Главная » Hi-Tech » Плутон остался позади. Следующая остановка человечества: Ультима Туле

Плутон остался позади. Следующая остановка человечества: Ультима Туле

«Космический аппарат NASA «Новые горизонты» улетает в десятилетнее путешествие с визитом планету Плутон и дальше!».

Многие тысячи их собрались на мысе Канаверал и еще больше смотрели по телевизору и в Интернете. 19 января 2006 года, когда мощная 67-метровая ракета Atlas V с крошечным межпланетным аппаратом, спрятавшимся в ее почти пустом обтекателе, взлетела в голубое небо, эти слова вырвались из громкоговорителей, взволновав сердца и умы людей. Когда гигант Atlas, наконец, избавил от своего величия стартовую площадку, слова «и дальше!» не сильно привлекли внимание на фоне всей это любви к Плутону. Это был самый быстрый запуск с Земли, поскольку ценный груз отправлялся к самым далеким из объектов, когда-либо посещенным космическими зондами.

Но сейчас, почти 13 лет спустя, мы вот-вот узнаем, что же они значили на самом деле.

За пределами Плутона

Открытие начала 1990-х показало, что Плутон был не просто странностью на внешнем краю Солнечной системы, а частью совершенно неисследованных территорий за пределами орбиты Нептуна. Пояс Койпера — огромное, далекое хранилище миллионов замороженных, примитивных объектов, существование которого предполагалось давно, но было подтверждено только в ходе миссии к Плутону  в 1990 году. Это открытие помогло организовать научную поддержку миссии, которая впоследствии превратилась в экспедицию к Плутону и поясу Койпера.

В 21 веке мы все еще находимся в эпохе, когда наши космические корабли предназначены для одноразового использования и только для достижения определенных целей. В наших фантастических шоу космические корабли будущих веков всегда универсальны и способны путешествовать в любое место, куда направляются их бесстрашные капитаны. Несколько раз нам удавалось отправить наши корабли в дополнительные миссии для посещения другой кометы или астероида. Потому что зачастую им хватает топлива только на это.

Это было необходимо, потому что во время его взлета не было известно никакого объекта пояса Койпера, который мог бы достичь «Новые горизонты» после посещения Плутона. И все же одна из множества исключительных особенностей «Новых горизонтов» заключается в том, что он с самого начала был разработан для того, чтобы следовать за пределы Плутона и исследовать другие миры, которые даже не были идентифицированы при его запуске. Как только это произойдет, «Новые горизонты» будут перенаправлены на новые объекты. Тем не менее, наши статистические знания о поясе Койпера показали, что таких объектов должно быть много, и мы можем их обнаружить, пока «Новые горизонты» находятся в пути.

Найти место назначение после Плутона оказалось гораздо сложнее, чем предполагалось. Поиск пошел не по плану. Потому что в центре галактики плотно находятся звезды. Во многом это было связано с тем, что область неба, которую следовало исследовать, была недалеко от центра галактики Млечный Путь — на фоне которого было очень тяжело разглядеть тусклые, редкие объекты. Дошло до того, что успех продолженной миссии в пояс Койпера поставили под сомнение. Когда «Новые горизонт» совершил свое девятилетнее путешествие по Солнечной системе, годы поисков лучших наземных телескопов не смогли найти подходящий объект.

В июне 2014 года, всего за год до встречи с Плутоном, «Хаббл» был введен в эксплуатацию и команде «Новых горизонтов» удалось найти два объекта для посещения с учетом доступного топлива. Только внеплановый поиск с помощью космического телескопа «Хаббл» мог спасти ситуацию. Из них объект MU69, ныне известный как «Ультима Туле» (Ultima Thule, греко-латинское выражение, означающее «за пределами известного мира), находился на более благоприятной орбите для перехвата.

В канун Нового Года Ультима Туле станет самым дальним миром, когда-либо исследованным человеком, поскольку «Новые горизонты» пролетят в нескольких тысячах километров от ее поверхности. И вот теперь, после облета Плутона в июле 2015 года и обнаружения этой карликовой планеты и ее пяти спутников во всей их удивительной и пестрой славе, «Новые горизонты» направляются в сторону Ультимы Туле, которая движется на орбите еще на полтора миллиарда километров дальше от Земли, чем Плутон.

На расстоянии в шесть миллиардов километров связь работает очень долго: свету потребуется 12 часов, чтобы преодолеть расстояние между Землей и космическим аппаратом. Ближайший подход состоится через 33 минуты после полуночи, однако на Земле об этом станет известно только следующим утром. Можно сказать, зонд отметит Новый Год у далекой карликовой планеты вместе с нами. Выполняя свои последние маневры, зонд будет предоставлен сам себе.

Обычно мы отправляем аппараты, зная намного больше о своей цели, чем сейчас об Ультима Туле. Отдельно стоит сказать, что зонд не представляет, с чем встретится. Может быть, это два отдельных объекта, кружащихся в танце. Сейчас нам известен только ее примерный размер (около 33 километров в поперечнике) и форма персика из двух долей. Сама планета чуть краснее Плутона.

И поскольку это такая маленькая цель, а «Новые горизонты» движется так быстро, за пару дней до столкновения он сможет разобрать лишь горстку пикселей. Поскольку Ультима Туле находится так далеко, такая маленькая и темная, у нас нет никаких спектральных подсказок относительно ее поверхностного состава. Эта встреча начнется и закончится очень быстро даже по сравнению с другими облетами.

Много ли на ней кратеров? Тот же набор семи точных инструментов, который три года назад раскрыл нам Плутон, будет использован для быстрого, но подробного изучения Ультима Туле и ее окружения. Грубая или гладкая? Однородная она или нет? Скоро мы получим ответы и узнаем не только об истории этого загадочного объекта, но и о еще одной детали происхождения Солнечной системы. Скалистая или ледовитая? Какие реликвии он хранит, нам еще предстоит узнать, и «Новые горизонты», как это ни забавно, действительно расширит наши горизонты в этих познаниях. Пояс Койпера — это отдаленный строительный склад Солнечной системы, в котором строительные материалы от известных планет хранятся в сухом, прохладном месте.

Еще один дерзновенный космический аппарат, верно отслуживший человечество и потерянный во тьме космоса. А если немного повезет, этот бывалый космический путник найдет еще один мир, прежде чем отправится навсегда бродить по галактике.

А вам? Но нам не жаль. Го обсудим в нашем чате в Телеграме.


Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показан
Обязательные для заполнения поля помечены *

*

x

Ещё Hi-Tech Интересное!

«Альфа-банк» лишил клиента кэшбека за злоупотребления — он слишком часто расплачивался картой на заправках

«Альфа-банк» лишил клиента кэшбека за злоупотребления — он слишком часто расплачивался картой на заправках — Финансы на vc.ru Свежее Вакансии Написать Уведомлений пока нет Пишите хорошие статьи, комментируйте,и здесь станет не так пусто Войти В банке объяснили, что расходы по ...

Автомобили не будут замерзать: создан материал, отталкивающий лед

Из-за льда, разумеется, страдают и жители России — вряд ли найдется человек, у которого не замерзал автомобиль. Удивительно, но из-за ледяной погоды США ежегодно теряет миллионы долларов: нередко именно она становится причиной остановки работы аэропортов и отключения электричества. Более того, ...