Хабрахабр

История SXSW: с чего начинался крупнейший фестиваль вокруг культуры, медиа и технологий

Получилось так, что второй год подряд я вхожу в число советников SXSW Pitch event. Сегодня я расскажу, с чего начиналась история одного из крупнейших «гиковских» эвентов в 70-е и 80-е.

Фотография: Brian Dooley | Flickr | CC BY ND

Ежегодно его посещают сотни тысяч человек, миллионы — следят за репортажами в соцсетях и СМИ. SXSW (South by Southwest) проходит каждую весну в Остине, штат Техас. Это — мероприятие, которому удалось объединить в себе интерактивное искусство, медиа, IT и музыку.

Чтобы понять, как появился такой неочевидный фестиваль, надо понимать контекст.

Остин в 70-е

В 1960-х, какие и многие студенческие города, Остин был либеральным и прогрессивным. В 70-е в здесь открыли свои производства крупные IT-компании: IBM, Texas Instruments и AMD. Они активно нанимали выпускников UTA (Техасский университет в Остине). С другой стороны, жизнь студентов не ограничивалась исключительно учебой и работой в сфере IT.

Это не могло не повлиять на развитие барной культуры и музыкальной сцены Остина. В 73-м году в штате Техас снизили возраст, начиная с которого разрешается употреблять алкоголь, до 18 лет. Повсюду открывались новые заведения, музыку играли везде.

Музыканты экспериментировали с инструментами, вокалом и текстами песен. Например, в клубе Armadillo World Headquarters (AWHQ) встречались представители разных культур и играли самую разную музыку: от классических жанров до зарождавшегося «реднек-рока» и «прогрессивного кантри». Их вдохновляло движение хиппи и антагонизм к коммерциализации.

В 1976 молодой телепродюсер Билл Архос (Bill Arhos) решил, что эту культуру музыкального креатива, открытости и свободы нужно транслировать на всю страну. Так появилась самая длинная в истории американского телевидения музыкальная передача Austin City Limits.

Эта передача была важным элементом идентичности Остина. Два пилотных выпуска сняли всего за 13 тысяч долларов — и даже после десятилетий в эфире — шоу всё ещё снимали с помощью старой камеры 1937 года, которой управляло четыре человека.

80-е и старт SXSW

В 1980 году в Техасе начался банковский кризис. В том же году закрылся Armadillo World Headquarters, а бюджет Austin City Limits сократили. У власти был Рональд Рейган. Возраст употребления алкоголя подняли до 21 года из-за роста количества аварий по вине пьяных водителей. Росла безработица. Тогда на будущее Остина повлияли два события, связанные с музыкой и предпринимательством. Во-первых, открылся Остинский технологический инкубатор.

Она родилась не в вакууме. Во-вторых, появилась идея фестиваля SXSW.


Фотография: Silicon Prairie News | Flickr | CC BY ND

Тогда к Рональду Свенсону, редактору местной альтернативной газеты The Austin Chronicle, обратилась команда New Music Seminar — нью-йоркского музыкального фестиваля.

Получилось так, что этот проект не был реализован, а вот идея осталась. Они планировали провести в Остине небольшой фестиваль в том же формате и под своим брендом — New Music Seminar Southwest. Это было однозначным успехом. Свенсон с другими редакторами организовали местный музыкальной фестиваль в 1987 году — на нём выступило 177 артистов.

Так начала складываться музыкальная вертикаль South by Southwest — фестиваль рос из года в год. Он открывал новых исполнителей и был местом, где они заключали крупные сделки. Именно на SXSW начались карьеры Джона Мэйера и Кэти Перри, а Джеймс Блант встретил продюсера своего дебютного альбома после выступления в полупустом зале в 2004 году.

SXSW Interactive в 90-е

Музыка — первое, но не главное направление фестиваля. Уже на первом фестивале 1987 года проходили панельные дискуссии и мастер-классы, а в редакции The Austin Chronicle велись разговоры о будущем интерактивных развлечений и медиа.

Эта повестка стала одной из центральных на SXSW.

Это был важный сдвиг в позиционировании фестиваля — он стал не просто музыкальным, но и медийным. Конференция SXSW Film & Multimedia, которая тремя годами позже станет отдельным вектором фестиваля SXSW Interactive, состоялась в 1994 году. Поэтому и без технологий здесь не обошлось. Кстати, на фестивале 94-го года состоялась презентация CD-ROM.


Фотография: Ed Schipul | Flickr | CC BY ND

Чтобы попасть в неё, люди стояли в очередях часами. Другим примечательным экспонатом тогда был театр World Wide Web — комната с несколькими подключенными к интернету компьютерами.

Тогда он предсказал распространение онлайн-медиа. Интернету было посвящено и выступление композитора и музыкального продюсера Тодда Рундгрена (Todd Rundgren) в 1995 году.

Первая SXSW Interactive была очень маленькой: всего несколько комнат в отеле Hyatt, десяток панельных дискуссий и выступлений плюс пара сотен участников.

Сейчас — это более 30 тысяч посетителей и участников.

00-е и SXSW Pitch event

Тогда он был чем-то вроде выставки идеалов: участники хотели менять мир, а не поднимать инвестиции и перепродавать бизнес. Фестиваль SXSW помог с популяризацией ряда новшеств: потоковое видео (1999), блоги (2000), носимые устройства (2001) и Wi-Fi (2003).

Постепенно фестиваль разрастался. Стартапы становились крупнее, а участники представляли уже не только технологии, но и продукты. Это были Blogger, Friendster и Twitter.

Через него прошли сотни стартапов и молодых команд со всего мира. В итоге 2007 году появился SXSW Accelerator. Если поднять статистику, за 11 лет SXSW Accelerator помог 403 молодым командам привлечь почти 5 миллиардов долларов. Лучшие из лучших представляли свои проекты инвесторам и журналистам технологических изданий в формате SXSW Pitch.

16% из этих стартапов были выкуплены Google, Huffington Post, Apple и Live Nation.

Здесь можно подать свою заявку на участие (к сожалению, участие платное)

Например, в феврале 2010 года бывшие сотрудники Стэнфордского исследовательского института выпустили бесплатное приложение для iOS, над которым они работали два года. Многие продукты, которыми мы пользуемся в повседневной жизни, пришли к нам именно благодаря этому акселератору. Разработчики представили приложение на SXSW, и спустя месяц их компанию приобрела Apple. Сервис требовал большой мощности процессора и слишком медленно работал на многих моделях iPhone. Этим продуктом был цифровой ассистент Siri.

Сегодня — он есть в каждом iPhone.

Она закрыла многомиллионный раунд при поддержке японской SoftBank. Ещё одна история успеха на SXSW — кредитная онлайн-платформа Kabbage.

Что сейчас

Сегодня SXSW — ежегодный фестиваль, куда приезжают айтишники, предприниматели, музыканты, режиссеры, ученые и художники из разных стран. Здесь проводят музыкальные вечеринки, запускают стартапы, представляют новые технологии и строят арт-объекты.

Однако фестиваль остается хорошим местом для встреч и общения. При таких масштабах сохранить вектор — непростая задача. Люди, которые вряд ли встретились бы в других условиях, знакомятся на тематических лекциях, ходят вместе на кинопремьеры и обсуждают проблемы.

Например, в 2016 году там выступил Барак Обама, а в 2017-м — астронавт Базз Олдрин и миллиардер Марк Кьюбан. Фестиваль постоянно растет — как в масштабе, так и в статусе. В 2018 году перед зрителями конференции появился Илон Маск и сделал несколько громких заявлений — например, назвал своим источником вдохновения творчество Канье Уэста.

Это — в первую очередь — люди, которые не готовы отступаться от своих убеждений. Коммерциализация, безусловно, меняет фестиваль, но дух Остина 70-х и его хаотичная природа всё ещё здесь. И на десять дней в году они собираются вместе на «South by», чтобы заявить о себе.

Что еще я делаю на Хабре и за его пределами:

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть