Hi-Tech

Ледяной спутник Юпитера покрыт острыми 15-метровыми шипами

Под ледяной коркой луны находится обширный океан, в котором воды может быть даже больше, чем в любом земном. Спутник газового гиганта Юпитера Европа представляет большой научный интерес. Ученые давно приглядываются к Европе и думают о том, как туда высадить какой-нибудь исследовательский аппарат. Наличие воды – один из индикаторов возможного наличия жизни. Согласно выводам нового исследования планетологов, опубликованным в журнале Nature Geoscience, поверхность Европы покрыта огромными острыми ледяными шипами, которые существенно затруднят высадку. Но, судя по всему, сделать это будет еще сложнее, чем считалось ранее.

Исследователи утверждают, что спутник покрыт лесом ледяных игл, высота которых достигает 15 метров. В новой работе ученые смоделировали, как на поверхности Европы формируются ледяные структуры. Для их образования необходимы особые условия: много света, а также очень холодная, сухая среда с отсутствием движения воздушных потоков. Они образуются в результате сублимации – процесса, при котором лед превращается сразу в водяной пар, минуя фазу жидкости.

Изначально появляющиеся неровности на поверхности льда работают как положительная обратная связь — углубления получаются немного темнее, эффективнее поглощают свет и тают быстрее, в то время как выпуклости остаются яркими и отражаются большую часть излучения. Подобные образования есть и на Земле — они называются кальгаспоры или «кающиеся снега», и встречаются в сухих и холодных высокогорьях Анд. В результате формируются высокие и тонкие ледяные возвышения.

Небольшие кальгаспоры в пустыне Атакама (Мексика). На поверхности Европы присутствуют аналогичные структуры, но они гораздо выше

Во-первых, сама поверхность представляет собой сплошную ледяную шапку. По мнению авторов исследования, условия для образования на поверхности Европы гигантских кальгаспор – идеальные. В сочетании с другими факторами, создается идеальная среда для сублимации. Во-вторых, там очень холодно (температура до – 165 градусов Цельсия).

Ученые отмечают, что напрямую кальгаспоры на Европе они не видели (качества полученных фотографий поверхности спутника с орбиты недостаточно для того, чтобы их можно было разглядеть), однако об их присутствии говорят косвенные доказательства.

Приняв во внимание различные процессы эрозии на Европе, такие как падение небольших метеоритов и облучение заряженными частицами, астрономы с помощью своей модели предсказывают, что высота этих объектов может составлять 15 метров, а располагаться они могут примерно в 7 метрах друг от друга. Использовав ранее собранные данные наблюдений, исследователи рассчитали уровень сублимации в различных регионах поверхности Европы, что позволило установить размер и распределение кальгаспор. Наличие же кальгаспор могут подтверждать энергетические аномалии, которые ученые отмечали ранее во время исследований поверхности спутника с помощью радаров. При этом ученые отмечают, что, вероятнее всего, эти объекты встречаются в экваториальных областях Европы.

К счастью, такая возможность действительно может выдаться и довольно скоро. Исследователи отмечают, что для подтверждения наличия кальгаспор на поверхности Европвы необходимы новые наблюдения с помощью более современных научных инструментов. Аэрокосмическое агентство NASA ведет разработку миссии Europa Clipper, запуск которой должен состояться где-то между 2022 и 2025 годами.

Предполагается, что в целом результаты миссии Europa Clipper станут отправной точкой для подготовки дальнейшей миссии по высадке космического аппарата на поверхность Европы. Орбитальный зонд, оборудованный новейшими инструментами сможет приблизиться к поверхности спутника на высоте 25 километров и уже оттуда поискать кальгаспоры. Тем не менее наличие шипов на поверхности существенно затруднит эту задачу, если конечно не брать в расчет саму техническую сложность подобной миссии. Этот аппарат сможет пробурить ледяную поверхность спутника и заглянуть в темный подледный мир его океана.

Обсудить исследование можно в нашем Telegram-чате.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть