязнила солнечные батареи устройства настолько, что они почти ничего не генерируют. К сожалению, как будет развиваться ситуация с Opportunity, пока неясно — ученые просто не знают, выйдет ли устройство из спячки. Пыль настигла даже Curiosity, который находится достаточно далеко от Opportunity, фактически, в другом полушарии.

Если бы у него были фотоэлементы, то он, как и Opportunity, уже не работал бы. Что касается Curiosity, то ученые считают, что опасность, которую может представлять пылевая буря для этого ровера, минимальна. Это радиоизотопный источник электроэнергии, использующий тепловую энергию, выделяющуюся при естественном распаде радиоактивных изотопов и преобразующий её в электроэнергию с помощью термоэлектрогенератора. К счастью, ровер приводится в действие не энергией, которая генерируется солнечными батареями, а электричеством, которое вырабатывает РИТЭГ.

Ученые оценивают силу «пылевого шторма» в этом регионе в 8 тау. Стоит отметить, что в последний раз Марс охватывал планетарный шторм в 2007 году, причем в то время он не был настолько сильным, как сейчас. Конечно, все это не имеет ничего общего с бурей, показанной в фильме «Марсианин», где ветры были в состоянии переносить грузы в десятки килограммов, но тем интереснее изучать реальную ситуацию с возмущениями атмосферы Марса. Opportunity приходится еще хуже — там буря набрала силу в 11 тау.

Кроме того, помогает изучать ситуацию и такой инструмент, как Mast Camera или Mastcam, установленная на ровере. За развитием шторма астрономы внимательно следят при помощи Mars Color Imager camera (MARCI), один из функциональных элементов Mars Reconnaissance Orbiter. Специалисты говорят, что буря охватила площадь, превышающую совокупный размер всей Северной Америки и России. Благодаря им ученые видят, что атмосфера Марса становится все менее прозрачной из-за огромного объема пыли в атмосфере.

В дальнейшем это поможет предсказывать появление подобных феноменов — хотя бы для того, чтобы готовить технику к ситуациям такого рода. Планетологи и климатологи изучают механизмы возникновения планетарной пылевой бури, пытаясь выяснить, почему она возникает и оказывается в состоянии охватить всю планету. Пока же ученые из НАСА продолжают наблюдать за развитием ситуации, давая на большинство вопросов не слишком сложный ответ: «У нас пока нет, что сказать по этому поводу».

Но эти обычные штормы весьма невелики в объеме и затухают уже через несколько часов после своего появления. Бури на Марсе — обычное явление. В это время замерзший углекислый газ на полюсах планеты испаряется и увеличивает плотность марсианской атмосферы и ее давление. Чаще всего пылевые бури возникают весной и летом, когда атмосфера становится теплее. В некоторых случаях пыль перемещается на многие десятки километров от места, где она поднялась в воздух. Соответственно, пылевым частичкам уже не так сложно задержаться в воздухе планеты, как в холодные периоды.

Но планетарного масштаба они достигнуть не могут в силу ряда причин. На Земле, как известно, бывают и пылевые, и песчаные бури. Горы, леса, водоемы — все это препятствует распространению штормов или бурь по всей планете. Земля — планета, где попросту невозможно бесконтрольное расширение из-за очень разных метеорологических условий в разных регионах.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть