Hi-Tech

Что будет с NASA через 20 лет? Все решат частные компании и Китай

В этом же году 15 стран собрались вместе, чтобы согласовать рамки строительства Международной космической станции и затем запустить первую часть лаборатории на орбиту. 20 лет назад, в 1998 году, NASA запустило миссию Lunar Prospector, которая нашла воду на Луне. Все эти события, каждое по-своему, помогли определить курс космического развития США. В том же году свой первый успешный испытательный полет осуществил новенький космический аппарат NASA X-38.

Достижения людей в области космических полетов, совершенные 20 лет назад, предвещали нынешнее положение дел в космосе, поэтому, наблюдая за тем, как расцвели посеянные семена и как засохли, можно попытаться понять, что будет в будущем. Оглядываясь назад, можно заметить один факт: прошлое — это пролог, а история повторяеся.

Сегодня у нас есть новые космические компании, их спонсоры-миллиардеры, мы видим, как развиваются международные игроки, особенно Китай, который вполне может догнать и перегнать космические подвиги NASA. За последние пару лет появилось несколько важных меняющих все тенденций в сфере освоения космоса, многие из которых были по большей части непредвиденными в 1998 году.

Давайте попробуем понять будущее, заглянув в прошлое. Итак, где же окажется человечество через 20 лет?

Освоение космоса: 1998 год

Это была вторая миссия, с людьми или роботами — вообще, которую NASA отправило на Луну с 1973 года. 6 января космический аппарат Lunar Prospector отправился в направлении Луны на ракете Athena II.

Базз Олдрин, который первым приземлился там вместе с Нилом Армстронгом, описал ландшафт, в который они вступили, как «поразительное опустошение». Дюжина астронавтов, которые побывали на лунной поверхности в конце 60-х и начале 70-х годов, обнаружила на Луне холодный, мертвый, сухой мир. Эти холодные ловушки могли бы удерживать лед от комет и других источников, потому что в темноте вакуума у него не было бы возможности куда-то утечь — температура никогда не повышалась выше -190 градусов Цельсия. Но прошли годы, и ученые начали полагать, что за столетия водяной лед скопился в затененных регионах на полюсах Луны.

Перед миссией ученые оценили, что могли бы найти от нескольких десятков до нескольких сотен миллионов тонн водяного льда. Среди приборов, которые были с Lunar Prospector, был нейтронный спектрометр, который смог обнаружить водород на лунных полюсах и, следовательно, определить присутствие воды. Опустошенный мир внезапно оказался полон воды. За свою 19-месячную миссию аппарат нашел три миллиарда метрических тонн. Это открытие показалось очень большим.

В том же году, в ноябре, российское космическое агентство запустило модуль «Заря», который должен был обеспечивать движение, контроль высоты и коммуникации станции. На Земле же, в январе 1998 года, США, Россия, Канада и десяток европейских партнеров заключили формальное соглашение о разработке и эксплуатации Международной космической станции. Двумя неделями позже, миссия космического шаттла отправила в космос модуль Unity, и астронавты прицепили его с «Зарей».

Множество программ космических полетов было реализовано за 20 лет, но станция была постоянна. С этого момента развивающаяся и, в конечном счете, 420-тонная станция стала основой космической политики США и опорой для освоения космоса силами человека. И еще лет десять точно пролетает.

NASA надеется расширить его и на освоение дальнего космоса. За последние 20 лет программа станции помогла состояться ценному и долгосрочному международному сотрудничеству между странами. В последние годы агентство также играет важную роль в развитии коммерческих космических полетов.

20 лет назад NASA, наконец, начало добиваться заметных успехов в деле преемника космического шаттла — небольшого крылатого корабля, известного как космический аппарат X-38.

Раскрыв парашют, X-38 благополучно провалился сквозь атмосферу Земли и опустился на взлетно-посадочную полосу. В марте 1998 года большой самолет B-52 сбросил испытательный аппарат X-38 с высоты 7000 метров. В последующие годы последуют и другие, более успешные испытания.

«Они строили очень способный космический аппарат, который не был просто спасательным. «Они были на отличном пути», вспоминает Уэйн Хейл, который тогда был директором по полетам космических шаттлов и впоследствии стал менеджером программы шаттлов. Он мог делать кучу всяких вещей».

Однако это транспортное средство могло быть также переоборудовано в космический корабль многократного использования, запускаемый на частных ракетах. Изначально X-38 должен был служить «спасательной шлюпкой», прикрепленной к космической станции, которая могла бы вернуть астронавтов на Землю в случае чрезвычайно ситуации. Но не было.

Освоение космоса: 2018 год

Все семь астронавтов погибли. Катастрофа, которая повлияла на современную программу космических полетов NASA, случилась чуть более 15 лет назад, когда космический шаттл «Колумбия» развалился на части над Техасом в феврале 2003 года, возвращаясь в атмосферу Земли.

В итоге была принята стратегия, включающая Луну и Международную космическую станцию. После этой трагедии администрация Джорджа Буша-младшего стремилась найти безопасный и осмысленный курс для будущего NASA.

Поскольку Lunar Prospector намекнул на влажную лунную поверхность, астронавты должны были вернуться на Луну, чтобы определить, какие ресурсы там находятся. Президент Буш заявил, что NASA пришло время расширять свои возможности в глубоком космосе. Администрация Буша планировала высадку до 2020 года. NASA следовало не просто потрогать Луну, а научиться жить на ее поверхности.

На борту станции NASA и его астронавты учились бы жить в течение длительных периодов времени и испытывать такие технологии, как восстановление воды, необходимые для длительных космических полетов. Между тем, космические шаттлы должны были использоваться для завершения строительства космической станции, после чего уйти на списание.

Всего за несколько месяцев до трагедии «Колумбии» администратор NASA Шон О’Киф отменил проект X-38 по бюджетным причинам. После списания шаттлов NASA нужно было найти способ доставлять астронавтов на космическую станцию — шли 2010-е годы. Таким образом, в эпоху, когда агентство искало замену шаттлам, ему пришлось убить вполне удобное решение. (NASA нужно было найти миллиард долларов, чтоб закрыть дыру в бюджете).

В 2008 году агентство начало финансировать частные компании для доставки грузов на станцию, а два года спустя расширило программу, чтобы включить полеты экипажей на орбиту. Это было одно из самых важных решений за последние 20 лет для NASA и космических полетов США. Заменой шаттлам станут капсулы, созданные SpaceX и Boeing в рамках коммерческой программы экипажей.

После заявления Буша о возвращении на Луну в 2004 году, NASA работало над достижением этой цели. Сегодняшний день для агентства одновременно преисполнен надежд и тревог. В течение последних 14 лет NASA и его подрядчики строили космический аппарат «Орион» и гигантскую ракету SLS для достижения этих целей. Агентство, похоже, собирается отправить людей снова в глубокий космос, на Луну, Марс или на оба тела. Постоянство цели — это удобно.

Планы освоения менялись с администрациями, но даже сейчас добыча водных ресурсов на Луне является центральной повесткой NASA в возвращении на поверхность Луны. Беспокойство возникает именно потому, что NASA провело 14 лет в работе над реализацией концепции освоения дальнего космоса, которую Буш изложил в январе 2014 года. Проблема в том, что хотя NASA потратило миллиарды долларов на «системы освоения» с 2004 года, лунная поверхность не будет посещаться еще минимум лет десять.

Это на два года дольше времени, которое прошло между запуском первого спутника в космос и высадкой людей на Луну. Четырнадцать лет — это очень долго. NASA, может быть, уверенно движется к глубокому космосу, но особенно не спешит.

Освоение космоса: 2038 год

Но так же, как корни нынешней деятельности NASA уходят в 1998 год, мы можем найти подсказки о будущем в сегодняшнем освоении космоса. Помимо движения планет и краткосрочных прогнозов погоды, будущее предсказать практически невозможно.

Президент Буш направил NASA на лунную поверхность. Один из четких сигналов — это желание NASA отправить астронавтов за пределы низкой околоземной орбиты впервые со времен «Аполлона». Президент Трамп будет строить лунную станцию (Gateway) перед освоением Луны и Марса. Президент Обама отправил на астероид, а затем на Марс. Но движения в глубокий космос нет и не предвидится.

Реальность такова, что из-за того, что NASA потратило так много времени и десятки миллиардов долларов на разработку «Ориона» и SLS, у агентства не было средств на развитие какой-либо инфраструктуры, необходимой для освоения космоса, включая посадочные аппараты, энергетические системы, среды обитания и многое другое. Отправимся мы туда или нет — этот вопрос будет решаться в будущем. Чтобы достичь поверхности Луны, Фобоса или Марса до 2038 года, NASA нужна смелость. Необходимо также принимать тяжелые решения и брать на себя риски.

Это позволит агентство выделить часть финансирования на реальный план освоения. В конечном итоге большая ракета NASA оторвется от земли (запуск SLS, вероятно, состоится в 2021 году). Хейл, который покинул NASA в 2010 году и сейчас остается в консультативном совете агентства, говорит, что он полон надежд, но не ожиданий.

Каждый хочет иметь космическую программу, но не хочет тратить на нее много денег. «Если это будет правительственная программа, ничего не изменится. Таким образом, у вас вроде есть бюджет, но его недостаточно, чтобы делать что захочешь».

Одна из них — это революция в частном космическом сегменте, которое агентство помогает осуществить с помощью коммерческих программ для экипажа и грузоперевозок, выдавая гранты и заключая контракты. Есть несколько меняющих сил, которые могли бы столкнуть NASA с его инерционного пути. NASA может получить новую энергию, эффективные средства и идеи, которые помогут в целом осваивать космос, благодаря SpaceX, Blue Origin, Bigelow Aerospace и другим компаниям.

(Например, NASA тратит порядка 2 миллиардов долларов в год только на ракету SLS. Исторически, NASA никогда не интересовалось разработкой систем запуска, ориентированных на цену. Агентство получило указание от Белого дома и Конгресса, чтобы что-то делать с людьми в космосе, но делать хорошо и безопасно. За эти деньги можно было бы купить 20 запусков Falcon Heavy). NASA тратит кучу денег на проверку, двойную и тройную проверку своих систем.

Этот подход позволил SpaceX и Blue Origin разработать многоразовые ракеты. Есть и другой способ мышления, больше всего продвигаемый SpaceX, но также разделяемый множеством новых космических компаний, который говорит, что чем ниже стоимость доступа к космосу, тем больше интересных вещей могут позволить себе люди в космосе. В 1998 году такого никто предположить не мог, но теперь NASA, вероятно, сможет быстрее и дешевле попасть туда, куда хочет, в дальний космос, используя частные компании. Крайне важно, что обе компании поддерживаются миллиардерами, приверженными выполнению своих замыслов.

В настоящее время космос — это место, в котором можно заработать денег только с помощью коммуникаций и дистанционного управления спутниками. Коммерческая сфера также может разрушить планы NASA, если частные компании найдут что-то действительно выгодное для работы на орбиты. Помимо этих сфер большинство частных космических компаний существуют, выполняя правительственные контракты.

Впрочем, может произойти более краткосрочный прорыв в 3D-печати тканей в условиях микрогравитации — предварительные исследования были весьма многообещающими. В ближайшие десятилетия добыча астероидов может стать прибыльной, но пока говорить об этом рано. «Космическая лихорадка» быстро найдет способ выходить в космос и обратно, ускорит процесс и обесценит его. То есть, из космоса может быть налажен поток здоровых сердец, легких, почек или других органов.

Китай, возможно, мог бы двигаться быстрее, если бы захотел, но сейчас авторитарная страна намеревается высадить тайконавтов на лунную поверхность до 2030 года. Китай также мог бы заставить правительство США ускорить планы NASA. Достижения Китая могут отвернуть от NASA ряд международных партнеров, что заставит агентство двигаться.

Экономика страны может рухнуть. Впрочем, нет никаких гарантий, что китайцы окажутся на Луне в 2030 году. Страна может форсировать события в Южно-Китайском море и стать международным изгоем. Правительство Си Цзиньпина, решительно поддерживающее космос, может быть поглощено внутренними делами. Будущее туманно, как и всегда.

Как думаете, станет ли космос ближе к нам? Через двадцать лет вы станете на двадцать лет старше. Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть