Hi-Tech

Curiosity зафиксировал рост концентрации кислорода на Марсе

Марсоход Curiosity не перестает удивлять

В результате они заметили нечто крайне интересное: кислород, газ, которым дышат многие земные существа, «ведет» себя очень странно. Впервые в истории освоения космоса ученые измерили сезонные изменения газов, которые заполняют атмосферу непосредственно над поверхностью кратера Гейл на Марсе. В частности, был зафиксирован рост его концентрации в атмосфере планеты.

Откуда на Марсе кислород?

Полученные результаты подтвердили предыдущие данные о том, что состав марсианской атмосферы по объему на 95% состоит из углекислого газа (CO2), на 2,6% из молекулярного азота (N2), 1,9% приходится на аргон (Ar), а 0,16% и 0,06% на молекулярный кислород (O2) и монооксид углерода (CO) соответственно. В течение трех марсианских лет (или почти шести земных лет) прибор для анализа окружающих газов, встроенный в марсоход Curiosity, пропускал через себя все окружающие газы в окрестностях кратера Гейла и анализировал его состав. Остальные десятые и сотые доли процента распределены между другими газами, которые присутствуют совсем в незначительных концентрациях.

А вот дальше началось интересное: анализатор состава атмосферы показал, что концентрация кислорода вырастает на 30% весной, сохраняется на этом уровне до осени, а затем возвращается к обычным значениям. Исследования также показали, как молекулы марсианского воздуха смешиваются и циркулируют в атмосфере планеты в течение года. Тот же странный процесс происходит с метаном — его обычная концентрация в кратере Гейла составляет 0,00000004% от общего объема, а в летние месяцы она резко возрастает на 60%.

После этого происходит перераспределение газов в составе атмосферы для поддержания равновесия. Было выдвинуто предположение, что эти изменения связаны с тем, что CO2 замерзает над полюсами зимой, тем самым понижая давление на всей планете. А когда CO2 оттаивает происходит обратный процесс. То есть с падением уровня СО2 процентное соотношение газов меняется, но их объем остается таким же.

Curiosity в кратере Гейла

Исследователи ожидали, что кислород сделает то же самое. И действительно, ученые обнаружили, что азот и аргон следуют этой сезонной схеме, увеличивая и уменьшая свою процентную концентрацию относительно того, сколько CO2 находится вокруг в данный момент. Эта картина повторялась каждую весну, будто бы что что-то производило его, а затем забирало. Но вместо этого, количество газа в воздухе увеличилось в течение весны и лета на целых 30%, а затем упало до начальных уровней. Выскажите свое мнение в нашем чате в Телеграм. Как вы думаете, что это может быть?

Мы изо всех сил пытаемся объяснить это явление. В первый раз, когда мы увидели это, это было просто ошеломляюще, — сказала Мелисса Трейнер, планетолог из Центра космических полетов NASA. Должен быть какой-то химический или биологический источник. Тот факт, что поведение кислорода полностью повторяется каждый сезон, заставляет нас думать, что дело не только в атмосферной динамике.

Сначала исследователи трижды проверили точность прибора для измерения газов. Как только ученые обнаружили «кислородную загадку», они тут приступили к работе, пытаясь объяснить ее. Затем эксперты рассмотрели возможность того, что молекулы CO2 или могли выделять кислород, когда они распадались в атмосфере, что приводило бы к кратковременному росту уровня этого газа. Инструмент был в полном порядке. Но для производства дополнительного кислорода потребовалось бы очень много воды, а CO2 распадается слишком медленно, чтобы генерировать кислород за такое короткое время.

Уфологи обвинили NASA в обмане из-за снимков с Марса Читайте также: Марсоход «Кьюриосити» находится на Земле.

В данный момент эксперты рассматривают оба варианта, хотя у них нет убедительных доказательств биологической активности на Марсе. Ученые пришли к выводу, что кислород может быть получен как биологическим (при помощи микробов, например), так и небиологическим путем (из химических элементов, составляющих породу кратера Гейла). Сейчас ученые склоняются к тому, что небиологические объяснения более вероятны, но для окончательных выводов еще далеко. На Curiosity просто не установлено приборов, которые могли бы точно зафиксировать присутствие органики. И, кто знает, быть может, мы найдем благодаря ей жизнь на Марсе. Так что вполне возможно, что эта история еще получит продолжение.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть