Hi-Tech

Инопланетная жизнь может светиться в темноте

Этот вопрос не дает покоя исследователям всех времен и народов. Одни ли мы во Вселенной? Размышляя об этом, исследователи из Корнельского университета выдвинули свою, весьма оригинальную теорию. Учеными не раз выдвигались различные теории по поводу того, каким же именно образом инопланетная жизнь может выдать свое наличие на той или иной экзопланете.

Почему некоторые организмы умеют светиться?

Кроме того, флуоресцировать умеют не только некоторые насекомые, но и рыбы, кальмары, бактерии и многие другие существа. Практически каждый из нас видел светлячков и знает, что эти крошечные существа умеют светиться в темноте. Делают они это по различным причинам, которые включают в себя привлечение партнеров, камуфляж, приманку добычи и маркировку территории.

Помимо светлячков, способностью светиться в темноте владеют также медузы, кальмары и даже некоторые виды акул

Подобный способ излучения света является своеобразным защитным механизмом, обнаруженным у некоторых видов подводных кораллов, которые живут на глубине, достаточной для проникновения ультрафиолетового излучения от Солнца. В природе существует еще один тип люминесценции, называемый «фотозащитной биофлуоресценцией». Обычно такое излучение поглощается тканями коралла, что приводит к неприятному и, возможно, смертельному «морскому загару», однако глубоководные полипы оказались не такими уж и простыми, как мы могли бы подумать.

Иначе говоря, биофлуоресцентные белки в тканях коралла поглощают УФ-излучение, возбуждая электрон и поднимая его до неустойчивого энергетического состояния. Дело в том, что хитрые кораллы придумали способ защиты от вредного излучения Солнца. В результате УФ-излучение становится безвредным, а животное флуоресцирует. Когда электрон возвращается в свое стабильное состояние, он повторно испускает излучение в видимой полосе спектра света.

Некоторые виды кораллов на Земле способны превращать ультрафиолетовое излучение в свет

Ученые из Корнелла считают, что подобный механизм может быть полезен для любой внеземной жизни, которая эволюционировала в не самой приятной среде, например, в обитаемой зоне звезд М-типа, где было найдено большое количество экзопланет.

Могут ли планеты излучать свет?

Возможно так могла бы выглядеть потенциальная планетная система у звезды М-класса

Этот нестабильный карлик может поддерживать жизнь на своих планетах-спутниках только в том случае, если у последних имеются плотные атмосферы, тем или иным образом защищающие местную флору и фауну. Представьте себе маленькую красную звезду М-класса, постоянно взрывающуюся вредными ультрафиолетовыми вспышками. Но даже при условии наличия спасительной оболочки вокруг планеты, губительный ультрафиолет может серьезно повредить существующую там жизнь.

Как вы думаете, может ли возникнуть жизнь на Юпитере?

Однако если бы живые инопланетные организмы использовали биофлуоресценцию для своей защиты, это не только дало бы им шанс на борьбу с неприятными последствиями ультрафиолетового излучения, но и создало бы особый биосигнал, который можно было бы обнаружить телескопами.

Свечение инопланетных кораллов может помочь выявить новые обитаемые миры у других звезд

Они пришли к выводу, что сила этого свечения может быть достаточной для обнаружения телескопами, которые в настоящее время находятся в стадии разработки. Чтобы проверить эту гипотезу, команда ученых из Корнелла изучила спектральные излучения обычных флуоресцентных кораллов и использовала их для получения модельных спектров и цветов, которые можно было бы найти на экзопланетах, вращающихся вокруг звезд М-типа.

Если теория американских ученых верна, уже совсем скоро извечный вопрос “Одиноки ли мы во Вселенной?” может потерять свою тысячелетнюю актуальность. Что ж, возможно запуск всеми ожидаемого телескопа “Джеймс Уэбб” поможет все расставить по своим местам.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть