Hi-Tech

Марсианский вертолет почти готов к отправке на Красную планету

Как указывает на своем официальном сайте американское космическое ведомство, эта миссия станет первым случаем в истории, когда в атмосфере Марса (и других планет в целом) будет эксплуатироваться винтокрылый летательный аппарат. Проект экспериментального марсинаского вертолета, который отправится на Красную планету в компании с новым марсоходом аэрокосмического агентства NASA в 2020 году, подошел к финальной фазе испытаний.

Наш летный образец – аппарат, который полетит к Марсу – недавно успешно прошел несколько очень важных испытаний», — комментирует Мими Онг, руководитель проекта марсианского вертолета в Лаборатории реактивного движения (JPL) NASA в Пасадене, Калифорния. «Никто ранее не создавал вертолет для Марса, поэтому для нас, как и для всех остальных, это совершенно новый и уникальный опыт.

Как будет летать марсианский вертолет NASA?

Задача поднять в существенно более разряженный, чем земной воздух Красной планеты летательный аппарат тяжелее этого самого воздуха кажется невыполнимой. Законы физики говорят о том, что в условиях Марса летать невозможно. О том, как машина сможет летать в условиях Марса мы рассказывали в одной из наших предыдущих статей. Однако NASA все-таки решило проверить эту идею, и поэтому в рамках миссии «Марс-2020» на Красную планету будет доставлен демонстратор, который должен будет совершить первый управляемый полет в условиях марсианской атмосферы.

В их рамках винтокрылая машина подвергалась воздействию низких температур (-129 градусов Цельсия) и летала внутри камеры, в которой имитировались условиях марсианской атмосферы. В январе этого года специалисты JPL уже проводили испытания вертолета в «искусственно созданной марсианской среде». Задача испытаний состояла в том, чтобы гарантировать выживание вертолета в условиях Марса, которые он будет испытывать после запуска ракеты. Затем компактный летательный аппарат весом всего 1,8 килограмма перевезли на предприятие компании Lockheed Martin Space, где проверили его совместимость с системой, которая будет удерживать его на новом марсоходе «Марс-2020» вместе с которым он полетит на Красную планету.

Его основной задачей станет проверка возможности полета внутри марсианской атмосферы (плотность составляет лишь один процент от земной), что также докажет возможность сверхдальнего управления беспилотным аппаратом такого типа с Земли. Так как проект является экспериментальным, марсианский вертолет не будет нести на себе никакого научного оборудования. Однако машина будет оснащена камерой, способной вести цветную съемку в высоком разрешении, что в перспективе может повысить потенциал использования подобных аппаратов для изучения Красной планеты.

Зачем нужны вертолеты на Марсе?

Если испытания этого вертолета на Марсе действительно состоятся и окажутся успешными, то аналогичные аппараты нового поколения смогут уже использоваться в научно-исследовательских целях.
Например, благодаря подобным дронам специалисты NASA получат возможность исследовать скалы Марса с близкого расстояния, делать снимки в труднодоступных местах, включая пещеры.

Кроме того, он прошел ряд ключевых испытаний. В мае вертолет вернули на предприятие JPL, где была проведена его доработка. В частности, на марсианский вертолет установили новую солнечную панель и произвели тестирование несущих винтов, чтобы убедиться, что все 1500 частей машины, выполненных из углеродного волокна, авиационного алюминия, кремния, меди, фольги и аэрогеля продолжают работать как единое целое.

Однако, конечно же, самые главные испытания – на Марсе – машину только ожидают», — говорит Онг. «Мы ожидаем завершение всех испытаний и приготовлений, а также установки вертолета на марсоход этим летом.

Запуск аппаратов будет осуществляться с помощью ракеты-носителя «Атлас-5» принадлежавшей United Launch Alliance. Миссия «Марс 2020» начнется в июле 2020 года. Основной целью миссии является исследование кратера Джезеро, где NASA надеется найти признаки древней жизни. Посадка на Марс должна состояться 18 февраля 2021 года.

Обсудить новость можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть