Главная » Hi-Tech » История Magic Leap: от секретной технологии до инвестиций на $793 млн

История Magic Leap: от секретной технологии до инвестиций на $793 млн

Под завесой тайны

Офис разработчиков расположился в Южной Флориде. Стартап основал Рони Абовиц в 2010 году — сейчас он занимает пост генерального директора компании.

Устройства производили под руководством Абовица с 2008 по 2013 год, а потом он продал эту компанию за $1,65 млрд. Абовиц вырос в Южной Калифорнии, он с детства интересовался наукой и биологией: его первый серьёзный бизнес — конструирование роботов для хирургов.

Успешная хирургическая разработка навела Абовица на новые идеи: проводить эксперименты на виртуальном колене, чтобы потом применять это в реальности; внедрять элементы виртуальной или дополненной реальности в операции.

Рони Абовиц

Гендиректор компании характеризует мозг человека как графический процессор, который будет воспринимать картинку от устройства и реальный мир как единое целое. Абовиц задумал Magic Leap как уникальный проект смешанной реальности.

Чтобы глаз воспринимал объект на удалённом расстоянии, разработчики сделали оптическую систему, которая создаёт иллюзию глубины — будто картинка находится в нескольких метрах, а не перед глазами. Первыми он решил создать очки.

В Forbes отметили, что за пределами компании разработку видели всего несколько человек, а ещё меньше людей понимали, что она из себя представляет. Долгое время журналисты безрезультатно пытались взять интервью у разработчиков и самого Абовица.

Это стало поводом для шуток, что людям не разрешают признавать существование компании. Каждый, кто участвовал в презентациях или конференциях, на которых демонстрировали Magic Leap, был обязан подписать множество бумаг о неразглашении.

В течение первых полутора минут на экране показывали изображения Земли из космоса, восход солнца и облака. В декабре 2012 года Абовиц и два члена команды Magic Leap приняли участие в TED Talk — они назвали своё выступление «Синтез воображения». Затем сотрудники Абовица, одетые в розовые и зелёные пушистые костюмы, прыгали вокруг гигантского леденца.

Спустя несколько лет он утверждал, что в его выступлении был скрытый смысл и не стоило ждать конкретики о новом продукте. Через три минуты сам Абовиц вышел на сцену в костюме космонавта и сделал несколько медленных шагов к микрофону: «Несколько неудобных шагов для меня — волшебный прыжок для человечества».

В 2014 году проект Gizmodo провёл анализ товарных знаков, патентов и вакансий Magic Leap — аналитики пришли к выводу, что стартап занимается разработкой «аналога Google Glass, который совместит в себе реальный мир и компьютерную графику».

Деньги

О компании начали говорить в октябре 2014 года — тогда Magic Leap получила $540 млн инвестиций от Google, Qualcomm, Andressen Horowitz и Kleiner Perkins.

Но Magic Leap продолжила получать средства и в течение следующих лет, когда ажиотаж уже спал. The Verge отмечает, что инвестиционный успех первого раунда можно соотнести с ажиотажем по VR-шлемам: в то же время Facebook приобрела создателей очков Oculus Rift за $2 млрд.

Работа над прототипами держалась в секрете до 2018 года, а потом компания показала участникам конференции GDC 2018 в США презентацию о развитии устройств и разработок с 2014 года.

Прототип 2014 года

Уже в 2015 году она создала второй прототип, который можно было надеть и носить без помощи других людей. Это первая разработка компании.

Однако её надолго отложили по неизвестной причине. В западных СМИ писали, что презентация первой модели намечена на осень 2015 года.

Это может быть связано с новым раундом инвестиций: на этот раз китайский интернет-гигант Alibaba вложил в Magic Leap $793 млн. В 2016 и 2017 годах качество разработок улучшилось. Это был самый крупный C-раунд инвестиций в истории сделок с digital-компаниями.

Доступ к разработке

В 2016 году Magic Leap нарушили молчание в СМИ и перешли к другой стратегии — они начали приглашать популярных журналистов к себе в офис, чтобы показать им разработку.

Тогда Рон рассказал о задумке разработки подробнее: Келли назвал очки «самой впечатляющей VR-разработкой из существующих». Одно из первых интервью Абовица — текст на The Wired, который лично писал бывший главный редактор издания Кевин Келли.

Причём большинство инвесторов вложились в компанию ещё задолго до того, как разработчики показали свой первый полноценный продукт: очки дополненной реальности Magic Leap представила в 2017 году. Сейчас размер инвестиций в Magic Leap оценивается почти в $2 млрд.

Очки управляются автономно с помощью компьютера и мобильных устройств. По словам разработчиков, очки способны видеть то, что видят и люди, — устройство анализирует поверхность и дополняет его новой реальностью. Функциональность устройства полностью неизвестна, компания пообещала начать продажи в 2018 году.

В начале 2018 года Magic Leap пригласила в свой офис автора издания Rolling Stone Брайана Кресенте — он занимался испытанием новых демоверсий приложений.

Уровень детализации впечатлял, хоть я и не спутал бы её с настоящей. В какой-то момент в стене появилась дверь, и через неё в комнату зашла женщина. Камеры внутри устройства позволили ей установить со мной зрительный контакт. Передвигаясь, я заметил, что женщина следит за мной.

Брайан Кресенте

Однако обзор устройства был ограничен, как и у технологии Microsoft Hololens: объекты дополненной реальности появляются в определённой зоне перед глазами. Кресенте отметил хорошую работу демоверсий и отсутствие проблем с производительностью продукта. Но у Magic Leap эта зона больше, чем у конкурентов.

Он отметил своё уважение к работе компании и её желание изменить мир к лучшему, но на этом хорошие слова закончились. Однако подход по приглашению только «избранных» понравился не всем — издатель Forbes и специалист по VR- и AR-технологиям Чарли Финк написал открытое письмо Magic Leap.

Меня не пригласили на тест демоверсии, а мои просьбы были «отбиты» бесполезными пресс-релизами. Очень сложно судить об устройстве без его использования — я ненавижу писать заметки с заметок. Вы дразните журналистов уже четыре года и не должны удивляться отсутствию энтузиазма у СМИ.

Чарли Финк

издатель Forbes

После шести лет обещаний «грандиозного переворота в области виртуальной и дополненной реальности» журналисты и разработчики ждали прорывную технологию. Продажи ещё не начались, но в начале июля 2018 года Magic Leap провела трансляцию, в которой показала возможности устройства. Вот что показала компания:

Magic Leap в 2016 году: смотрите, все эти дети видят кита в зале. Magic Leap в 2015 году: наше устройство позволит вам сражаться с инопланетянами и роботами, используя оружие в реальном мире. Magic Leap в 2018 году: этот маленький парень может кидаться в вас камнями.

Дэвид Чен

сотрудник Amazon

Рон Абовиц пытался парировать и ответил, что «ни одно видео или двухмерная среда не могут передать настоящего опыта и возможностей нашего продукта». Участники презентации были разочарованы увидеть такую простую анимацию.

Миллиарды долларов не могут изменить законы физики для волноводной оптики. Я рада, что шумиха вокруг Magic Leap утихает.

Джери Эллсуорт

сооснователь AR-компании Tilt Five

«Это не тот впечатляющий опыт, что ты ожидаешь от гаджета, на разработку которого потратили миллиарды долларов», — прокомментировало издание Futurism.

Через несколько недель после демонстрации маленького монстра на экране очков компания представила больше информации об устройстве и обновила техническую документацию.

Операционная система устройства Lumin OS похожа по механике на другие ОС: меню состоит из плоских элементов — так пользователю будет проще ориентироваться в поисковых запросах.

Главное меню

Пример взаимодействия с пользователем

Все фигуры вписываются в реальное пространство. Управление в некоторых видах приложений будет проходить в формате призм — трёхмерных фигур, наполненных элементами.

Абовиц уверен, что устройство заменит компьютеры и станет популярным аксессуаром нового поколения. Компания не планирует останавливаться на играх.

Рынок не спит

Например, Microsoft занимается продажей разработки шлема смешанной реальности HoloLens. У Magic Leap есть конкуренты на рынке. А стартап Meta выпустил MR-устройство — они, как и Oculus, начинали на Kickstarter. Всё устройство — процессор, оптика и аккумулятор — расположено в шлеме. Гарнитура устройства подключается к компьютеру.

В очках Magic Leap эту проблему устранили. На большинстве VR-дисплеев на экране есть слабый эффект «двери», который исходит из видимой сетки пикселей.

Первые отзывы

8 августа 2018 года Magic Leap открыла предзаказ на очки дополненной реальности Magic Leap One. Оператор AT&T станет первым эксклюзивным продавцом очков на территории США. Американские журналисты уже успели получить первую версию очков для тестирования. Цена устройства — $2295, а купить его можно только в Чикаго, Лос-Анджелесе, Майами, Нью-Йорке, Сиэтле и Сан-Франциско.

Фото: The Verge

Первая модель очков называется One Creator's Edition, но в компании отмечают, что продуктом могут пользоваться все желающие, а не только разработчики и художники.

Комплект поставки устройства состоит из трёх частей:

  • гарнитура Lightwear;
  • карманный компьютер Lightpack;
  • контроллер.

Фото: CNET

Сейчас известно, что на базе Magic Leap производят затемнённые линзы со стеклянными волноводами. Некоторые части гарнитуры производят другие компании, но их названия и местоположения держат в секрете.

Покупателям будут доступны два размера, можно вносить корректировки с помощью сменных лобных и носовых элементов. В The Verge отмечают, что дизайн гарнитуры отличается от других VR- и AR-устройств — это практичные очки, которые легко крепить на голове.

Он отметил, что она всё ещё остаётся громоздкой, а ощущалась как очки для плавания. Журналисту CNBC гарнитура не очень понравилась.

Magic Leap сократила вес устройства за счёт переноса вычислительных компонентов в отдельное устройство — Lightpack, миниатюрный компьютер, который подключается к гарнитуре.

Технические характеристики Lightpack:

  • Nvidia Tegra X2;
  • 8 ГБ оперативной памяти;
  • 128 ГБ внутренней памяти;
  • батарея, рассчитанная на три часа работы устройства.

Фото: The Verge

Magic Leap One поддерживают сторонние контроллеры (точно неизвестно, какие, возможно, геймпады от Xbox One и PlayStation 4), а камеры могут в урезанном режиме отслеживать положение рук пользователя в пространстве.

В The Verge подчёркивают, что угол обзора в очках оставляет желать лучшего. Журналисты из CNBC отметили, что гарнитура плохо работает при сильном солнце или недостаточном освещении. Но этого всё ещё недостаточно для комфортного использования. Устройство отображает больше информации, чем Microsoft Hololens: поле зрения устройства составляет 50 градусов, тогда как у Hololens — 30−37 градусов.

Устройство не оправдало ожиданий журналистов — ещё в 2017 году компания обещала представить такие проекты, как полноценные сюжетные научно-фантастические сцены, виртуальные комиксы, тематические парки, гиперреалистичные виртуальные женщины. Авторы The Verge считают, что большая часть приложений скопирована с Hololens или похожа на мобильные игры. Этого не было отражено в новом устройстве.

Лучшее, что могли сделать разработчики, — убедить людей в том, что компания предлагает самое интересное видение дополненной реальности на рынке. Magic Leap не превосходит конкурентов по технической или программной части. Мы хотим видеть больше признаков этого будущего в демонстрациях.

В Wired считают, что оценить рынок сложно — даже если устройство будет качественным и прорывным, оно может всё равно остаться в тени смартфонов или конкурентов. После обзора устройства журналисты не остались в восторге: технология признана качественной, но не революционной.

А потребителям остаётся только ждать новых версий устройства. Авторы CNET пришли к мнению, что дальнейшая судьба компании будет зависеть исключительно от работы команды и идей разработчиков.

#техника #magicleap


Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показан
Обязательные для заполнения поля помечены *

*

x

Ещё Hi-Tech Интересное!

«Коммерсантъ»: ТНТ и «Первый канал» обвинили «Яндекс» в пиратстве и убрали свои трансляции с главной страницы поисковика

«Коммерсантъ»: ТНТ и «Первый канал» обвинили «Яндекс» в пиратстве и убрали свои трансляции с главной страницы поисковика Холдинги обвинили компанию в пиратстве, пишет «Коммерсантъ». «Газпром-медиа» (НТВ, ТНТ и другие), «Национальная медиагруппа» (РЕН ТВ, «Пятый канал») и «Первый канал» убрали свои ...

Власти Москвы предложили регулировать сервисы для поиска попутчиков и штрафовать их за приём наличных

Власти Москвы предложили регулировать сервисы для поиска попутчиков и штрафовать их за приём наличных Поиск Написать Войти Уведомлений пока нет Пишите хорошие статьи, комментируйте,и здесь станет не так пусто Законопроект разработал департамент транспорта Москвы, он должен регулировать агрегаторы поездок: например, ...