Hi-Tech

Как слепые гусеницы могут различать цвета?

Ученые до сих пор не до конца знают, как работает этот механизм, и продолжают вести исследования в этом направлении. Цветовая мимикрия является одним из важнейших механизмов, позволяющих выживать некоторым видам животных и насекомых. В результате исследования они пришли к очень неожиданному выводу, у которого, пожалуй, есть свое объяснение. В рамках одного из них они попробовали узнать, как гусеницы определяют цвет, под который им надо мимикрировать. Гусеницы не ожидали такого эксперимента, но заставили ученых задуматься над этим вопросом еще больше.

Примеры мимикрии в природе

Как это обычно и бывает, в ходе естественного отбора выживают наиболее приспособленные особи. Механизм цветовой мимикрии появился у животных и насекомых в ходе эволюции. Смена окраса очень помогает живым существам сливаться с их средой обитания.

Это позволяет ему наиболее эффективно прятаться от хищников в снегах. Простыми примерами такой адаптации могут служить гусеницы, которые притворяются веточками, или заяц-беляк, который во время осенней линьки меняет цвет на более светлый.

Вам будет интересно: Почему съедобные насекомые полезнее, чем стакан апельсинового сока?

Ученые ослепили гусениц для проведения эксперимента

Для эксперимента они выбрали группу гусениц березовой пяденицы (Biston betularia). Пролить свет на вопросы цветовой мимикрии среди гусениц решили биологи Ливерпульского университета под руководством Илика Саккери (Ilik Saccheri). В стадии гусеницы это насекомое может динамически менять цвет, подстраиваясь под окружающую среду. 

Это глаза, содержащие только одну линзу. У этого вида гусениц есть крохотные рецепторы, которые называются оцелии. Их ученые и закрасили черной краской, лишив гусениц возможности увидеть цвет окружающей их среды. В отличие от фасеточных глаз, оцелии не разделены на омматидии (структурная и функциональная единица фасеточного глаза).

Так, например, в одном из экспериментов индийские палочники в основном подстраивали свой окрас под цвет краски, которая использовалась для закрашивания их глазков. Многие проведенные ранее исследования показали, что насекомые адаптируются под условия окружающей среды именно за счет зрительной системы.

Есть ли у гусениц глаза

Одна из палочек была белой, вторая — черной, третья — коричневой, а четвертая — зеленой.  В качестве инструментов для исследований в ходе эксперимента использовались палочки разного цвета, на которые и сажали гусениц.

Затем их поочередно сажали на разные палочки, и даже несмотря на закрашенные оцелии, гусеницы меняли цвет под условия среды, в которой оказывались. Половине гусениц оцелии закрасили, а второй половине нет. Слепые гусеницы в 75-80 процентов случае выбирали цвет правильно. Стоит отметить, что результат был не стопроцентным, но существенно превосходил вероятность случайного совпадения.

Дальнейшее исследование показало, что в разных местах их тел есть светочувствительные рецепторы — опсины. Это очень хороший показатель, который ярко свидетельствует о том, что данный вид обладает возможностью внезрительной фоторецепции. Это и позволяет им определять цвет окружающих предметов не только при помощи органов зрения.

С другой стороны, это открывает совершенно новый механизм адаптации в живой среде. С одной стороны, результаты эксперимента можно назвать бессмысленными. Ученые, в свою очередь, смогут и дальше изучать этот интересный и перспективный механизм. Если до этого считалось, что считывание информации возможно только за счет органов зрения, то теперь мы понимаем, что это не так.

Айда к нам! В нашем Telegram-чате можно обсудить не только черные дыры и сингулярность, но и слепых гусениц.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть