Хабрахабр

[Из песочницы] Полярные сияния на планетах Солнечной системы

Наверняка те, кто хоть раз в жизни видел своими глазами северное (или южное) полярное сияние, скажут, что это просто фантастическое зрелище. Чудо природы планетарного масштаба, грандиозное явление, которое человек может наблюдать на Земле невооруженным глазом. Свечение атмосферы на высотах в сотни и на удалении в тысячи километров настолько разноцветно и динамично, что производит впечатление чего-то живого, движущегося, дышащего…

Могут ли, если не коренные жители, то будущие колонисты, к примеру Марса или спутников Юпитера, наблюдать что-либо подобное? Но только ли наша планета может похвастать этим грандиозным зрелищем?

Что вообще нужно, чтобы на какой-либо планете возникли полярные сияния?

По определению, полярные сияния — это свечение (люминесценция) верхних слоёв атмосфер планет, обладающих магнитосферой, вследствие их взаимодействия с заряженными частицами солнечного ветра.

Итак, нам требуется:

Солнечный ветер, представляющий из себя поток заряженных частиц — протонов, электронов, ядер гелия и др. 1. — Имеется всегда во всей Солнечной системе.

У планет или их спутников:

Атмосфера, с атомами которой будет взаимодействовать солнечный ветер. 2.

Магнитное поле, направляющее заряженные частицы в определенную область планеты (не обязательно в полярную, — угол между магнитной осью и осью вращения планеты, может быть значительным.) 3.

Посмотрим, как это работает на Земле.

Земля

Землю можно рассматривать как большой магнит, южный полюс которого располагается вблизи северного географического полюса, а северный — вблизи южного. Силовые геомагнитные линии Земли немного сжаты со стороны Солнца вследствие давления солнечного ветра и оттянуты в противоположном направлении, образуя у Земли магнитосферный хвост.

— В околоземном пространстве все происходит как со сверхзвуковым самолетом. А как ведут себя частицы солнечного ветра при взаимодействии с магнитосферой планеты? — (Скорость солнечного ветра на орбите Земли примерно в 10 раз больше скорости звука в околоземной плазме.)
Головная ударная волна — это таким образом, магнитное препятствие, которое отклоняет заряженные частицы солнечного ветра по траекториям вокруг планеты. — Поток солнечного ветра на сверхзвуковой скорости (400-700 км\сек) набегает на магнитосферу планеты, в результате чего образуется так называемая, головная ударная волна. Налетая на нее, большинство заряженных частиц просто обтекает магнитосферу.

Некоторая часть солнечной плазмы попадает в магнитные ловушки радиационных поясов Земли,- заряженным частицам затруднительно двигаться поперек силовых линий и они просто наматываются на них и могут болтаться от полюса к полюсу десятилетиями.

А ещё часть беспрепятственно проникает в полярную ионосферу через полярные каспы — воронкообразные области, расширяющиеся от Земли до магнитопаузы, возникающие в результате взаимодействия солнечного ветра и магнитного поля Земли.
Через каспы частицы солнечного ветра «высыпаются» в верхние слои атмосферы планеты в двух областях в высоких широтах.


Магнитосфера Земли

Протяженность этих овальных областей по широте составляет всего несколько сот километров. Эти области представляют собой два овала (в северном и южном полушариях), удаленные от геомагнитных полюсов ночью приблизительно на 20°, а днем на 10°.

При интенсивной магнитной буре овал сильно смещается по направлению к экватору.

Выбросы корональной массы (плазмы из короны Солнца) многократно увеличивают интенсивность солнечного ветра. И если в периоды спокойного Солнца, интенсивность полярных сияний мягко говоря невелика, дело усугубляется во время солнечной активности.

Во время них в геомагнитном хвосте (на ночной стороне Земли) происходит пересоединение силовых линий межпланетного магнитного поля и геомагнитного поля Земли. Подливают масла в огонь магнитосферные суббури. Электроджет среди прочего, разогревает и разгоняет заряженные частицы, превращая их в высокоэнергичный плазменный поток. В результате топология линий меняется, взрывообразно высвобожденная при этом энергия, преобразуется в новый ток, называемый «электроджетом».

Поскольку солнечный ветер и выбросы корональной массы Солнца — это по большей части протоны и электроны, соответственно различают два типа полярных сияний.

Электронные полярные сияния,

вызываемые потоками электронов и преобладающие на Земле.

Это всем привычные зеленые или фиолетово-малиновые дуги, лучистые полосы, ленты, занавесы и прочие образования, имеющие достаточно четко выраженную структуру.

— Электроны солнечной плазмы, прорвавшись в верхние слои атмосферы Земли, спускаются до высот 400—100 км над уровнем моря. Как образуются. В ответ на это молекулы, атомы и ионы кислорода и азота атмосферы излучают кванты света на строго определенной длине волны. Здесь под их действием происходит ионизация нейтральных атмосферных газов (кислорода и азота), а также возбуждение их атомов и молекул.

Вообще же, у каждого сияния своя неповторимая палитра цветов, зависящая от постоянно меняющегося процентного химического состава атмосферы. Это обуславливает цвет полярных сияний: например, за зеленый цвет отвечает кислород (его наиболее сильная линия), а за фиолетовый, синий или красный — азот.

Потоки электронов вызывают на Земле полярные сияния, регистрируемые не только в видимом диапазоне.

Редкие на Земле, но встречающиеся ещё только на Юпитере, — рентгеновские авроры.


Сильнейшее рентгеновское полярное сияние, зафиксированное 11 апреля 1997 года орбитальным спутником Polar.

На картинке видны рентгеновские лучи (в условных цветах), порожденные в верхней атмосфере и обусловленные потоками электронов высоких энергий.

Протонные полярные сияния

Тоже достаточно редкое явление на Земле и его вклад в свечение неба Земли относительно невелик.

Протоны, попадая в атмосферу Земли, также сталкивается с молекулами и атомами атмосферных газов, возбуждая и ионизуя их.

В результате образуется нейтрального атома водорода, который может испускать фотоны в видимом и УФ-диапазонах. Но при этом, протон может захватит свободный электрон и произойдет процесс перезарядки.

Также встречаются арки и просто диффузные пятна. Самая обычная форма протонных полярных сияний — довольно широкая дуга, вытянутая в направлении с востока на запад, шириной от 300 до 1000 км.


Красная протонная арка, штат Мичиган

Фото со спутника «IMAGE»
Мощное протонное полярное сияние в УФ-диапазоне.

Теперь посмотрим, как обстоит дело с полярными сияниями на других планетах.

Меркурий

Всё плохо.

Она настолько разрежена, что сами частицы солнечного ветра и составляют атмосферу планеты, вкупе с атомами, выбитыми с поверхности. Несмотря на имеющееся магнитное поле, интенсивность которого, правда, в 100 раз меньше земного, атмосфера на планете фактически отсутствует. Атомы атмосферы чаще сталкиваются с планетой, чем друг с другом.

Венера

Не так все плохо, как могло бы показаться.

Но несмотря на это, слабая магнитосфера у Венеры имеется — она индуцирована самим солнечным ветром, а не планетой. Ситуация противоположная Меркурию — густая и плотная атмосфера и отсутствие глобального магнитного поля.

В нем, тоже происходит перезамыкание силовых линий магнитного поля. В 2000-х аппарат Venus Express обнаружил, что за Венерой тянется магнитосферный хвост, аналогичный земному. — Разнонаправленные линии движущейся солнечной плазмы оказываются слишком близко друг от друга и замыкаются.

Поэтому полярное сияние здесь не совсем полярное, вернее, совсем не полярное, и представляет собой светлые и диффузные пятна различной формы и интенсивности. Солнечный ветер, управляемый процессом перезамыкания, совершенно беспрепятственно взаимодействует с атмосферными газами Венеры. Особенно хорошо видны на ночной стороне планеты. Иногда они затрагивают весь планетарный диск.

Марс

На Марсе глобального магнитного поля тоже нет, однако наблюдается остаточная локальная намагниченность коры, особенно, в горной местности южного полушария.

При взаимодействии с электронами солнечного ветра, которые ускоряется вдоль линий локальных магнитных полей, можно наблюдать редкие и кратковременные ультрафиолетовые электронные полярные сияния. Атмосфера у Марса тонкая и разряженная, в основном состоящая из углекислого газа.

Общий размер излучающей области составлял около 30 км в поперечнике, и примерно 8 км в высоту. 14 августа 2004 года, инструментом SPICAM на борту орбитальной станции Mars Express в районе Киммерийской земли было зафиксировано такое явление.


Локальные магнитные поля Марса

Они могут охватывать практически всю планету. А вот протонные полярные сияния, впервые зафиксированные во время солнечной бури 12-13 сентября 2017 года орбитальным аппаратом MAVEN, не в пример более мощные и глобальные.

Протоны солнечного ветра, прошедшие процесс перезарядки в короне, уже в виде нейтральных атомов, проникают сквозь головную ударную волну (она задерживает только заряженные частицы) и взаимодействуют с атомами и молекулами атмосферных газов в нижней термосфере (на высотах 110-130 км), порождая ультрафиолетовое свечение. Марс окружен обширной короной из нейтрального водорода.

Он собирает данные для оценки уровня радиационного фона, который будет воздействовать на участников будущих экспедиций к Марсу. Уровень радиации на поверхности Марса, зафиксированный во время этой солнечной бури марсоходом Curiosity, побил все ранние рекорды, превысив их показания почти вдвое.
(У Curiosity есть такой прибор — «Детектор оценки радиации» или RAD. Прибор установлен практически в самом «сердце» марсохода, имитируя человека, находящегося внутри космического корабля.)

Так что во время солнечных бурь колонистам на Марсе лучше куда-то прятаться.

Авроральное излучение кажется наиболее ярким на краю снимка планеты вдоль линии светящегося слоя атмосферы.
Ультрафиолетовые данные наложены на снимок Марса на ночной стороне до (слева) и во время (справа) события.

Газовые гиганты

Четыре планеты-гиганта Солнечной системы имеют в наличии всё для появления полярных сияний — и мощные атмосферы, и сильные магнитные поля.

Поэтому в видимом диапазоне их полярные сияния теряются в отражённом солнечном свете. Неприятной особенностью наблюдений с Земли (и вообще из внутренних областей Солнечной системы) планет-гигантов является то, что они обращены к наблюдателю освещённой Солнцем стороной.

— УФ-излучение от богатых водородом атмосфер гигантов фиксируется космическим телескопом «Хаббл». Однако полярные сияния в других электромагнитных диапазонах можно «засечь». А инфракрасный регистрирует даже наземный «Subaru». Рентгеновский диапазон ловит опять же космический телескоп «Чандра».

Система Юпитера

Нужно ли говорить, что самая большая планета Солнечной системы имеет и самые мощные полярные сияния? К тому же, в отличие от Земли, авроры Юпитера имеют постоянный характер.
Также удивительной особенностью аврор Юпитера является то, что они возникают не только из-за солнечного ветра, но и из-за потоков частиц, выбрасываемых спутниками планеты: Ио, Ганимедом и Европой (на этих спутниках тоже наблюдаются полярные сияния).

Особенно сильно сказывается присутствие Ио, поскольку она вулканически активна и у нее есть своя ионосфера.

Комбинированный снимок «Хаббла», видимый диапазон и ультрафиолет.
Северное полярное сияние Юпитера.

— Ее вулканы выбрасывают в атмосферу массу ионизированных и нейтральных серы, кислорода, хлора, атомарного натрия и калия, молекулярного диоксида серы, а также пыли хлорида натрия. Маленькая Ио играет важную роль в формировании магнитного поля гиганта Юпитера. Все это вещество вытягивается магнитосферой Юпитера из тонкой атмосферы Ио со скоростью 1 тонна в секунду.

При этом в зависимости от ионизации, эта материя улетучивается или в разреженное нейтральное облако вокруг спутника (желтое пятно на рисунке), или в плазменный тор, окружающий весь Юпитер (красная область там же).


Схема магнитосферы Юпитера и воздействия Ио: плазменный тор (красное), нейтральное облако (жёлтое), потоковая трубка (зелёное) и линии магнитного поля (голубые)

Оказывается, что часть ионизированного газа, который планета «ворует» у своего спутника, направляется вдоль силовых линий магнитного поля к ее полюсам (зеленое вертикальное кольцо на рисунке выше). А как Ио влияет на полярные сияния Юпитера? В результате в атмосфере Юпитера образуется «отпечаток» Ио: авроральное пятно, которое следует за вращением спутника с некоторым отставанием. Получается как бы трубка, соединяющая Ио и приполярные области Юпитера, по которой заряженные частицы туда закачиваются.

Справа виден след Ио
Анимация, созданная из снимков космического телескопа Хаббл, весна 2005 года.

Их горячие авроральные пятна образуется за счёт высокозаряженных ионов кислорода, серы и, возможно, углерода, которые активно обмениваются зарядами. Подобным же образом, но в гораздо меньшей степени влияют на авроры Юпитера два других его спутника — Европа и Ганимед.


Авроральные или горячие пятна (в ультрафиолете) Ио, Ганимеда и Европы — следы магнитных силовых линий, соединяющих ионосферы спутников с ионосферой Юпитера.
Яркие пятна внутри основных колец, появляющиеся время от времени, как считается, связаны с взаимодействием магнитосферы и солнечного ветра.


Северное и южное полярные сияния Юпитера.
Фото планеты и фото полярных сияний, сделанные разными инструментами телескопа «Хаббл» (видимый диапазон и ультрафиолет).

— Во-первых, Юпитер — это единственный газовый гигант в Солнечной системе, у которого обнаружены рентгеновские полярные сияния. Крайне интересны рентгеновские полярные сияния Юпитера. Во-вторых, в отличие от Земли, где полярные сияния на северном и южном полюсах являются почти зеркальным отражением друг друга, излучение на полюсах Юпитера «несинхронизировано» — южные и северные авроры ведут себя независимо друг от друга и изменяют свою интенсивность вразнобой.

На южном полюсе — каждые 11 минут, а вот на северном сияние неустойчиво и меняет свою активность независимо и с другой периодичностью – в разные периоды времени – от 12 до 26 и даже до 40–45 минут.
Причины таких рассинхронизации и пульсации пока неясны. К тому же, рентгеновское излучение Юпитера пульсирует.


Рентгеновские полярные сияния в северном и южном полушарии Юпитера.
Данные с орбитальных спутников «XMM-Newton» и «Chandra X-ray»

И ещё вопрос, — как Юпитер наделяет частицы в своей магнитосфере огромными энергиями, необходимыми для создания постоянного потока рентгеновских лучей?

Будущие наблюдения «Чандра», «XMM-Newton» и юпитерианской станции «Juno» должны раскрыть природу данного процесса. Есть предположение, что планета ускоряет ионы кислорода до невероятно высоких энергий, которые при столкновении с атмосферой на скорости в тысячу километров в секунду теряют все восемь электронов.


Комбинированное фото телескопов «Хаббл» и «Chandra X-ray»


Фото + реконструкция полярного сияния в видимом диапазоне над северным полюсом Юпитера с аппарата «Juno».

18 декабря 2018 год. Орбитальная юпитерианская станция позволила наблюдать темную сторону планеты.


Инфракрасное изображение полярного сияния на Южном полюсе Юпитера с телескопа «Subaru».

Однако, нагрев юпитерианской атмосферы происходит в два или три раза глубже чем на Земле, достигая нижнего уровня стратосферы. Взаимодействующие с солнечным ветром газы в верхних слоях атмосферы нагреваются, как и на Земле.

Она очень мала и погружена в магнитосферу Юпитера. Ну и нельзя не отметить Ганимед — крупнейший спутник в Солнечной системе и единственный, имеющий собственную магнитосферу. Однако, наличие у Ганимеда ещё и слабой кислородной атмосферы обуславливают и наличие ультрафиолетовых полярных сияний.

Наблюдая за аврорами Ганимеда (а они зависят от изменении магнитного поля Юпитера — при этом полярные сияния на Ганимеде как бы «покачиваются»), ученые пришли к удивительному выводу: под корой Ганимеда содержится большое количество солёной воды, и она влияет на его магнитное поле.

Это «магнитное трение» некоторым образом подавляет раскачивание сияний. Присутствие солёного океана создаёт вторичное магнитное поле, которое позволяет противостоять влиянию Юпитера. На практике качание сияний уменьшено до 2 градусов (вместо 6 градусов, которые бы наблюдались, если бы океана не существовало).

Правда, океан Ганимеда похоронен под 150-170-километровым панцирем льда. По расчётам учёных, глубина океана – 100 километров, то есть он примерно в 10 раз глубже, чем океаны Земли.


Комбинированное фото «Хаббла» в видимом и УФ-диапазонах + визуализация Ганимеда.

Система Сатурна

На Сатурне тоже имеются полярные сияния, куда ж они денутся.

Эти выбросы достигают нескольких сотен километров и даже становятся частью кольца E, в котором вращается Энцелад. Здесь «вулканически» активен Энцелад, южная полярная область которого активно извергает фонтаны водяного пара с частицами льда в окружающую спутник атмосферу.

ионами и радикалами. Часть этого водяной пара ионизируется и со скоростью 100 кг в секунду, пополняет магнитосферу Сатурна различными гидро-, водородными, кислородными и пр.

Поэтому полярные сияния на Сатурне зависят гораздо сильнее чем на Юпитере от интенсивности солнечного ветра. Однако их не хватает, чтобы раздуть магнитосферу гиганта до размеров юпитерианской. В этом они схожи с земными.


Северное полярное сияние Сатурна, снятое аппаратом «Кассини» в инфракрасном диапазоне (4 мкм, синим цветом).

Прямо под сияниями видно обнаруженное ранее шестиугольное облако. Лежащие внизу облака — окрашены в условный красный (5 мкм).

Полярные сияния на Сатурне, как и на Земле, образуют замкнутые или неполные кольца вокруг магнитных полюсов.

— Сейчас вы видите фейерверк вихрей, а через некоторое время не видите ничего. «Полярные сияния на Сатурне могут быть чрезвычайно изменчивыми. Nichols) из Лестерского университета в Англии. В 2013 г., например, мы видели невообразимое множество сияний на обоих полюсах планеты — от устойчивых ярких колец до сверхбыстрых вспышек света, проносящихся через полюс», — обращает внимание Джонатан Николс (Jonathan D.


Южный полюс Сатурна и совместная работа телескопа «Хаббл» в УФ-диапазоне и аппарата «Кассини» в видимом, ИК- и радиодиапазонах.

Три изображения Сатурна, полученные с промежутками в два дня.


И Сатурн в чистом ультрафиолете от «Хаббла».

В то время авроры на Земле имеют зеленые цвета ближе к поверхности и красные наверху, камеры зонда показали, что полярные сияния на Сатурне имеют красные цвета ближе к центру планеты и фиолетовые — в верхних слоях атмосферы. Благодаря возможности «Кассини» наблюдать объекты в видимом свете, ученые смогли выяснить цвета полярных сияний на Сатурне.

Сияние уходит вниз от поверхности планеты (занимающей верхнюю часть изображения) на 1400 км. Особенно яркое полярное сияние на Сатурне, снятое с близкого расстояния миссией «Кассини» 29 ноября 2010 года. Штриховыми линиями обозначены параллели и меридианы, черточки в нижней части фотографии — звёзды.

Уран и Нептун

С Ураном у нас тут всё не слава богу — и лежит на боку, и ось магнитного поля не проходит через геометрический центр планеты. Она «промахивается» на треть радиуса и наклонена на целых 59° от оси вращения.

Ось его диполя сдвинута на 14 тыс. БОльшая «промашистость» — только у Нептуна. км в южное полушарие. км в сторону от центра планеты (это 0,57 ее радиусов), а центр диполя смещен на 6 тыс. Но наклон поменьше — 47°. Поэтому напряженность магнитного поля у южного магнитного полюса в 10 раз выше, чем у северного.

Соответственно, имеются и магнитосферы, и головные ударные волны, а вкупе с мощными атмосферами должны быть и полярные сияния. Несмотря на такую «кривость и промашистость» осей, магнитные поля у ледяных гигантов не такие и слабые, — у Урана почти как у Земли, у Нептуна всего раза в 2-3 поменьше.

Даже до Земли высокоэнергетические частицы летят сутки-двое-трое, и точно предсказать время не получается. Трудности охоты за полярными сияниями на Уране и Нептуне заключаются в том, рассчитать «подлетное время» коронального выброса с Солнца непросто. Скорость выброса, конечно, известна — она обычно составляет сотые доли скорости света, то есть тысячи километров в секунду, — но на результат влияет еще и взаимодействие частиц с гравитационным и магнитным полем Солнца.

км, полярное сияние на планете произойдет приблизительно через 11 дней. Легко подсчитать, что при скорости выброса в 3000 км/с и расстоянии до Урана почти 3 млрд. Однако погрешность этих вычислений велика, а время работы на телескопе «Хаббл» расписано, так что невозможно смотреть несколько суток подряд только на Уран или Нептун.

И поскольку орбитальных миссий у ледяных гигантов не было, то в случае с Ураном, первую аврору удалось зафиксировать только в 2011 году.

«Вояджер-2» наблюдал полярные сияния, в атмосфере Нептуна, — они были разбросаны по всему пространству (а не только в овальных областях вокруг полюсов). Авроры на Нептуне пока не удалось изловить телескопами. Авроры наблюдались также и на Тритоне.


Полярные сияния Урана, пойманные УФ-спектрографом «Хаббла» в 2011, 2012 и 2014 годах.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть