Хабрахабр

[Перевод] Познакомьтесь с людьми, поддерживающими устаревшие компьютеры в рабочем состоянии

Почти через 30 лет после того, как в мире компьютерной графики рулила Silicon Graphics, её суперкомпьютеры нашли себе новое пристанище в небольшом сообществе энтузиастов – некоторые из которых даже ещё не родились в годы расцвета компании


Ян Мэйплсон, поддерживающий SGIdepot.co.uk, рядом с Onyx 3800

Что именно делает такой привлекательной гигантскую рабочую станцию, которая в момент выхода в начале 90-х стоила примерно как дом, и шумит при работе, как пылесос, для 16-летнего подростка? Недавно я столкнулся с неожиданным вопросом, касающимся оборудования, которое в принципе мало кто использовал.

В отличие от старых Super NES или Amiga, никакой ностальгии с Silicon Graphics Onyx связано быть не может – если только вы не разрабатывали игры при помощи этого компьютера от компании Silicon Graphics Inc (SGI), сделанного четверть века назад, в эпоху Клинтона, вместо того, чтобы играть в игры.

Она называлась MIPS, и с ней имело дело достаточно мало людей.
Однако следующее видео доказывает, что SGI действительно переехала в пригород. Хотя после выпуска графической рабочей станции Indigo стоимостью в $8 000 в 1991 году компания SGI получила легендарный статус, компьютеры компании полагались на платформу, отличавшуюся от платформ для PC и Mac. И, очевидно, что опубликовав в августе это видео, где он описывает плюсы и минусы гигантской машины, подросток весьма взволнован. Канадский подросток заполучил себе Onyx, устройство, стоившее в год выхода $250 000, и наиболее известное, как основная платформа для разработки игр под Nintendo 64.

И вот, как это происходит. И не он один: страсть к SGI живёт и сегодня.

Железо то же, но сообщество любителей SGI меняется

Чего не сказано в видеообзоре SGI Onyx, так это то, что создатель видео, взявший себе псевдоним Dodoid, представляет собой новое лицо старой традиции коллекционирования компьютеров.

Это невероятно сложная машина – во время её выхода её графические возможности превышали все передовые стандарты того времени, и до сих пор смотрятся неплохо. Никто не покупает 130-килограммовый суперкомпьютер Onyx случайно. При этом Dodoid хорошо разбирается в её составных частях. Она была забита гигабайтами памяти, когда персональные компьютеры считали память в десятках мегабайт, работает на архитектуре MIPS, когда PC использовала Intel, а Apple – PowerPC, а её корпус больше всего напоминает модный кондиционер. Возможно, поэтому, а также из-за его непосредственной манеры презентации машины, это видео набрало уже 680 000 просмотров на YouTube.

Машина очень интересная, но редкая. Dodoid, пытающийся разделять личную жизнь и онлайн-присутствие, родился в 2002 году, когда влияние SGI уже давно шло на спад – и почти десять лет спустя после пика популярности машины в поп-культуре, когда одну из рабочих станций испортил персонаж Уэйна Найта в фильме «Парк юрского периода».

Но давние члены сообщества любителей SGI, такие, как Ян Мэйплсон, британский эксперт по компьютерам, давно поддерживающий онлайн-магазин, продающий оборудование для компьютеров, с готовностью похвалил работу Dodoid'а.

– Его энтузиазм напоминает мне меня, когда я впервые увлёкся SGI в 1993 году, хотя он, конечно, гораздо уменее меня, и он увлёкся этой темой, будучи на 15 лет моложе, чем был я тогда". “Dodoid крут, — написал он мне по почте.

Однако свою роль сыграли и перемены в этом сообществе: всего несколько месяцев назад форум Nekochan был закрыт. 16-летний подросток, оплачивающий своё хобби, перепродавая ноутбуки, оказался на ведущих ролях в сообществе любителей SGI не в последнюю очередь благодаря этой своей страсти.

И хотя GDPR сыграл свою роль в закрытии многих давно существовавших платформ, в частности, Klout, возможно, что даже у сообщества любителей суперкомпьютеров могут оказаться те же юридические проблемы, хотя в принципе, такие строгие правила, как GDPR, могут коснуться любой организации. Его основатель Питер Планк (под псевдонимом Nekonoko) обвинил в закрытии трудности, связанные с необходимостью удовлетворять новому европейскому общему регламенту по защите данных (GDPR). Так или иначе, Nekochan закрылся.


Dodoid с SGI Indy и Onyx

Планк, с которым у меня не получилось пообщаться, не дал более развёрнутых объяснений по поводу закрытия сайта, и не сообщил, вернётся ли этот сайт, содержавший свою энциклопедию и много информации в обсуждениях на форумах, в каком-то другом виде – но, вне зависимости от причин закрытия, эта ситуация создала большой информационный провал в сообществе SGI.

«Его нет так долго, что Google уже устранил связанные с ним результаты из поисковой системы, и теперь всё выглядит так, будто его вовсе не было», — писал он. Мэйплсон отметил, что четырёхмесячный отпуск сайта оставил после себя длинную последовательность неработающих URL.

И после закрытия форума их воля подверглась испытанию. Эти машины, составные части которых могут сломаться в любой момент, работающие под управлением операционных систем, которые прекратили обновлять уже более десяти лет назад, жили лишь благодаря доброй воле этого небольшого сообщества.

24-летний сисадмин из Виргинии Raion, помогающий поддерживать этот сайт, и попросивший не использовать его настоящее имя, сказал, что из-за закрытия Nekochan ему пришлось значительно увеличить ресурсы своего сайта. На замену этому источнику знаний о старинных рабочих компьютерах пришёл IRIX.cc, веб-сайт, изначально пытавшийся обойти правила Nekochan по поводу перепродажи софта, а теперь ставший центром SGI-сообщества. Но самым тяжёлым стало увеличение работы по модерации, необходимой для поддержки сообщества.


SGI Fuel рядом с ZX81

– Управление подобным сообществом – это 10% знаний и 90% лидерства». «Я делаю всё возможное, чтобы ответить всем, кто задаёт вопросы, или, если я не знаю ответа, то направить к тому, кто может его знать, — объяснил он.

Но уход Nekochan заставляет задуматься, не играли ли роль в его закрытии проблемы, связанные с поддержкой онлайн-сообщества более десяти лет. Учитывая сложность этих компьютеров, невероятно важно знать основы темы, чтобы SGI продолжали существовать.

Dodoid, также попросивший не использовать его реального имени, предположил, что существование онлайн-сообщества вокруг SGI, демонстрирующего элементы дружбы и товарищества, естественным образом возникающие в такого рода хобби, говорит о наличии определённой необходимости.

– И что-то новое может прийти ему на смену только, если что-то случится с IRIX.cc. «IRIX.cc принял эстафету только после смерти Nekochan, когда стало ясно, что он не вернётся, — поясняет Dodoid, выполняющий функции модератора. Нам надо держаться вместе, и один сайт должен быть нашей точкой сбора». И всё же, сообщество в первую очередь основано на необходимости.

Иначе говоря, как пояснил он, IRIX.cc – это центр мира SGI, поскольку именно там все и оказались – нравится им эта платформа, или нет.

К примеру, в 2004 году ими заинтересовался журнал Wired, осветивший работу многих столпов сообщества, включая Мэйплсона и Планка. SGI-сообщество редко удостаивалось внимания внешнего мира.

В результате для тех, кто не следил за SGI-сценой, это выливается в интересную динамику. Но такого рода освещение их деятельности происходит редко, и внимание к системам SGI и близко не стоит к вниманию более мейнстримовых старых систем, таких, как Commodore Amiga, Apple II и IBM PC эры DOS. Коллекционирование старых штучек не работает в случае с SGI так, как этого можно было бы ожидать.

Пять вещей, которые вам необходимо знать о покупке рабочей станции SGI в 2018-м

1. Никаких эмуляций не существует, вам придётся купить реальный компьютер. Было сделано несколько попыток оживить железо SGI при помощи софта и эмуляции, но пока никому не удалось воспроизвести его по-настоящему. «Попробовать SGI самому сложно, поскольку их осталось не так много, а эмуляции не существует», — сказал мне Raion. В результате придётся продемонстрировать целеустремлённость ещё до того, как вам удастся попробовать компьютер – необходимо найти человека, у которого он есть, или купить его себе. Raion рекомендует SGI O2 размером с мини-тауэр, выпущенный в 1996 году, как хороший вариант для начинающих.

Купить компьютер можно дешевле, чем вы думаете. 2. Dodoid достал свой Onyx, а также настольный вариант Origin 2000, O2, Octane2 и кучу запчастей за $456. Покупка SGI не будет дешёвым хобби, но на эти компьютеры можно получить неплохую скидку, если знать, где искать – и это, скорее всего, будет не eBay. С другой стороны, Мэйплсон предупреждает, что цепочка поставок мелеет, поскольку компьютеры SGI становятся всё менее распространёнными. Секрет в том, что он купил их у коллекционера из Монреаля, который хотел сбросить это добро, и был терпелив. «Всё ещё можно найти неплохие предложения, но вероятность этого мала», — заявил он.

Даже не думайте использовать корпуса для моддинга. 3. «В сообществе есть неписанное соглашение, что SGI слишком редкие и особенные, чтобы так с ними поступать, и что человеку, который хочет такое сотворить, продавать SGI не надо, — сказал мне Dodoid. Корпуса SGI были особенно красивыми и хорошо продуманными, но вы не должны планировать распотрошить его и установить туда другой компьютер. Отметив интерес к этой теме, Dodoid воплотил корпус, распечатанный на 3D-принтере, стилизованный по мотивам SGI Indigo, в который влезает одноплатный компьютер ODROID. – Тяжело будет купить SGI с целью запихнуть в него плату Mini ITX, если владельцы SGI не будут тебе их продавать».

В них очень много составных частей. 4. Много. Очень. Даже у менее крупных рабочих станцией есть свои закидоны – один из часто слышанных мною примеров заключается в том, что у старых компьютеров порты для клавиатуры и мыши выглядят точно так же, как типичные для того времени PS/2 порты на PC, но если подключить в компьютер PC-совместимую мышь, это может привести к замыканию. Разборка Onyx от Dodoid демонстрирует огромное количество отдельных карточек, необходимых для работы этого компьютера, и если одна из них сломается, это может стать серьёзной проблемой (или, в зависимости от вашего настроя, интересным приключением). «Многие люди не понимают, насколько SGI отличались от PC и Mac того времени», — поясняет Аарон Роджерс, коллекционер SGI, ведущий канала SiliconClassics на YouTube.

Их нельзя сравнивать с современными технологиями. 5. «SGI до сих пор можно найти особое применение, и некоторые из них всё ещё выполняют важную работу, но мой Onyx не сможет победить современное потребительское устройство, предназначенное для игр», — пояснил Dodoid. Просто потому, что у многих SGI машин была репутация адски быстрых, и намекавшая на это стоимость, не означает, что их можно сравнивать с современными системами – хотя бы потому, что у них совершенно другая задачи.

Их область применения, по его словам, была даже шире, чем указывала реклама этих компьютеров, и благодаря этому он повидал множество примеров их применения, оказываясь в тех местах, где их использовали, и помогая их настраивать – в частности, в больницах. «Большая часть любителей SGI знакомы с использованием этих компьютеров в индустрии кино и спецэффектов, трёхмерной симуляции и виртуальной реальности, но мало кто знает, что они сыграли важнейшую роль в применении к различным промышленным задачам и управлением процессами – от производства текстиля и печатных плат до медицинских сканеров, тренировочных систем и даже переработки мяса на бойнях», — говорит Ян Мэйплсон об удивительно широкой области применения компьютеров SGI, с которой он знаком благодаря тому, что был одним из немногих людей, специализировавшихся на продаже запчастей и устройств для этой платформы. Я бывал на электростанциях, текстильных предприятиях, и, естественно, в кинокомпаниях, — говорит он. «Мне было очень интересно познакомиться со множеством различных аспектов мира коммерции. – А по электронной почте я помогал множеству других компаний со всех уголков планеты».

Как сообщество энтузиастов меняется за четверть века

С точки зрения онлайн-сообщества компьютеры SGI интересны тем, что, хотя круг их любителей сегодня довольно узок, он существует с самых ранних дней интернета.

Мэйплсон говорит, что в ранние 90-е такие любители встречались редко, и их количество возросло только тогда, когда в конце 90-х достаточно сильно развился рынок использованных компьютеров. Мэйплсон работал с SGI-платформой ещё в те дни, когда не существовало браузера Netscape – творения компании, одним из основателей который был давний глава SGI Джим Кларк – поэтому ему довелось стать свидетелем серьёзных изменений, произошедших в сообществе любителей SGI за последние четверть века. До того момента специалисты по SGI, оставлявшие свои комментарии, встречались в академическом мире, в мире бизнеса, и даже в самой компании SGI, и часто использовали Usenet для общения.

Ответы часто задерживались, что задавало тон всему обсуждению, и группам обычно помогали детальные списки с ответами на часто задаваемые вопросы. Непостоянная природа Usenet, место, где появился термин "флейм", не особенно любезно относилась к группам, посвящённым SGI; они не располагались в разделе alt, и их модерировали.

Конечно, все эти знатоки не сильно любили посторонних.


SGI Tezro в корпусе для стойки

«Я помню, как один пользователь с PC задал достаточно резонный вопрос, „Что такое SGI?“; и получил ответ: „Если вы не знаете, что это, вы не можете его себе позволить“, что, конечно же, смешило всех в то время, но также служило признаком того, что в сообществе было что-то не так», — вспоминает Мэйплсон.

Nekochan, появившийся в начале 2000-х, был одним из многих, посвящённых проблемам с SGI. С ростом веба довольно набирали популярность многие сайты для любителей SGI (часто обладавшие устаревшим дизайном, с тем, чтобы их можно было просматривать на веб-браузерах для IRIX), но постепенно, один за другим, эти сайты исчезали или переставали обновляться. Но он в итоге превратился в централизованное место встреч сообщества.

Мэйплсон отмечает, что разница между Usenet и вебом влияла на то, как люди из сообщества работали друг с другом.

– В случае Usenet вероятность появления простых аргументов была меньше, и вся система воспринималась как-то более нормально». «В каком-то смысле, мгновенная природа современных форумов типа Nekochan поощряет людей на эмоциональную, а не интеллектуальную реакцию; они часто говорят такие вещи, о которых потом сожалеют; люди, конечно, знают, что посты можно редактировать, но к тому времени может быть уже поздно, — утверждает Мэйплсон.

В это время сотрудники SGI постепенно исчезали из видимости, и на первое место стали выходить любители этой марки. Nekochan активно существовал примерно 15 лет, пережив саму SGI, и позволив культуре объединиться вокруг сайта. И если такие люди, как Мэйплсон, сочетавшие профессиональный интерес к платформе с личным, продолжали находиться в сообществе, другие старожилы исчезали.

Аарон Роджерс с SiliconClassics, благодаря которому в прошлом году на рабочей станции SGI Indy был обнаружен исходный код игры Turok: Dinosaur Hunter для Nintendo 64, отмечает, что со временем его собственный интерес к платформе угасает.

– У меня есть все компьютеры SGI, которые я хотел приобрести, и большая их часть годами пылится в хранилище». «Думаю, что я проявил весь интерес к платформе SGI, на который я был способен, по крайней мере, на сегодняшний день, — писал он по почте.

Когда старожилы отвалятся, в какой-то момент вместе с ними уйдёт и знание. Такого рода сообщество, сконцентрированное на линейке компьютеров, с которыми мало кто из людей, не относящихся к миру кино, науки и индустрии, в принципе мог соприкоснуться, по определению должно быть довольно замкнутым. Поэтому пользователи типа Dodoid и Raion, молодые, интересующиеся тем, что представляет собой платформа SGI, так важны сейчас для этого сообщества.

Компьютеры SGI, будь то рабочие станции или суперкомпьютеры, представляют собой интересную нишу среди ретрокомпьютеров – это машины, которые не будут воссозданы в своём классическом виде, для коллекционирования которых требуется много денег, и которые, по крайней мере, в некоторых случаях, очень дорого даже просто поддерживать в рабочем состоянии.

Эти компьютеры находились наверху пищевой цепочки, использовались для особых задач, в результате чего с ними связана не столько ностальгия, сколько восхищение, поддерживающее их существование сегодня.

«После того, как вы столько сил отдали этому хобби, оно овладевает вами», — поясняет он. Роджерс с SiliconClassics сравнил любителей SGI с любителями автомобилей, в частности, потому, что эти системы «очень многого требуют от своих хозяев».

Точно так же, как старые PC находят новую жизнь, когда им заменяют жёсткие диски на карты CompactFlash, а для Amiga делали карты обновления процессоров, неплохо их ускоряющих, есть интерес и для создания дополнений, которые смогли бы помочь компьютерам SGI не отставать от современности. Такая преданность может в будущем вдохновить на потенциальные апгрейды.


Компьютер Dodoid O2 для разработки

«Приложения, запущенные на D1, появляются на десктопе IRIX, и получают доступ к файловой системе SGI и прочему, — поясняет он. Dodoid работает над проектом D1, включающим в себя решение, сочетающее железо и софт, которое будет использовать комбинацию сопроцессора на PCI и дополнительного ПО, позволяя пользователям запускать современные приложения для Linux на IRIX. – То есть, можно будет запускать современный софт на быстром процессоре на SGI».

Хотя компьютеры SGI хорошо справляются с графикой и обработкой данных, определённые нужды браузеров, включая JavaScript, обошли их стороной. Кроме прочего, это может помочь решить давнюю проблему платформы: отсутствие современных веб-браузеров. Он призывает энтузиастов SGI поддержать работу Dodoid. Мэйплсон говорит, что, хотя он много лет продавал различные запчасти для SGI, именно эта проблема не даёт ему использовать компьютер на базе IRIX в повседневном режиме.

Кроме этого, Dodoid работает над крупным обновлением инфраструктуры IRIX.cc. «Если он сможет дать SGI возможность использовать современный веб, так, чтобы не страдать от проблем с быстродействием, присущим стандартным SGI, это серьёзно повлияет на удобство их использования», — заявил Мэйплсон.

Об этом прекрасно осведомлён Raion, поскольку все, от потенциальных пользователей SGI до постоянных посетителей Nekochan, появляясь в интернете, в итоге оказываются на сайте IRIX.cc. Конечно, апгрейды – это одно, но главный секрет того, как заставить всё это старое железо работать, заключается в сообществе. «Я не собираюсь снова позволить сообществу развалиться, — сказал он мне. И, в отличие от времён Usenet, Raion подчёркивает важность позитивного настроя и гостеприимства – это тоже может поддерживать интерес к SGI на плаву. Я скорее сам отправлюсь бомжевать, чем увижу, как это сообщество снова потеряет свой дом».

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть