Hi-Tech

Почему зебра полосатая?

На данный момент у них есть три теории о предназначении необычной текстуры животных — они могут быть нужны для защиты от насекомых и хищников, легкого распознавания сородичей и для правильного теплообмена в жарких африканских условиях. Ученые уже несколько десятилетий ведут споры об эволюционных причинах возникновения черно-белых полосок на теле зебр. Последняя теория кажется наиболее правдоподобной, и недавно теплообменные свойства полосок были доказаны двумя натуралистами-любителями.

Во время сбора полевых данных о ряде животных Кении, они провели первое в истории исследование по выявлению теплообменных функций полосок зебр, находясь в их естественной среде обитания. Исследование было проведено супругами Стивеном и Элиссон Кобб — они провели в Африке целые годы, и проводили различные исследования окружающей среды. Прежние исследования, как правило, проводились в специальных загонах.

Черно-белые полоски зебры нужны для теплообмена

По мнению биологов, температурные различия помогают поддерживать температуру тела животного на оптимальном уровне, создавая конвективные движения воздуха. Во время слежения за двумя зебрами, жеребцом и кобылой, исследователи заметили разницу в температуре черных и белых полос — то же самое ранее наблюдали и другие ученые. Однако супруги Кобб сделали и новое открытие.

По мнению исследователей, теплорегуляция работает только у живых зебр, потому что у них есть удивительный навык поднимать волосы на черных полосках, оставляя белые полосы ровными. Измерив температуру тела мертвой зебры они обнаружили, что при наличии такого же полосатого покрова, оно имеет более высокую температуру — это явный признак того, что в терморегуляции участвуют и другие процессы. Они уверены, что именно это помогает им отводить от себя лишнее тепло.

Элисон Кобб в Найроби, 1991 год

Также в терморегуляции большую роль играет способ отвода пота — вся влага от кожи передается на кончики волос в виде пенистых капель, которые испаряются гораздо быстрее, чем обычные капли влаги.

Для полного понимания того, как полосы помогают зебрам контролировать температуру, нам еще предстоит сделать много работы по сбору доказательств, — поделилась Элисон Кобб. Механизм регуляции тепла в организме зебры — гораздо сложный и интересный процесс, чем мы могли себе представить.

Зачем зебре черно-белые полосы? Другие теории

Например, они совершенно точно отпугивают от животных мух и других насекомых — это было доказано в ходе эксперимента, где обычную лошадь переодели в полосатый костюм. При всем этом, не стоит забывать и о других возможных предназначениях черно-белых полос на теле зебр, потому что у них может быть сразу несколько функций.

Об этом свидетельствуют исследования, результаты которых были опубликованы в научном журнале PLoS ONE в 2011 и 2013 годах. Также полосы могут использоваться в качестве камуфляжа, защищающего животных от хищников. Почитать обо всех предположениях ученых можно в нашем материале.

Своим мнением можно поделиться в комментариях, или же в нашем Telegram-чате. Какая из трех теорий вам кажется самой реалистичной?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть