Hi-Tech

Над Землей раскрылся огромный солнечный парус LightSail 2

Если эти двигатели такие дорогие и недолговечные, почему бы ученым не разработать более дешевый и надежный вариант управления спутниками? Прямо сейчас на орбите Земли работает тысяча искусственных спутников, практически каждый из которых передвигается при помощи дорогостоящих ионных двигателей со сроком службы не более трех лет. Огромное и блестящее полотно было развернуто 23 июля, и его вполне можно разглядеть с Земли. Многих это удивит, но он уже создан и применен в тестовом спутнике LightSail 2 — он движется вокруг планеты за счет солнечных частиц, которые толкают прикрепленный к спутнику парус.

Да, сам по себе он очень мал, зато площадь его паруса почти такая же, как у боксерского ринга. Спутник LightSail 2 размером с буханку хлеба был запущен на орбиту Земли в конце июня 2019 года при помощи ракеты-носителя Falcon Heavy. Убедиться в работоспособности удалось 2 июля, когда аппарат успешно передал на Землю свое первое сообщение из символов азбуки Морзе. Изначально парус не был раскрыт, потому что ученым было важно проверить работоспособность спутника.

Новый спутник LightSail

Исследователям удалось найти несколько ошибок в программном обеспечении аппарата и быстро их исправить при помощи обновления. Убедившись в работоспособности спутника, ученые начали проверять его способность придерживаться заданного маршрута, чтобы аппарат всегда подвергался солнечному воздействию. Пока все это происходило, аппарат сделал фотографию, на которой можно разглядеть очертания Земли, блики от Солнца и различные элементы самого спутника.

Фото сделанное спутником LightSail 2

Самый главный элемент спутника, огромный парус, был раскрыт 23 июля. В конечном итоге ученым удалось сделать так, чтобы аппарат всегда находился под воздействием Солнца. Раскрытие происходило в два этапа: сначала из корпуса аппарата вытянулись опоры, а затем по ним растянулись четыре блестящих полотна.

Размер спутника LightSail 2 почти такой же, как у боксерского ринга

Исследователи не показали, как именно раскрывается парус, да и сами они узнали о его раскрытии только благодаря слежению за активностью мотора, ответственного за развертывание четырех полотен. Трансляция события велась на YouTube, однако кроме радости команды испытателей после успешного развертывания паруса, на видео нет ничего интересного. Когда они начали натягиваться на опоры, мотор был активен, а когда процесс был завершен, он остановился.

Как увидеть солнечный парус?

Возможно, нам удастся разглядеть его даже невооруженным взглядом — всего-то нужно дождаться, когда он пролетит над территорией России. Огромный парус будет оставаться раскрытым на протяжении 30 дней, потому что исследователи намерены тщательно проследить за его передвижением. Узнать о текущем местоположении спутника LightSail 2 можно при помощи специального сайта.

Это интересно: Как плавятся спутники в земной атмосфере? 

Своим мнением делитесь в комментариях, или в нашем Telegram-чате. Как вы думаете, заменят ли солнечные паруса используемые сейчас в спутниках ионные двигатели?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть