Hi-Tech

Палеонтологи изучили останки арктической гиены, жившей во времена мамонтов

Однако, новое открытие палеонтологов из США и Канады доказало, что около 1,4 миллиона лет назад эти хищники обитали даже в Арктике, вместе с мамонтами и саблезубыми тиграми. Сегодня гиены, как и слоны и тигры, известны как давние жители саванн. Между современными гиенами и их арктическими предками, разумеется, были большие различия — прямо как у современных тигров и их саблезубых собратьев. Об этом стало известно благодаря паре обнаруженных в 1970-х годах клыкам, которые были изучены только спустя полвека.

Она не могла точно определить род гиен, и поэтому обратилась за помощью к своему коллеге Бьёрну Куртену, однако оба палеонтолога умерли, не успев обнародовать результаты своих работ. Два зуба древних гиен были обнаружены в 1974 и 1977 годах в бассейне реки Олд Кроу, палеонтологом по имени Бренда Биби. Спустя десятилетия рукописи ученых были обнаружены одним из бывших учеников Куртена Ларсом Верделин, который продолжил труд своего учителя вместе с коллегами Джеком Тсэном и Грантом Зазула.

Миллионы лет назад в Арктике жили гиены

Они выяснили, что хищники жили около 1,4 миллиона лет и были широко распространены — они обитали в территориях от Центральной Америки до самой Арктики. Чтобы определить, что обнаруженные зубы принадлежали гиенам вида Chasmaporthetes ossifragus, ученым потребовалось всего лишь несколько часов. В отличие от современных гиен, они были стройнее и были покрыты более толстым и светлым слоем меха.

Вероятно, хищники охотились на северных оленей, а также питались падалью и мясом погибших мамонтов. По словам палеонтолога Гранта Зазула, им интересно представлять себе гиен, которые могли жить в суровых условиях Арктики. Возможно, преодоление этого пути было совершено несколькими поколениями гиен. Они являются единственными представителями рода, которым удалось перебраться из Евразии в Северную Америку.

Почему открытия палеонтологов так редки?

Многие находки палеонтологов могут лежать в музеях десятки лет, и Грант Зазула объяснил это тем, что команда палеонтологов за одно лето может обнаружить до 10 000 останков. Такой путь вполне могли проделать и другие животные, но палеонтологи пока попросту не нашли их останки или просто не успели их изучить. Быстро изучить все эти находки невозможно, поэтому даже первые останки вымершей гиены Chasmaporthetes 1901 и 1904 годов были идентифицированы только спустя 20 лет.

Окаменелости были найдены в 1984 году австралийским добытчиком опала Робертом Фостером, и только спустя десятилетия они были изучены специалистами. Останки динозавра, украшенные драгоценными камнями, тоже были идентифицированы спустя много лет после их обнаружения. Подробнее о том, каким образом кости были украшены дорогими камнями, можно почитать в нашем материале.

С недавнего времени при помощи него также удобно следить за свежими новостями нашего сайта! Обсудить эту, и другие новости науки и технологий, можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть