Hi-Tech

Отказ от конкуренции с Amazon, интеграция с Alexa и контекстный ИИ: история переосмысления голосового помощника Cortana

Как появилась Microsoft Cortana, чем отличалась от конкурентов, что компания сделала неправильно и как будет развиваться «умный» ассистент Microsoft.

В закладки

Позже помощник появился на Windows 10, iOS и Android. Cortana создавалась в качестве «умного» голосового помощника для Windows Phone. Когда Windows Phone и Windows Mobile закрылись, а на ПК и «умных» устройствах Cortana не смогла добиться популярности, Microsoft решила «перезапустить» его.

В 2019 году гендиректор Microsoft Сатья Наделла заявил, что компания отказывается от конкуренции с другими голосовыми ассистентами и допускает их присутствие на своей платформе.

От Cortana компания не откажется — ассистент станет встроенным навыком для других помощников, «уйдёт» в бизнес-сферу и интеграцию с продуктами корпорации, например, в разработки искусственного интеллекта.

У Microsoft есть новое видение Cortana — он должна стать полноценным виртуальным ассистентом, более разговорчивым и эффективным, который естественным образом общается с человеком и помогает ему в организации рабочего дня.

Это больше не экспериментальный проект, а инструмент, решающий бизнес-задачи, который умеет распознавать контекст запросов, понимать подзадачи, возвращаться к предыдущим ветвям диалогов и бесшовно объединять навыки.

Цель состоит в том, чтобы сделать «умные» возможности помощника настолько доступными и естественными для пользователей приложений и сервисов Microsoft, что пользователи даже не будут понимать, что они их используют.

Запуск Cortana

Ассистента назвали в честь виртуальной помощницы главного героя в серии игр Halo для консолей Microsoft Xbox. Microsoft представила Cortana в 2014 году на конференции Build. Это имя было черновым и не должно было появиться в финальном варианте, но за несколько недель до анонса произошла утечка.

Оно хорошо сочеталось с идеей Microsoft создать максимально реалистичного и человечного цифрового помощника. Пользователям настолько понравилось название «Кортана», что появились петиции с требованием оставить имя.

Microsoft считала, что персональный виртуальный ассистент должен знать о пользователе ровно столько информации, сколько он позволит сам, в отличие от конкурирующего на тот момент Google Now, который изучал все данные на устройствах и сервисах.

Кроме этого, пользователей могло беспокоить то, что помощник знает о них слишком много, как Google Now, или слишком мало, как Siri на тот момент.

В ней можно отметить ключевую информацию о себе, которую помощник должен знать. Miсrosoft придумала оптимальное, на её взгляд, решение — «записную книжку» (Notebook) Cortana.

При первом запуске Cortana спрашивает о предпочтениях в еде, любимых жанрах фильмов и так далее, а затем при дальнейшей активации выдает развернутую актуальную информацию: расписание пользователя на день, погоду, спортивные события, расписание рейсов.

Прежде чем искать какую-то информацию в сети, помощник проверяет её в Notebook. Cortana работает естественным образом, изучает привычки пользователей и их предпочтения. По мнению разработчиков, пользователи имеют полный контроль над тем, что о них знает Cortana. Её можно настроить в любой момент, например, запретить Cortana читать электронную почту.

Также Cortana умеет работать с контекстом запроса и создавать триггеры, например, на запрос «напомни мне, когда я позвоню жене, поговорить с ней об ужине» помощник создаст напоминание, которое сработает при входящем или исходящем вызове контакта «Жена».

В 2014 году, по мнению издания The Verge, это воспринималось как «нечто из будущего». Распознавание контекста происходит естественным образом: если спросить о лучшем ресторане в районе, а затем спросить «как туда добраться» или попросить позвонить туда, Cortana распознает, что запрос относится к предыдущему вопросу.

Распространение: Windows 10, смартфоны и другие устройства и сервисы

В 2015 году Microsoft интегрировала Cortana в поиск на Windows 10 и новый браузер Microsoft Edge, выпустила отдельное приложение для Android и iOS и анонсировала интеграцию помощника на Xbox One в рамках обновления консоли на Windows 10.

Голосовой помощник научился синхронизировать уведомления между Windows 10 Mobile, Windows 10 и Android и управлять устройствами на Windows 10. В 2016 году Cortana появилась на Xbox One и Skype в качестве чат-бота, через которого можно заказывать еду, бронировать поездки, транскрибировать видеосообщения и работать с календарём.

В Windows 10 Creators Update 2017 Microsoft добавила возможность работы Cortana с IoT-устройствами — холодильниками, термостатами и другими «умными» устройствами с экранами, а также с Raspberry Pi.

Но серьезную поддержку производителей Microsoft не получила — на рынке доминировали Amazon и Google. Например, в июле 2017 года был представлен «умный» термостат GLAS с Cortana, а в октябре — «умная» колонка Harman Kardon Invoke.

Застой и ошибки

В 2014 году Cortana была многообещающим проектом, который технологически превосходил конкурентов, но Microsoft развивала его слишком медленно, неверно сделав акцент на смартфонах и ПК.

Ставка на смартфоны на Windows не сыграла — Microsoft не смогла получить значимую долю рынка по сравнению с iOS и Android, и к 2017 году компания свернула активную разработку системы, перейдя в режим поддержки.

Вместо Windows 10 Mobile компания предлагает пользоваться Android и iOS. 10 декабря 2019 года Microsoft прекратит поддерживать систему обновлениями. Microsoft начала разработку и улучшение приложений на этих платформах и стала заключать партнерства с производителями.

Microsoft утверждала, что Cortana на Windows 10 ежемесячно пользуются более 150 млн человек, но большинство пользовались не голосовым помощником, а функцией поиска по приложениям и документам, в которую был интегрирован Cortana, считает The Verge.

По словам бывшего вице-президента Microsoft Ци Лу, Microsoft совершила ошибку, сосредоточившись на смартфонах и ПК, а не на IoT-устройствах со встроенным Cortana.

Технологически Microsoft и Google опережали Amazon, но только Amazon смогла найти правильный сценарий использования помощника, разработав первое «правильное умное» устройство и создав экосистему вокруг ИИ-устройства, считает Лу.

Google представила «Google Ассистента» и платформу Smart Display. На выставке CES 2018 не было представлено ни одного устройства с Cortana, тогда как Alexa от Amazon появилась в наушниках, «умных» часах, автомобилях, телевизорах, микроволновках и других устройствах.

Навыки Cortana, интеграция со Spotify, поддержка почтовых отправлений и другие возможности недоступны в Англии, Японии и других странах. Ещё одна проблема Cortana — большинство функций доступны только в США. Если Cortana не переключить на регион США, помощник будет практически бесполезен, писало издание ZDNet в 2018 году.

Cortana на русском

Голосовой помощник частично упоминается в русской документации Windows 10, а в июле 2019 года читатели TJ обнаружили задание в краудсорс-платформе «Яндекс.Толока», посвященное произношению фразы «Хэй, Кортана». К августу 2019 года Cortana работает на английском, немецком, французском, итальянском, испанском, японском и китайском языках.

Microsoft заявляет, что в будущем поддержка Cortana появится в других странах, но в каких именно — неизвестно.

Новое видение Cortana

Партнерство с Amazon

Для этого достаточно попросить Cortana запустить Alexa — или наоборот — и отдать нужную команду. В 2017 году Microsoft и Amazon договорились о взаимной интеграции голосовых помощников Cortana и Alexa, а в 2018 году ассистенты научились передавать управление друг другу при желании пользователя.

Например, Cortana лучше работает с Outlook и экосистемой Microsoft, а Alexa лучше управляет «умным» домом и работает с экосистемой Amazon. Джефф Безос и Сатья Наделла считают, что таким образом пользователи получат «лучшее из двух миров».

Реструктуризация Microsoft и уход руководителя Cortana

Компания создала две крупные команды разработчиков: подразделение Windows вошло в направление облачных сервисов Azure, чтобы усилить развитие ИИ и облаков, а вторая команда Experiences and Devices стала отвечать за направление Surface, Office 365 и работу со сторонними производителями. В 2018 году Microsoft объявила о крупной реорганизации подразделений.

При этом из группы разработчиков ушёл руководитель Хавьер Сольтеро. Разработка Cortana из экспериментального ИИ-подразделения перешла в группу Experiences and Devices, чтобы продвигать Cortana на «множестве продуктов и платформ».

Отказ от конкуренции Cortana с Alexa и Google Assistant

Вместо этого голосовой помощник Microsoft должен стать универсальным сервисом для приложений, встраиваться в других помощников и продукты Microsoft 365. В январе 2019 года Сатья Наделла объявил, что компания больше не видит в Cortana конкурента более популярным ассистентам от Amazon и Google.

Примером интеграции Cortana могут служить наушники Surface Headphones, через которые можно запускать голосовой помощник Microsoft, Apple Siri или Google Assistant.

Разделение Cortana и «Поиска» в Windows 10

Компания перенесла Cortana в качестве отдельного приложения в Windows Store и в июле 2019 года запустила её бета-версию. В майском обновлении Windows 10 2019 Microsoft отделила Cortana от системного поиска, чтобы параллельно развивать как поисковые возможности Windows, так и функциональность Cortana.

Cortana сможет использовать возможности Microsoft Search для ответа на запросы пользователей. Компания планирует объединить поиск в Windows, Office, Bing и других сервисах Microsoft в единое интеллектуальное окно поиска под общим названием Microsoft Search.

Переосмысление Cortana

Задачами Cortana станут обработка сложных запросов, ориентация на решение задач пользователя и улучшение его производительности. В мае 2019 года на конференции Build Microsoft рассказала подробности развития Cortana в виде диалогового ИИ, ориентированного на бизнес.

Для этого в 2018 году Microsoft купила Semantic Machines — стартап в области диалогового ИИ, который умеет обрабатывать запросы, состоящие из нескольких частей, и интегрировала его возможности в Cortana.

Основная цель компании — создать диалоговый ИИ, который будет объединять навыки помощника и контекст запроса пользователя, а не опираться на приложения.

В качестве примера Microsoft показала видеодемонстрацию, в которой женщина общалась с «новой» Cortana на смартфоне на протяжении 34 «ходов».

Действие происходит как обычный разговор, во время которого Cortana планирует встречи, пишет письма, вносит правки, напоминает о событиях и уточняет детали без переспрашиваний, требований корректно сформулировать запрос и других действий, замедляющих взаимодействие человека с «умным» помощником.

К примеру, в разговоре с Cortana о встрече с человеком можно задать вопрос «какая будет погода», и ИИ поймет, что речь идёт о погоде в месте встречи — понимать мысль через контекст легко для человека, но сложно для современных сервисов, пишет издание Windows Central.

В январе 2018 года Microsoft запатентовала ещё одну возможную особенность развития Cortana — реакцию на человеческие эмоции, что также поможет в анализе контекста разговора. Это не просто чат-бот, основанный на простых правилах и изолированный одним запросом, а контекстно-зависимая система, которая умеет обрабатывать естественный язык.

Но ориентироваться на потребителя «умных» устройств для компания не будет — для этого есть устройства на базе Amazon Alexa, через которые можно вызвать и Cortana. Microsoft рассматривает новую Cortana как единый сервис на всех устройствах, где сейчас уже работает голосовой помощник.

#microsoft #cortana #alexa #голосовойпомощник

Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть