Хабрахабр

Facebook закрывает проект раздачи интернета при помощи беспилотников на солнечной энергии

Сделать это планировалось при помощи армады беспилотных летательных аппаратов, работающих на электричестве, генерируемом встроенными фотоэлементами. В 2015 году Facebook объявила о намерении реализовать масштабный проект по обеспечению удаленных и труднодоступных регионов нашей планеты беспроводным интернетом. По словам разработчиков, системы такого типа могут находиться в воздухе в течение длительного времени. БПЛА получили название Aquila.

Собственно, и габариты беспилотников тоже солидные — это не миниатюрные летательные аппараты, которые запускаются ради удовольствия. Вес аппарата немаленький — 450 килограммов. Планируемая высота полета беспилотника — 20-27 км, чтобы не мешать пассажирским самолетам совершать рейсы. Со всей полезной нагрузкой дрон должен был находиться в воздухе около трех месяцев. Два ключевых инженера, работающих в проекте, покинули компанию относительно недавно. К сожалению, сегодня стало известно, что компания приняла решение отказаться от этого проекта.
Догадываться об этом многие СМИ начали еще до официального анонса. Это частный космодром, который строится на принадлежащем США участку пустыни площадью примерно 70 квадратных километров. Кроме того, Facebook отказалась от аренды площади космопорта «Америка». Расположен он в штате Нью-Мексико, округ Сьерра, США.

Частично отказ Facebook от своего проекта вызван тем, что модифицировать космодром под запуск гигантских беспилотников достаточно сложно. Таким образом, стало понятно, что аппараты компания запускать не намерена. Об этом, в частности, свидетельствует переписка между компанией Facebook и администрацией космопорта. Сделать это в сколь-нибудь вменяемое время и вовсе задача практически непосильная.

Тогда БПЛА был очень сильно поврежден. Возможно, еще одна проблема — это авария беспилотника в свой первый полет. Компания планировала получить разрешение у Facebook на полет второго беспилотника, но так этого и не сделала. Вполне может быть, что в Facebook, узнав об этом, решили не совершенствовать аппараты, а просто отказаться от проекта.

We’re proud to announce the successful first test flight of Aquila, the solar airplane we designed to bring internet access to people living in remote locations. The internet provides information, opportunity and human connection, yet less than half the world has access. This innovative plane has the wingspan of an airliner but weighs less than a small car and flies on roughly the power of three blow dryers — incredible!

Опубликовано Facebook Четверг, 21 июля 2016 г.

Какие-то испытания проводились, например, в мае этого года. Но масштабными их называть было нельзя.

И они становятся еще более сложными, если учесть габариты и вес БПЛА. При создании беспилотника, который должен находиться в автоматическом режиме в полете в течение трех месяцев возникает просто огромное количество проблем. Там потребовали, чтобы дроны были безопасными для животных, археологических памяток, птиц, занесенных в Красную книгу. Добавили головной боли и требования администрации космопорта. И это далеко не все требования — их гораздо больше.

Здесь планировалось построить специальным образом сконструированный ангар, который был бы создан специально для дронов Aquila. В 2016 и 2017 компания рассчитывала использовать терминал в космопорте, который принадлежит Virgin Galactic и сейчас практически не используется. Также авторы проекта планировали проверить работоспособность раздачи интернета БПЛА на площади с радиусом примерно в 50 км. С этого космодрома планировалось запускать дроны на высоту в 18-27 километров.

Подразделение компании, которое занималось проектом Aquila, закрывается, а вместе с ним ликвидируется 16 рабочих мест, которые были связаны с проектом. Как бы там ни было, сейчас от этих планов решено отказаться. Компания будет помогать создавать «высотные станции» вроде Aquila, но собственное оборудование такого типа производить не будет. Правда, Facebook будет продолжать работу со своими партнерами, например, Airbus.

Как и всякое коммерческое предприятие, Facebook волнует будущая прибыль, само будущее и ее место в нем. Стоит напомнить, что вообще компания планировала обеспечить жителей труднодоступных регионов интернетом для того, чтобы получить больше пользователей. Проект подключения всех этих людей назывался «следующий миллиард». А если бы удалось реализовать проект, то к глобальной сети подключились бы сотни миллионов новых пользователей, солидная часть которых стала бы пользователем социальной сети Facebook. От него компания не отказывается, но реализовать будет уже несколько иными средствами — при помощи партнеров.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть