Hi-Tech

Могут ли микробы заняться добычей полезных ископаемых на Марсе?

На протяжении многих веков люди занимались их извлечением вручную, но потом выяснили, что микробы с этой задачей справляются гораздо лучше. Полезные ископаемые очень редко встречаются в чистом виде и в большинстве случаев заточены внутри различных горных пород. Логично предположить, что такой же способ добычи полезных ископаемых должен применяться на Марсе и других планетах, но станут ли микробы выполнять свою работу при слабой силе тяжести? Например, в 1940-х годах ученые извлекали медь из горных пород при помощи так называемых железобактерий — такой подход сохранил массу денег и человеческих сил.

Однако, им хотя бы известно, что в условиях невесомости бактерии образуют на различных объектах толстые и разнообразные по своей форме пленки. На данный момент ученые почти не знают, как себя ведут микробы вне земных условий. Правдивость этого предположения скоро будет проверена в рамках эксперимента внутри Международной космической станции. Вполне возможно, что это свойство позволит микробам извлекать полезные химические элементы гораздо быстрее и эффективнее, чем а Земле.

Добыча полезных ископаемых

Его запуск уже должен был состояться, однако его перенесли на другую дату из-за плохих погодных условий. В ночь с 25 на 26 июля на космическую станцию будет отправлен грузовой корабль Dragon от компании SpaceX. Одним из самых интересных исследований будет BioRock — именно в его рамках экипаж станции попытается добыть полезные вещества из вулканической горной породы под названием базальт в условиях невесомости. Внутрь капсулы погружено около 2,5 тонн груза для проведения десятков экспериментов.

Добыча ископаемых будет происходить внутри этих реакторов

Во-первых, базальт считается одним из самых распространенных в Солнечной системе пород, поэтому в будущем космические путешественники наверняка с ним столкнутся и попытаются добыть из него нужные им вещества. Ученые выбрали базальтовые породы по двум причинам. Во-вторых, вулканическая порода имеет множество микроскопических отверстий, внутри которых микробы будут чувствовать себя максимально комфортно.

Пленка из микробов на куске базальта

Собранные материалы впоследствии будут отправлены на Землю, чтобы исследователи оценили чистоту добытых элементов. В ходе эксперимента экипаж МКС планирует извлечь из твердой породы более 20 химических элементов. Разумеется, в ходе эксперимента ученые также будут тщательно следить за поведением микробов и подмечать действия, которые кажутся им странными.

Это интересно: Что нужно пить и есть, чтобы выжить на Марсе?

Как добываются полезные ископаемые?

В самом начале процесса горную породу тщательно измельчают и смешивают с кислотой. Технология извлечения металлов из твердых пород при помощи бактерий, как и говорилось выше, довольно стара. Собрать отделенные вещества затем можно путем электролиза — пропускания электрического тока через жидкость. Затем в этот раствор добавляют группу бактерий, которые в процессе своей жизнедеятельности начинают отделять химические вещества от породы и вымывать их в раствор.

Читайте также: Подземные микробы практически достигли бессмертия

В природе железобактерии встречаются в пресных и соленых водах и играют огромную роль в круговороте железа в природе. В ходе извлечения металлов бактерии не получают никакого вреда, потому что вымывание компонентов твердого материала в раствор — это естественный для них процесс. Благодаря им, например, на дне болот и морей образуются железная руда и марганец.

Полезные бактерии

В этом случае для микробов придется создать специальные капсулы, которые поддерживают оптимальную для их жизни температуру и давление. Возможно, в будущем мы сможем добывать полезные ископаемые даже на астероидах, где силы тяжести практически нет. Взамен бактерии позволят нам сильно экономить на космических перевозках — на Землю будут доставляться только сами полезные ископаемые, а кусочки тяжелого грунта останутся в космосе.

Добычей полезных ископаемых займутся Sphingomonas desiccabilis и другие бактерии

На нашей планете остается все меньше ресурсов, поэтому добыча полезных ископаемых на других планетах это всего лишь дело времени. Все это выглядит весьма многообещающе и теперь остается надеяться, что в космических условиях бактерии работают так же хорошо, как и на Земле.

Там вы найдете материалы, которые не были опубликованы на сайте! Если вам интересны новости науки и технологий, обязательно подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверьте также

Закрыть
Кнопка «Наверх»
Закрыть