Hi-Tech

На Марсе может быть жизнь. Но как ее искать?

По ней текли реки и озера, был даже глубокий океан. Четыре миллиарда лет назад поверхность Марса, по всей видимости, была вполне себе пригодной для обитания. Некоторые астробиологи рассматривают древний Марс как колыбель для жизни, еще более пригодную, чем Земля, и подозревают, что жизнь на нашей планете, возможно, появилась давным-давно на марсианских скалах и была выброшена в космос мощным ударом.

Заряженные частицы, исходящие от Солнца, получили возможность уносить марсианскую атмосферу и та постепенно истощилась. Все изменилось, когда Марс потерял свое глобальное магнитное поле. У Земли глобальное магнитное поле пока осталось, что объясняет пригодность нашей планеты для жизни. Этот процесс превратил Марс в холодный, сухой мир, который мы видим сегодня, еще 3,7 миллиарда лет назад.

Но такой поворот событий вовсе не означает, что Марс сегодня — мертвая планета.

Ничего такого, что уничтожило бы жизнь, на Марсе не происходило», говорит Майкл Финни, соучредитель The Genome Partnership, некоммерческой организации, которая проводит конференции на тему достижений в биологии и технологиях генома. «Если жизнь была на Марсе 4 миллиарда лет назад, жизнь есть на Марсе и сейчас.

«Если бы на Марсе была жизнь, она бы куда-нибудь ушла, возможно, спряталась бы, но, вероятно, все еще была бы там», говорит Финни.

Жизнь на Марсе в подполье

Хотя на поверхности Красной планеты в наши дни нет жидкой воды — кроме, пожалуй, временных потоков на теплых склонах — в подземных водоносных горизонтах, скорее всего, много влаги. Одним из наиболее перспективных укрытий для жизни будет подземная часть Марса. Наблюдения орбитального аппарата Mars Express в Европе показывают, что под южным полюсом Красной планеты может скрываться большое озеро.

Разношерстные жители Земли говорят о своем присутствии весьма очевидным способом; продвинутая инопланетная цивилизация, вероятно, могла бы довольно быстро понять о наличии жизни на нашей планете, просто просканировав нашу атмосферу.

Марсоход «Кьюриосити» NASA прошел через две струи метана в кратере Гейла шириной 154 километра. Мы не видим таких явных следов в марсианском воздухе, но недавно ученые нашли кое-какие интересные вещи. Миссия марсохода также определила, что концентрации метана в воздухе в кратере Гейла меняются в зависимости от сезона. Этот кратер шестиколесный робот исследует с самого момента приземления в 2012 году.

Больше 90% метана в атмосфере Земли производится микробами и другими организмами, поэтому вполне возможно, что этот газ говорит о современной марсианской жизни.

Метан также могут производить безжизненные процессы, например, реакция горячей воды с определенными породами. Но споры на эту тему еще ведутся. Ученые полагают, что метановые гейзеры на Красной планете пробились из-под земли и никто не знает, как долго газовый слой оставался заточенным внизу, прежде чем пробиться к поверхности. И даже если марсианский метан биологического происхождения, создавшие его существа могут быть давно мертвы.

В поисках марсианской ДНК

Этим же займется и европейско-российский марсоход ExoMars, миссия которого начнется примерно в то же время. Марсоход NASA, который отправится на планету в 2020 году, следующим летом, будет искать признаки давно умершей жизни.

Одним из них стал молекулярный биолог Гари Рувкун, который работает в Массачусетской больнице общего профиля и Гарвардской медицинской школе. Но некоторые ученые хотят расширить эту охоту и на жизнь, которая может существовать по сей день.

Рувкун — один из трех главных исследователей в проекте «Поиск внеземных геномов» (SETG), который разрабатывает инструмент для обнаружения прошлой или настоящей жизни на основе ДНК или РНК на Марсе и других инопланетных мирах.

Если жизнь действительно пришла на Землю откуда-то еще, высока вероятность, что она когда-то процветала и на Марсе. Часть этой идеи базируется на панспермии, идее о том, что жизнь широко распространилась по всей Солнечной системе и, возможно, по всей галактике, естественным или искусственным путем. Красная планета могла стать источников жизни, либо была «засеяна», как Земля.

Основным аргументом в ее пользу он считает очень раннее появление АТФ-синтазы, фермента, который обеспечивает появление молекулы аденозинтрифосфата. Рувкун рассматривает панспермию как очень вероятную теорию.

АТФ-синтаза, по словам Рувкуна, полностью восходит к основанию древа жизни на Земле, что значит, что эта сложная молекула появилась около 4 миллиардов лет назад.

Дело в том, что она слишком быстро развилась. «Дело не только в том, что жизнь вообще появилась. Вот почему идея панспермии так привлекательна».

То есть, такие организмы будут использовать ДНК или РНК в качестве своей генетической молекулы. Если панспермия верна, любые формы жизни, которые мы найдем на Марсе — или где-либо еще в нашей Солнечной системе — вероятно, будут связаны с нами. Значит, мы должны искать этот материал.

«Это эксперимент, который стоит провести». «Было бы глупо не поискать ДНК на Марсе», говорит Рувкун.

Не только Марс

Большинство астробиологов поместило бы Красную планету в конец списка, поставив вперед луну Юпитера Европу и спутники Сатурна Энцелад и Титан. Марс — не единственное место в нашей Солнечной системе, где сегодня могла бы процветать инопланетная жизнь.

На Титане тоже, как полагают, есть водный океан, а на поверхности этого спутника нашли озера и моря с жидкими углеводородами. Под ледяными щитами Европы и Энцелада прячутся глубокие океаны с соленой жидкой водой.

Даже раскаленная Венера могла бы располагать вполне обитаемыми пространствами.

Однако на высоте 50 километров над поверхностью Венеры вполне можно жить. Как и Марс, Венера когда-то была богата водой на поверхности, но неудержимый парниковый эффект все поджарил и оставил планету с температурами, при которых плавится свинец.

Как думаете, на какой планете найдут первую внеземную жизнь?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть