Железо

Проект НАСА «Starshade» для поиска экзопланет обретает черты

Это смелое технологическое решение, проверить на практике которое пока никто не посмел. Проект НАСА «Starshade» находится в стадии разработки и строительства с 2005 года. Идея «ширмы» для света звёзд была подсказана около 60 лет назад, но только сейчас она близка к реализации как никогда.

Ширма имеет вид цветка с множеством лепестков. В Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, JPL) в Пасадене, Калифорния, создаётся космическая ширма для работы в паре с одним из существующих или будущих космических телескопов. На орбиту она будет доставлена в сложенном состоянии, как это происходит с солнечными батареями. В развёрнутом виде диаметр ширмы достигает 26 метров. Главная проблема в том, что ширма и телескоп должны отстоять друг от друга на десятки тысяч километров и сутками удерживать точность взаимного расположения со смещением в пределах 2 мм.

Если представить ширму в виде картонной подставки под бокал, а телескоп резинкой для стирания на конце карандаша, то для работы они должны разойтись на 100 км. В НАСА сообщили, что специалистами завершена разработка алгоритма, позволяющего удерживать ширму и телескоп с необходимой точностью на удалении до 40 000 км. В принципе, точность привязки может быть даже увеличена, чтобы развести ширму и телескоп на дальность до 72 000 км, что позволит расширить зону поиска экзопланет без помех со стороны материнских звёзд.

Ширма должна закрыть свет далёкой звезды с экзопланетой, чтобы позволить сфотографировать околозвёздный объект с яркостью в 10 миллиардов раз слабее материнской звезды. Зачем такие сложности? На практике верность подхода НАСА рассчитывает проверить после 2020 года. Возможность подобного подхода предсказана теоретически и представлена компьютерной моделью. Если всё получится, учёные рассчитывают получить снимки экзопланет с невиданной доселе точностью, включая, возможно, снимки атмосфер объектов, удалённых от нас на десятки световых лет. Ширма может полететь вместе с будущим 2,4-м телескопом WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope), но этот выбор пока не утверждён.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть