Хабрахабр

[Из песочницы] Магистратура в области Computer Science в Эстонии: личный опыт

Переезжать в другую страну очень волнительно. Особенно, если ты студент, и денег у тебя впритык. Страшно ошибиться с выбором университета, страшно, что в итоге учеба не оправдает твоих ожиданий, или ты не справишься, и придется вернуться ни с чем.

Два года назад я переехала из Санкт-Петербурга в город Тарту, в Эстонию, чтобы учиться в магистратуре по специальности Computer Science. Перед переездом я провела много времени в поисках статей, где бы такие же студенты, как я, описывали свой личный опыт учебы в Эстонии в качестве иностранного студента, но мои поиски были практически безрезультатны. Прошло 2 года, я закончила магистратуру, и теперь хочу поделиться своим опытом поступления и учебы в Тартуском университете, и, надеюсь, помочь тем, кому сейчас не хватает такой информации, как мне когда-то.

1. Обо мне

В 2017 году я закончила бакалавриат СПбГУ по направлению “Прикладная математика, физика и процессы управления”. Занималась гидродинамикой, но к концу бакалавриата пришло осознание, что хочется попробовать себя в IT сфере. Я решила, что буду поступать в магистратуру на специальность, связанную с программированием. Это осознание мне пришло довольно поздно, и я не очень основательно подошла к выбору университета и программы. Из Питера мне переезжать на тот момент не хотелось, поэтому я поступила в магистратуру в ИТМО на специальность “Программное обеспечение в инфокоммуникациях”. Но уже летом перед магистратурой я начала понимать, что это не совсем то, что мне нужно. Я походила на пары до октября и решила, что заберу документы и возьму gap year. С этого начался мой путь к магистратуре за границей.

В конце бакалавриата я начала немного программировать на Python и заинтересовалась машинным обучением. Потом посмотрела пару вводных курсов по ML на Coursera и пришла к тому, что поступать буду на Data Science или Computer Science программу, чтобы в дальнейшем построить карьеру в Data Science. Так что к тому моменту, как я ушла из ИТМО, с направлением я определилась. Оставалось выбрать университет, сдать английский и подать документы.

2. Поступление

Итак, к ноябрю 2017 года решение поступать в магистратуру за границу было окончательно принято, и я начала свой путь к подаче заявлений в университеты.

2.1 Подготовка

Чтобы поступить на магистерскую программу на английском языке, обычно нужно сдать IELTS или TOEFL — стандартизированные тесты, чтобы оценить уровень английского. Я решила сдавать IELTS. Большинство европейских университетов требуют общую оценку по IELTS 6.5, но некоторые берут и с 6.0, и даже с 5.5 (обычно на технические специальности требуется более низкий балл). Если обобщить, чтобы подать в Европу на англоязычную программу магистратуры, нужно иметь подтвержденный уровень английского B2.

Английским я никогда дополнительно не занималась, да и вообще, это был один из самых нелюбимых предметов. Я понимала, что он важен, но заставить себя заниматься не могла. Это тоже повлияло на мое решение поступать за границу — хотелось прокачаться в английском. Так что, когда в октябре я задумалась о поступлении, я поняла, что по английскому я не дотягиваю, и у меня уровень примерно B1. С середины ноября я начала ходить на курсы по подготовке к IELTS. Курсы длились месяц, и они очень помогли сэкономить время и не искать самостоятельно информацию о том, как готовиться. Нас направляли преподаватели, рассказывали про разные техники, которые помогают получить больше баллов. Весь месяц я решала тесты и учила много новых слов на Memrise. В итоге, когда в декабре я пришла на экзамен, я очень рассчитывала на балл 6.5. Но в итоге я получила 6.0.

Так как мой балл по английскому был достаточно низкий, это довольно сильно ограничило выбор университета. Другими критериями при выборе университета являлись:

  • Программа обучения (curriculum)
  • Рейтинг университета (QS ranking)
  • Возможность получить стипендию, покрывающую стоимость обучения (tuition waiver)
  • Возможность получить стипендию, покрывающую затраты на проживание
  • Наличие хорошего общежития

В итоге, я выбрала институт компьютерных наук Тартуского университета. Так получилось, что я подавала документы только туда — университет полностью удовлетворял моим требованиям, и я не стала рассматривать другие варианты. К тому же, подать на магистерскую программу обычно стоит 50-70 евро (application fee), для меня на тот момент это были существенные затраты, если бы я подавала в несколько университетов.

2.2 Подача заявления

Базовый набор требований, чтобы подать заявку в магистратуру в Европе:

  1. Диплом о высшем образовании с приложением, переведенным на английский. Вместо него можно предоставить выписку с оценками, если вы бакалавриат еще не закончен на момент подачи заявки
  2. Языковой сертификат (IELTS/TOEFL)
  3. Мотивационное письмо
  4. Резюме (CV)

Если приложение диплома изначально продублировано на английском (как, например, мой диплом СПбГУ), то переводить ничего не нужно.

На программу MSc Computer Science в Тарту можно было подавать с января по март. Результаты должны были озвучить до 15 мая.

В Эстонии есть система, через которую можно подать заявление в любой эстонский университет, что очень удобно. Называется она Dream Apply. Еще очень круто, что при подаче заявки не нужно отдельно подавать заявления на стипендии, это делается автоматически. То есть, весь процесс подачи состоит в том, чтобы в системе выбрать программы, на которые хочешь подать заявки, и загрузить перечисленные выше документы в электронном виде. После этого надо оплатить application fee. Это можно сделать прямо в системе онлайн или сделать банковский перевод. С оплатой русской картой могут быть проблемы, по крайней мере, мне оплатить онлайн не удалось, и пришлось делать банковский перевод. Поэтому, очень советую не откладывать подачу заявления на последний день, так как банковский перевод может занять несколько дней. Это было единственное препятствие, с которым я столкнулась при подаче заявления. Все оказалось совсем не сложно!

Кстати, стипендии на обучение и проживание дают, естественно, не всем. Получите ли вы стипендию или нет, зависит от вашего рейтинга среди других кандидатов. Он рассчитывается на основании вашего среднего балла в бакалавриате, балла по английскому, мотивационного письма, опыта работы и других достижений.

Результаты я получила в начале мая, немного раньше дедлайна. Университет приглашал меня на обучение и был готов покрыть tuition fee. Стипендию на проживание (Dora Plus) я не получила. Скрин части письма, которое я получила:

Я приняла решение что все равно поеду и, возможно, мне удастся получить какие-то другие стипендии позже, или устроиться на работу, чтобы покрыть расходы на проживание. Чтобы принять приглашение обучаться в университете, нужно отправить почтой заверенные копии тех же документов, которые вы загружали при подаче заявки.

Я отправила документы, и через какое-то время мне пришло письмо, что университет все же готов предоставить мне стипендию Dora Plus! Видимо, кто-то отказался, и список сдвинулся.

3. Переезд

Процесс переезда тоже прошел довольно гладко. Первым делом я начала собирать документы для подачи на вид на жительство — temporary residence permit (TRP) — и узнавать, как получить место в общежитии.

3.1 Подача на ВНЖ

На сайте университета можно найти очень хорошие и четкие инструкции о том, какой тип визы или документов вам нужен, чтобы учиться в качестве иностранного студента. Мне нужен был TRP с целью учебы. Я записалась в консульство Эстонии в Санкт-Петербурге, записывают обычно на две недели вперед. Подала документы, но меня предупредили, что сделать TRP занимает до трех месяцев, и можно не успеть получить его до сентября. У меня так и произошло, так как подавала на него я в июне, а получила в начале сентября уже в Тарту. Чтобы обойти этот момент и легально въехать в Эстонию, я сделала визу типа D для учебы. Но я знаю случаи, когда люди въезжали по обычной шенгенской визе и получали TRP тоже уже в Эстонии, и все было нормально. Я почему-то испугалась так делать и решила перестраховаться, так как шенгенская виза не может использоваться для поездок с целью обучения.

Кстати, TRP выглядит как id-карта, и работает она так же, как id-карта постоянного жителя Эстонии. Что было для меня удивительнее всего — ее можно использовать, чтобы подписывать документы, не выходя из дома. Для этого нужен специальный ридер для id-карты, который подключается к компьютеру. Иногда этот ридер встроен в ноутбук. Еще ее используют как проездной, как билет в библиотеку и тд. За счет этого, в Эстонии нет проблем с бюрократией.

3.2 Заселение в общежитие и первые дни в Тарту

Мой самый главный совет — подавайте аппликейшн на общежитие в первый же день, как открывается возможность подачи. Заявки обрабатываются в порядке очереди, так что чем раньше, тем больше вероятность, что достанется хорошее место. Или что оно вообще достанется. Вроде были случаи, когда люди не смогли получить общежитие до начала учебного года, но у меня все прошло хорошо.

Для иностранных студентов в Тартуском университете есть три доступных общежития — на Narva mnt. 25, Narva mnt. 27 и на Raatuse 22. Я рекомендую подавать в первые два — там условия получше. Но если любите тусовки и пошуметь, тогда вам прямиком в Raatuse. В Раатусе селят студентов, которые приехали по обмену на семестр. Обычно они хотят весело провести это время, и там бывает довольно шумно. В Раатусе квартиры состоят из трех комнат, общей кухни, душа и туалета. В комнате обычно живет по два человека. То есть, на одну кухню, душ и туалет будет шесть человек. В Нарве квартиры состоят из двух комнат, и на кухню, душ и туалет приходится по четыре человека. К тому же, часто люди снимают по два места в комнате. Я весь первый год обучения платила за два места и жила в комнате одна, моя соседка по квартире тоже. Мы занимали всю квартиру вдвоем, что было очень комфортно. На втором году обучения я какое-то время жила в Раатусе, так что могу сравнивать на своем опыте. Если вы любите чистоту и тишину, я рекомендую выбирать Нарву.

Могу сказать, что условия в общежитиях очень хорошие. Удобные кровати, стабильный бесплатный интернет, бесплатная прачечная с сушильными машинами, близко к центру и к большинству корпусов университета.

Так выглядела моя комната в день заселения:

Университет пригласил поступивших приехать за неделю до начала учебы, чтобы провести orientation week. Нам проводили экскурсии по городу, по зданиям университета, по библиотеке, по общежитиям и выдали подарки — шопперы (welcome bags), в которых были сим карты с некоторым количеством денег на них, повер банки, карты города и еще что-то по мелочи. Это очень круто, особенно порадовало и удивило, что выдали предоплаченные сим карты.

К моменту приезда в Тарту, я уже знала, в каком общежитии я буду жить, и знала номер комнаты. Оставалось только подойти в здание общежития, попросить ключи на ресепшене и заполнить контракт. Заселение прошло очень быстро.
Я не рекомендую везти с собой кучу вещей — подушки, одеяла и постельное белье вполне можно купить в первый день, это выйдет не намного дороже, чем в России, а вещей у вас будет и так много. Посуду тоже лучше везти по минимуму — иногда предыдущие жильцы что-то оставляют, а остальное можно докупить. Мне, кстати, повезло — кто-то из предыдущих жильцов оставил в нашей квартире пылесос, это было очень кстати.

Уже обустроенная комната:

Большое отличие от российских общежитий — разрешено жить в одной комнате парам, при этом вы не обязательно должны быть женаты. Просто скорее всего подселят в квартиру, где в другой комнате тоже живет пара.

За место в общежитии в месяц обычно выходит 95-110 евро с коммунальными платежами. Соответственно, если вы хотите жить в комнате без соседа, будет выходить около 200 евро.

Контракт на общежитие обычно действует с сентября до конца июня, а потом его можно продлить. Кто-то на лето выселяется, а потом осенью заезжает обратно, чтобы не платить за летние месяцы. Я выселилась на лето и третий семестр, так как была на стажировке сначала в Таллине, потом в Австрии. Заселилась обратно я зимой в начале четвертого семестра, и мест в Нарве не было, поэтому пришлось жить в Раатусе.

4. Жизнь в Тарту

Тарту — небольшой город с населением около 100 000 человек. Если вы из города-миллионника, он покажется очень маленьким. За 15-20 минут можно дойти из центра до границы города. Но в этом есть свои плюсы — не надо пользоваться транспортом, почти все в пешей доступности. В городе есть несколько торговых центров, кинотеатры, рестораны, музеи, даже ботанический сад. Всегда можно найти мероприятия и активности по душе. Город приятный и выглядит по-европейски. Общаться в магазинах и ресторанах нужно на английском (или на эстонском, если знаете), в отличие от Таллина, где больше 50% населения русский понимает.

Из Тарту можно довольно бюджетно путешествовать автобусами Lux Express и Ecolines. Каждый день есть несколько рейсов в Петербург и Ригу. Также, регулярно ходят автобусы и электрички в Таллин, и вообще по всей Эстонии. Дорога в Питер занимает около семи-восьми часов, в Ригу — около четырех. До Таллина можно добраться за два с половиной. Еще автобус до Таллина заезжает в Таллинский аэропорт, откуда можно найти дешевые перелеты во многие европейские страны. Еще два популярных варианта для путешествий — съездить в Хельсинки или Стокгольм из Таллина на пароме.

Жить в Эстонии довольно дешево, цены в магазинах в среднем чуть выше российских — мне при моем ритме жизни было комфортно жить на 500 евро, при этом 190-220 евро уходило на жилье. Но я в основном готовила дома, иногда ходила на ланчи в университетские столовые, где по будням можно найти ланчи за 3-4 евро. Иногда выбиралась в кофейню выпить кофе, пару-тройку раз за семестр ездила в Питер, Таллин или Ригу. Если чаще ходить по ресторанам и кафе, уходить денег, естественно, будет больше. Вообще, вполне реально прожить в месяц на 350-400 евро, если платить за одно место в общежитии и питаться дома. Эти деньги как раз покрывает стипендия Dora Plus, то есть реально можно жить на стипендию и не беспокоиться по поводу работы.

Так что, Тарту довольно приятное место, чтобы провести два года магистратуры.

5. Впечатления от учебы в Тартуском университете

Итак, про учебу. Первый учебный год начался с выбора курсов на семестр. Система образования в Европе отличается от системы в классических российских университетах — ты сам выбираешь, какие курсы тебе брать. Есть несколько обязательных курсов, которые ты должен будешь взять за время магистратуры. У нас это называлось core module, и он состоял из четырех базовых курсов. Остальные курсы ты выбираешь в зависимости от интересов. Я выбрала специализацию (specialization module) в Data Science, поэтому брала много курсов, связанных с машинным обучением и анализом данных. В каком семестре какой курс брать, решаешь ты сам. Главное, чтобы к концу обучения набралось 120 кредитов (один курс обычно весит 3 или 6 кредитов). Один кредит равен примерно 26 часам работы, но все, конечно, относительно. Я бала за семестр максимум 36 кредитов и это довольно большая нагрузка. Я решила взять большинство курсов в первый год обучения, чтобы освободить время на случай, если у меня появится работа на следующий год. Так что в первом и во втором семестре я брала по 36 кредитов. Также в 120 кредитов входит стажировка в компании или практика в исследовательской группе и написание магистерской диссертации (master thesis). Часто студенты берут нагрузку побольше в первых двух семестрах, а потом устраиваются на стажировку, которая плавно перетекает в фулл-тайм работу.

Уровень преподавания я могу оценить, как хороший. Как и во всех университетах, некоторые курсы отличные, некоторые не очень. Сильно зависит от преподавателя. Но мне в основном курсы, которые я брала, нравились. Еще университет очень быстро перешел на онлайн обучение, когда начался covid, что тоже характеризует его с хорошей стороны. Защищалась я, кстати, по зуму.

Студенты института компьютерных наук могут получить ноутбук на время обучения. Это было для меня большим сюрпризом и было очень кстати, так как хороший мощный ноутбук во время учебы точно пригодится. И факультет науки и технологий, к которому относится мой институт, недавно переехал в новое классное современное здание, Delta Centre. Было очень приятно учиться в такой атмосфере.

Еще хочется упомянуть, что если время лекций по одному предмету накладывается на другой, всегда можно договориться с преподавателем, что ты не будешь посещать его класс, но будешь дома в свободное время смотреть лекции и вовремя сдавать домашки. Да, все лекции записываются на видео! Например, я успешно закончила курс по Computational Neuroscience в третьем семестре, появившись в универе лишь один раз — на экзамене. Третий семестр я провела на стажировке в Австрии и мне удалось выйти из положения и все равно взять курс, который я очень хотела.

К слову, о стажировках. Как я уже писала выше, стажировка — обязательная часть программы MSc Computer Science. Я боялась, что не смогу найти хорошую стажировку, так как у меня не было практического опыта в программировании и опыта прохождения собеседований, особенно на английском. Еще одним моим страхом было то, что я не получу стипендию на второй год обучения — Dora Plus дается только на первый год, а потом надо подавать снова, и на второй год их выделяют в разы меньше. Еще есть пара стипендий, на которые можно подавать каждый семестр, они тоже выделяются на основании успехов в учебе. Стипендию реально получить, если у тебя высокий средний балл, ты участвуешь в каких-то активностях, научной деятельности и тд. Словом, их дают тем, кто в топе. Спойлер: стипендию я все-таки получила. И не только Dora Plus, но и пару других. Главное стараться и иметь хороший средний балл и большое количество набранных кредитов за первый год, и все будет ок.

Так что, весной 2019 я активно занялась поиском стажировок, желательно оплачиваемых. Тартуский университет каждую весну проводит дни карьеры, и это отличное место, чтобы найти стажировку в компании. Например, благодаря дню карьеры, я побывала на собеседованиях в Microsoft и в Twilio и, самое главное, получила оффер от компании MindTitan, в которой я в итоге стажировалась летом после первого курса в качестве дата саинтиста. Еще одна возможность найти стажировку — участвовать в проектах, которые компании делают совместно с университетом. О них можно узнать, пообщавшись с преподавателями, и из рассылок института. Например, во время моего обучения, у университета были контракты с Bolt, Swedbank, Huawei и другими известными компаниями. Мне же удалось побывать на исследовательской стажировке в Австрии, по итогам которой я писала магистерскую диссертацию. Так что не стоит бояться, что вы не найдете практику, стажировку или работу — варианты всегда есть, а стажировки еще и неплохо оплачиваются. Те, кто заинтересован в исследовательской деятельности, часто устраиваются в ресерч группы университета, и за это тоже платят. Многие работают в качестве teaching assistant и помогают профессорам вести курсы. Возможностей найти то, что будет по душе, достаточно.

6. Заключение

В заключение хочу сказать, что университет дал мне невероятное количество возможностей для развития, и я очень выросла в профессиональном плане и в плане софт скиллов за это время. Это был крутой опыт, который заставил меня выйти из зоны комфорта и развиваться быстрее.

Сейчас я вернулась в Россию и начала искать работу в качестве дата саинтиста. Получить первые пару офферов было несложно, что подтверждает, что университет дал мне хорошую базу, чтобы начать работать по специальности. К тому же, думаю, опыт учебы за границей будет большим плюсом, если в будущем я опять захочу переехать и работать в Европе.

Тем, кто сейчас находится на этапе поступления или хочет попробовать, но не решается, хочу сказать, что все не так сложно, как кажется. И еще, мой пример доказывает, что можно поступать и успешно заканчивать англоязычные программы даже с очень средним уровнем английского — он очень быстро улучшается, когда постоянно находишься в среде, где без него никак.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть