Hi-Tech

Что произошло с «Вояджер» за последние 42 года в космосе?

Вояджеры покинули Землю с мыса Канаверал в 1977 году. Существует мнение, что зонды Вояджер — лучшее, что сделали представители нашего вида. Именно благодаря Вояджерам мы знаем так много. С тех пор аппараты передали ученым огромное количество данных о Солнечной системе. Но несмотря на то, что оба аппарата до сих пор отправляют нам данные, оборудование Вояджеров стареет и связь с ними может прерваться в любой момент. В декабре 2018 года зонд Вояджер-2 вышел в межзвездное пространство.

Миссия «Вояджер»

В 1970-х началась эпоха роботизации космических аппаратов. Во время гонки вооружений между СССР и США каждая сторона норовила опередить другую. Аппарат успешно достиг Луны и вернулся на Землю, доставив ученым лунный грунт. Первую автоматическая межпланетную станцию «Луна-16» запустили СССР в сентябре 1970 года.

В 1972 году в космос взмыл «Пионер-10» — первый аппарат, которым не нужно было управлять. Ответ NASA не заставил себя долго ждать. Пять лет спустя в космос отправились роботизированные аппараты Вояджер с золотой пластиной, прикрепленной корпусу. «Пионер» достиг Юпитера и сфотографировал газового гиганта.

Так выглядит золотая пластина Вояджера

Сделано это на случай, если на пути Вояджера встретятся разумные формы жизни. На каждую из пластин, согласно идее выдающегося астрофизика и популяризатора науки Карла Сагана, фонографическим способом записана информация о нашей цивилизации.

Делитесь своим мнением в нашем Telegram-чате. А как вам кажется, является ли запуск Вояджеров величайшим достижением человечества?

Что происходит с «Вояджером» сегодня?

В результате аппараты отправили на Землю данные о четырех планетах-гигантах и их спутниках. Изначально, целью Вояджеров было изучение Юпитера и Сатурна. Но даже выйдя за пределы гелиосферы зонды продолжают передавать ученым новые данные. На протяжении 42 лет Вояджеры отдаляются от Земли.

В результате каждый день может стать для Вояджеров последним. Однако оборудование стареет. Это происходит потому, что двигатели аппаратов изнашиваются, а генераторы вырабатывают примерно на 40% меньше электроэнергии, чем при старте.

Миссия по спасению «Вояджеров»

«Вояджер» собственной персоной

Чтобы поддерживать Вояджер на ходу, ученым приходится принимать трудные решения. В июле этого года NASA разработали целую программу по поддержанию работоспособности зондов. Так, Вояджер-2 получил инструкции переключиться на резервные двигатели, которые зонд не использовал с 1989 года. Используя радиоволны, они передают аппаратам разные команды. Двигатели помогают Вояджеру находится в устойчивом состоянии, а те, которые использовал зонд постепенно выходили из строя.

А это единственная точка связи между зондом и нами. Неработающие двигатели Вояджера могут привести к тому, что аппарат не сможет держать антенну по направлению к Земле. Вояджер-1 также перешел на работу запасных двигателей в прошлом году.

На аппаратах установлены нагреватели, благодаря которым зонд не замерзает в открытом космосе. Однако двигатели — не единственная проблема. Решение было принято после долгих раздумий — отключение нагревателей позволит зонду экономно расходовать энергию. Но недавно инженеры отключили нагреватели Вояджера-2. Отключение было сделано уже после того, как информация о том, что Вояджер покинул Солнечную систему подтвердилась.

«Вояджер»: величайшая из космических миссий

Инженеры NASA были нацелены на изучение планет Солнечной системы. Возможной причиной нынешних трудностей является и то, что в 1977 году никто не думал о межзвездном путешествии. Больше всего ученых интересовал Титан. Оба аппарата одновременно достигли Юпитера, после чего Вояджер-1 отправился к Сатурну и его спутникам. Когда оба зонда успешно справились с задачей, они направились к Урану и Нептуну. Планировалось, что если по какой-то причине Вояджер-1 не соберет достаточное количество данных, вслед за ним направят Вояджер-2.

Первым шагом стало отключение камер, поскольку фотографировать разбросанные звезды не было необходимости. Вскоре после этого инженеры задумались об экономии энергии.

Спустя 37 лет простоя двигатели «Вояджера-1» вновь ожили

В 2012 году после выхода Вояджера-1 за пределы гелиосферы — своеобразного пузыря солнечного ветра, окутывающего нашу Солнечную систему, космическая обстановка сильно изменилась. На полет Вояджеров влияет множество факторов. Ведь Вояджеры сегодня охотятся на космические лучи, магнитные поля и другие обнаруживаемые явления в космическом пространстве. Это повлекло за собой отключения ряда приборов за их ненадобностью.

В конце-концов в какой-то момент передатчики, с помощью которых мы поддерживаем с Вояджерами связь выйдут из строя. И все же, рано или поздно придет пора отпустить Вояджеры в свободное плавание. Вариантов может быть много, но мы вместе с инженерами NASA, желаем Вояджерам хорошего пути. Или резервные двигатели, с помощью которых аппараты работаю сегодня тоже выйдут из строя.

Как думаете, сколько еще они проработают?

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть