Хабрахабр

DARPA займется разработкой ракетного ядерного двигателя

Задача — разработка такого движка, который можно было бы использовать для передвижения космических транспортников в пределах лунной орбиты. Агентство DARPA в 2020 году планирует начать работу по созданию ядерного ракетного двигателя. Финансирование проекта составляет $10 млн, а называется он ROAR (Reactor On A Rocket).

При этом запас времени работы ядерного движка будет несколько большим стандартных двигателей, применяющихся сейчас.
Расчет строится на том, что расход рабочего тела будет идти медленнее. Военные США (во всяком случае те, которые имеют отношение к этому проекту) считают, что ядерные реакторы дадут возможность наладить эффективную систему передвижения космических аппаратов. Рабочее тело внутри двигателя нагревается, происходит выброс через сопло, что двигает космический корабль вперед. Ну а в качестве рабочего тела будут использовать жидкий газ, возможно, водород. В свою очередь, это означает, что размеры ракеты можно уменьшить, а часы полета — сократить. Это дает возможность значительно увеличить эффективность использования ядерного топлива.

На современных подводных лодках с ядерным реактором используется топливо с высоко обогащенным ураном, процент содержания которого составляет вплоть до 90%. Топливо для ядерного движка будет урановым, где содержание изотопа U-235 составит больше 5%, но меньше 20%. А вот на АЭС используется слабо обогащенный уран (всего 3-5%).

Часть из них посвящена созданию технологий, которые планируется использовать в реакторе. Разработка ядерного движка намечена на 2020 году потому, что до этого момента планируется выполнить ряд научно-исследовательских работ. К сожалению, дата начала работы есть, а вот планируемое окончание проекта не указано — так что разработки могут вестись многие годы. Проект можно представить в виде конструктора Lego, для которого отсутствуют некоторые из элементов.

Агентство совместно с несколькими партнерами вело разработку начиная с середины 20-го века. Что касается идеи использования ядерного двигателя в космосе, то она принадлежит не DARPA, а НАСА. Развития они не получили ни в США и в СССР по трем основным причинам. Проводились они исследования по созданию летательных аппаратов с ядерной реактивной установкой и в СССР. Вторая — чисто технические сложности при создании такого космического аппарата. Первая — высокий риск аварии, что при условии наличия ядерного реактора на борту может привести к самым печальным последствиям. Третья — необходимость создания массивной радиационной защиты для экипажа.

Сейчас же речь идет о старте уже с орбиты. Правда, в середине 20-го века разработчики пытались решить задачу создания аппарата, который поднимался бы с поверхности Земли. В принципе, можно создать и аппарат, который стартовал бы с поверхности планеты на ядерном топливе, но здесь возникает гораздо больше сложностей чем случае орбитальных работ. На орбиту космический аппарат будет выводиться обычными ракетами-носителями на химическом топливе.

В этом случае реактор обеспечивает выработку электроэнергии, которая подается на электрические ракетные двигатели (они могут быть плазменными или ионными). Кроме того, ранее ученые пытались создать ядерную электродвигательную установку. Сейчас же разрабатывается именно ядерный ракетный двигатель, рабочее тело которого поступает в реактор, разогревается и выбрасывается через сопло.

Эта компания является наследницей Babcock & Wilcox, построившей первые в мире ядерные реакторы и атомные подводные лодки. Сейчас работы ведутся и другими организациями, например, BWXT Nuclear Energy. В последние годы специалисты компании занимаются изучением надежности ядерных ракетных двигателей.

Движок можно будет перезапускать несколько раз. Достоинством ядерного двигателя можно назвать еще и то, что конструкция реактора снижает объем топлива, необходимого для выполнения импульсных маневров. Космонавты же будут находиться в защищенном от радиации отсеке — конечно, если говорить о пилотируемых космических аппаратах.

Так, недавно сообщалось о том, что она занялась разработкой искусственного интеллекта нового поколения. DARPA — весьма многосторонняя организация. В этот проект инвестировано гораздо больше, чем в ядерный двигатель — не миллионы долларов, а $2 млрд. Агентство считает, что новый AI будет на много порядков умнее своего предтечи, а рассуждать робот будет, основываясь на «здравом смысле». Директор отдела DAPRA по военной науке Валери Браунинг заявила: «Сверхидея проекта AI Next такова: превратить машину из инструмента, порой очень достойного, в настоящего партнера, в сотрудника, заслуживающего доверия».

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть